La mission canadienne en Afghanistan est terminée

À Kaboul, l’économie dévastée prédit des lendemains difficiles aux habitants. Ci-dessus, des enfants jouent sur un terrain vague.
Photo: La Presse canadienne (photo) Murray Brewster À Kaboul, l’économie dévastée prédit des lendemains difficiles aux habitants. Ci-dessus, des enfants jouent sur un terrain vague.

Le caporal-chef Jordan Taylor n’a pas vraiment vu le rouge et le blanc de l’unifolié canadien, mercredi, alors qu’il le descendait pour une dernière fois au quartier général de l’OTAN à Kaboul, en Afghanistan.

 

Ce sont plutôt les visages de ses amis morts au combat qui lui sont apparus sous les yeux. « Certains de mes bons amis ont perdu la vie ici », a laissé tomber le caporal-chef, originaire de Regina, en Saskatchewan.

 

« Je vois constamment leurs visages, ils sont toujours dans ma mémoire. C’est à cela que je pensais », a poursuivi le militaire, qui a aidé à replier le drapeau canadien lors de la cérémonie de mercredi. L’événement soulignait la fin officielle de la mission militaire la plus longue de l’histoire des Forces armées canadiennes.

 

L’un de ses frères d’armes occupait particulièrement ses pensées : le caporal Darren Fitzpatrick. Le soldat est décédé dans un hôpital d’Edmonton après avoir été blessé, en mars 2010, dans l’explosion d’une bombe artisanale placée en bordure de la route — un fléau extrêmement meurtrier lors de cette mission. Les deux hommes, qui s’étaient enrôlés ensemble dans le 3e Bataillon d’infanterie légère Princess Patricia, étaient bons amis et veillaient l’un sur l’autre.

 

L’adjudant-chef Bill Crabb, lui, pensait aux premières victimes qu’a faites ce conflit dans les rangs canadiens. Il était du premier détachement canadien déployé par le gouvernement libéral de Jean Chrétien au printemps 2002. Quatre soldats avaient alors été tués dans un « tir ami » de l’armée de l’air des États-Unis, qui les avait bombardés par erreur en croyant à tort que leur exercice d’entraînement à l’aérodrome de Kandahar était une véritable attaque. « La deuxième fois que je suis venu [en Afghanistan], nous avons perdu 23 de nos hommes. Je n’ai pas pu m’empêcher de penser à eux et aux sacrifices qu’ils ont faits », a mentionné l’adjudant-chef Crabb.

 

158 soldats morts

 

Des dignitaires canadiens et britanniques ont assisté à la sobre cérémonie de mercredi organisée pour souligner le départ des derniers militaires canadiens encore sur place. Cette centaine de militaires étaient à Kaboul depuis trois ans pour assurer la formation des soldats afghans.

 

Le reste des « militaires combattants » de l’OTAN les imitera d’ici la fin de l’année.

 

« Votre force a protégé les plus faibles, votre bravoure a apporté de l’espoir à ceux qui n’en avaient plus, et la main que vous avez tendue au peuple afghan lui a redonné foi en un avenir meilleur », a déclaré mercredi l’ambassadrice canadienne en Afghanistan, Deborah Lyons.

 

Au total, 158 soldats canadiens ont été tués au cours de cette mission qui aura duré près de 12 ans. À ce bilan militaire, il faut ajouter le décès de trois civils canadiens — un diplomate, une journaliste et deux consultants.

 

Des commandos canadiens avaient été parmi les premiers à être déployés en Afghanistan à la fin de 2001, suivis par quelque 40 000 militaires. Ils ont participé à différentes campagnes dans plusieurs régions du pays, dont une mission de combat de cinq ans dans la province de Kandahar.

 

Le chef de l’armée canadienne, le général Tom Lawson, a soutenu mercredi que les militaires seraient pris en charge à leur retour, et leurs blessures, « qu’elles soient visibles ou non », seraient soignées. Le ministère de la Défense a confirmé le suicide de 10 militaires depuis novembre dernier. Les autorités ont été questionnées à plusieurs reprises sur leurs promesses d’embaucher plus de personnel en santé mentale, mais elles tardent encore à être tenues.

 

Le premier ministre Stephen Harper a indiqué par voie de communiqué que « le Canada continuera à jouer un important rôle [en Afghanistan] en appuyant les efforts visant à assurer aux Afghans un avenir meilleur ». « Plus de 40 000 membres des Forces armées canadiennes ont combattu pour vaincre la menace du terrorisme et assurer la liberté d’autrui, afin de créer un monde plus fort et plus sûr », a écrit le premier ministre Harper.

