Le NPD a perdu 75 % de ses membres québécois

Mars 2012. Thomas Mulcair est élu à la tête du NPD lors de la convention du parti qui se déroulait à Toronto. Quelques mois après son élection, le parti recensait 14 300 membres québécois.
Photo: Frank Gunn La Presse canadienne Mars 2012. Thomas Mulcair est élu à la tête du NPD lors de la convention du parti qui se déroulait à Toronto. Quelques mois après son élection, le parti recensait 14 300 membres québécois.

Le Nouveau Parti démocratique (NPD) a perdu les trois quarts de ses membres au Québec depuis la fin de la course au leadership qui avait mené à la victoire de Thomas Mulcair, en 2012. Les militants québécois ne représentent ainsi que 5 % des membres du parti à l’échelle du pays.

Selon des informations transmises au Devoir, le NPD compte aujourd’hui 3170 membres à travers la province. C’est une forme de retour à la case départ pour le parti, qui avait pratiquement le même nombre d’adhérents (2700) en septembre 2011, quatre mois après l’élection inattendue de 59 députés néodémocrates dans la province.

La vague orange qui avait alors déferlé avait surpris par son ampleur, notamment parce qu’elle survenait dans une province où le NPD n’avait pratiquement aucune racine. M. Mulcair était jusque-là le seul élu québécois du parti, et de nombreuses associations de circonscriptions n’étaient pas actives. Le recrutement de nouveaux membres était constamment évoqué comme un objectif important à atteindre.

La course à la succession de Jack Layton (décédé en août 2011) a d’ailleurs permis au NPD d’augmenter substantiellement le nombre de ses membres au Québec (et ailleurs au Canada). Quelques mois après l’élection de M. Mulcair à la tête du parti, celui-ci recensait 14 300 membres.

L’analyse des données du NPD montre toutefois que ces nouveaux membres ne le sont pas restés longtemps : en août 2013, il n’y avait plus que 4700 membres actifs, et 3300 un an plus tard. L’effet Mulcair sur l’effectif s’était dissipé à un moment où le parti talonnait encore les libéraux dans les sondages québécois — et alors que plus de 70 % des députés de la province étaient néodémocrates.

Le parti a subi essentiellement le même sort au niveau national. Quelque 131 000 membres avaient pu voter pour élire M. Mulcair en mars 2012. En septembre 2013, le parti comptait 82 000 membres. Ils sont aujourd’hui un peu plus de 69 000 (partout sauf au Québec, ce sont les NPD provinciaux qui gèrent les cartes de membre — la tenue d’élections dans une province ou l’autre peut ainsi avoir un effet sur l’effectif national).

Inquiétant ?

« Le renouvellement des cartes de membre est inquiétant », a lancé le député Alexandre Boulerice (Rosemont-La Petite-Patrie) lors d’un caucus tenu à Montréal la semaine dernière. « Il ne faut pas se mettre la tête dans le sable », disait-il en évoquant plusieurs défis auxquels font face les néodémocrates.

« Le contexte est un peu morose », reconnaît la directrice nationale adjointe du parti, Karine Fortin. Mais « le nombre actuel de membres est davantage le reflet de la culture politique au Québec [par rapport au NPD] que d’une situation inquiétante » pour le parti, estime-t-elle. « Nous n’avons jamais vraiment eu beaucoup de membres, sauf pour la course au leadership de 2012. La course actuelle devrait susciter de l’intérêt et amener de nouveaux membres ».

Dans cette optique, le parti n’a pas fait beaucoup d’efforts de recrutement depuis le congrès d’avril dernier (où M. Mulcair s’est fait montrer la porte par les militants), indique Mme Fortin : ce sera aux futurs candidats de labourer le terrain. « Le parti se concentre sur la recherche de donateurs et la mobilisation sur des enjeux importants. »

« Dans le contexte où le financement public a disparu, la priorité est beaucoup plus sur la recherche d’argent que sur le recrutement de membres », confirme une source au sein du parti. À cet égard, le portrait n’est pas nécessairement plus rose : le NPD a amassé 1,08 million au second trimestre de 2016, soit près de cinq fois moins que les libéraux et les conservateurs.

Mais la question des adhésions sera tout de même importante dans le contexte de la prochaine course à la direction. Le NPD opère selon la règle d’un membre, un vote. Or, à l’heure actuelle, les membres québécois ne représentent que 5 % du total national. « C’est très peu, mais on verra en janvier où en sont les choses avant de s’inquiéter », ajoute la même source.

Interrogé la semaine dernière sur l’état du parti au Québec, le chef en sursis, Thomas Mulcair, a indiqué qu’il faudra « s’armer de patience et d’un bon bâton de pèlerin » pour poursuivre le travail d’enracinement. Mais il estime que l’élection de 16 députés néodémocrates lors des dernières élections prouve que le parti dispose d’une base d’appui solide au Québec.

3170
Nombre de Québécois actuellement membres du NPD.

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