Équilibre budgétaire - Jim Flaherty promet qu’Ottawa n’utilise pas l’assurance-emploi

Jim Flaherty
Photo: La Presse canadienne (photo) Jason Franson Jim Flaherty

Toronto – Le ministre fédéral des Finances, Jim Flaherty, réfute une analyse du Directeur parlementaire du budget (DPB) selon laquelle il utilise des cotisations artificiellement élevées à l’assurance-emploi pour prédire un surplus budgétaire dès 2015.

 

Le DPB croit que les cotisations à l’assurance-emploi devraient normalement commencer à baisser en 2015, lorsque la caisse affichera des surplus. Or le ministre Flaherty a déjà indiqué qu’il avait l’intention de maintenir les taux des cotisations à l’assurance-emploi à leur niveau actuel jusqu’en 2016.

 

Gel des cotisations

 

Lors d’une conférence de presse donnée vendredi en banlieue de Toronto, M. Flaherty a assuré que le gouvernement conservateur n’utilise pas les fonds de l’assurance-emploi pour équilibrer son budget, une pratique déjà utilisée en fait par les libéraux. Au dire du ministre, le gouvernement Harper a plutôt stabilisé et gelé ces cotisations.

 

Un rapport du DPB publié jeudi indique que, si le gouvernement conservateur veut atteindre le déficit zéro d’ici les élections générales de 2015, il pourrait devoir utiliser les cotisations artificiellement élevées à l’assurance-emploi, en plus des économies réalisées grâce aux compressions budgétaires et aux ventes d’actifs gouvernementaux.

 

M. Flaherty martèle que cette suggestion n’est pas au menu et que le nouveau DPB est victime d’une certaine « confusion ».

 

Le DPB a rappelé jeudi que les cotisations à l’assurance-emploi devraient commencer à diminuer en 2015, lorsque la caisse commencera à afficher des surplus. Selon le DPB, ces surplus à la caisse d’assurance-emploi devraient atteindre 1,8 milliard en 2015, une somme qui représente près de la moitié des surplus budgétaires anticipés par le gouvernement pour l’année financière 2015-2016.

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