5 commentaires
  • Zohra Joli - Inscrit 13 mars 2014 09 h 10

    Mensonges

    Le Canada n'a certainement pas "assuré un avenir meilleur aux Afghans" , ni vaincu "le terrorisme". On ne mentionne que les 158 morts et on oublie tous ceux et celles qui se sont suicidés ou tout simplement revenus "fucké" de ce qu'ils ont vu en Afghanistan... Tous ces jeunes qu'on perd pour rien...
    L'Afghanistan n'avait jamais attaqué ni le Canada ni aucun pays de l'OTAN, le Canada n'avait pas à faire la guerre là- bas ( bien sûr on nous dit qu'on ne faisait pas la guerre, on est gentil ) sauf pour obéir aux E-U.
    Il y a des questions de pipelines et autres affaires qu'on nous cache, comme d'habitude.

    • André Michaud - Inscrit 13 mars 2014 10 h 48

      Quand Al Quaida a attaqué les USA et tué des centaines de citoyens, les USA avait demandé au gouvernement Taliban de les aider à traquer les terroristes dans les camps de leur pays.

      Leur réponse fut qu'ils soutenaient Al Quaida et la guerre contre les valeurs occidentales (démocratie, égalité des sexes..) . Si ce n'est pas une déclaration de guerre , qu'est-ce que c'est ?

      Nous faisons partie de l'OTAN, un traité par lequel les pays participant s'engage à défendre tout pays de l'alliance qui est attaqué.

      Selon vous on aurait du laisser tomber nos alliés, renier nos engagements, et ils devraient faire la même chose si on est attaqué?
      Quelle est cette logique?

  • André Michaud - Inscrit 13 mars 2014 10 h 42

    Saluons nos militaires

    Saluons nos militaires qui ont quitté le confort du Canada pour risquer leur vie à combattre les talibans et Al Quaida qui menaçaient de mettre à sang nos valeurs ocidentales de démocratie, égalité des sexes...

    Félicitations pour toutes ces routes, ponts, dispensaires, écoles pour les filles...

    Espérons que les talibans ne reviendront pas tout détruire et imposer leur dictature religieuse et se venger des femmes qui ont osé...étudier!

    • Raymond Saint-Arnaud - Abonné 13 mars 2014 17 h 59

      La guerre en Afghanistan est un échec. Le Canada n'avait pas d'affaire en Afghanistan. Ce pays va redevenir ce qu'il a toujours été, un pays musulman peu progressiste.

      Le site National priorities.org estime à plus de 680 milliards de dollars le coût de la guerre en Afghanistan.

      La part du Canada dans cette guerre a été de l’ordre de 20 milliards de $, sans compter les séquelles des militaires, et la part du Québec évaluée au quart soit 5 milliards.

      Et nos colonisés fédéralistes gobent cela sans se gratter le cuir chevelu.

      Voir « Afghanistan : le vrai coût des guerres » dans (http://www.liberation.fr/monde/2013/05/07/afghanis

  • Carroll Roy - Inscrit 13 mars 2014 16 h 18

    C'était une mission impossible.

    On croyait bien que ce serait facile. Bof, les russes avaient manqué leur coup... Pas nous autres, les plus meilleurs.
    On croyait que les Talibans seraient des victimes faciles,
    on croyait aussi que les afghans tripperaient sur la démocratie occidentale,
    on croyait que ce serait «a piece of cake».
    Des soldats (40,000 dit-on) envoyés au front, des morts (158 au total 161 pertes de vie(?)), des milliards en armement et autres, et l'on quitte.
    Après 12 ans, qu'est-ce qui a changé?
    On laisse l'Afghanistan à la proie des Talibans, des écoles construites par le Canada qui sont des trous, même pas dignes d'un bidon ville, des Talibans encore plus forts et plus menaçants, des soldats revenus «fuckés» dans leur tête et souvent sans ressources à leur retour, un s. harper bien fier de rapatrier ses soldats parce que ça commençait à nuire à son déficit zéro, des générals d'armée qui ont reçu comme bonbon des équipements à la fine pointe sans complexe des dépenses....
    Et l'on dira, dans les communiqués de presse du bureau du pm, que c'est une victoire...
    L'afghanistan vivra les mêmes événements que l'Iraq.

    Oui, chapeau à nos militaires, mais des pots à nos politiciens qui n'ont pas su faire en sorte que l'afghanistan se porte mieux....Tout sera à recommencer dans quelques années....