Le conseiller principal de Harper pour le Québec quitte son poste

À deux ans des prochaines élections fédérales et alors que le Parti conservateur fait du surplace à l’arrière du peloton dans les intentions de vote au Québec, Stephen Harper brasse son équipe en charge de le conseiller pour la province. Son conseiller principal pour le Québec a quitté son bureau.

Deux sources ont confirmé au Devoir que le conseiller principal de M. Harper pour le Québec, André Bachand, a quitté le bureau du premier ministre cette semaine. Selon l’une d’entre elles, il aurait été renvoyé.

Un changement qui survient moins de deux semaines après que le premier ministre Harper ait aussi changé son homme de confiance pour le Québec au sein de son conseil des ministres, en remplaçant Christian Paradis à titre de lieutenant politique pour le Québec par Denis Lebel.

Et plusieurs pions seraient en mouvement dans l’édifice Langevin, qui abrite les bureaux du premier ministre. Une troisième source a confié au Devoir qu’il y aurait bientôt beaucoup de changement de personnel au niveau des communications stratégiques. M. Harper a perdu son chef de cabinet ce printemps, Nigel Wright ayant été forcé de démissionner lorsque les médias ont appris qu’il avait offert 90 000 $ au sénateur Mike Duffy pour qu’il rembourse ses comptes de dépenses injustifiés au Sénat. Ray Novak, collaborateur de longue date du premier ministre, et son employé avec le plus d’ancienneté, a remplacé M. Wright au mois de mai.

André Bachand avait été recruté par le bureau du premier ministre en octobre 2011. Ex-député progressiste-conservateur, il a aussi été ambassadeur du Canada à l’UNESCO à Paris.

Catherine Loubier succéderait à Bachand

Catherine Loubier remplacera André Bachand au poste de conseiller de Stephen Harper pour le Québec, où les conservateurs font piètre figure dans les intentions de vote.

Deux sources bien informées ont indiqué à La Presse Canadienne que Mme Loubier, ancienne directrice des communications de Lawrence Cannon, puis chef de cabinet adjointe de Denis Lebel, remplacera M. Bachand.

Depuis un an, elle était vice-présidente aux affaires corporatives et gouvernementales à la firme de relations publiques Hill & Knowlton. Elle détient une maîtrise en sciences politiques de l'Université du Québec à Montréal.

Elle devra désormais fournir des conseils — dans un bureau à forte prédominance masculine et anglophone — sur les positions à adopter à l’égard du Québec, tout comme sur les stratégies à élaborer pour que le Parti conservateur y augmente sa popularité. Mme Loubier n’a pas répondu aux demandes d’entrevue de La Presse Canadienne.

M. Bachand devrait rester encore quelques jours à son poste, puisqu'il doit être présent lors d'un événement de M. Harper à Québec vendredi, en compagnie du maire Régis Labeaume. La nouvelle n'a pas été confirmée par le bureau du premier ministre, qui a signalé qu'il ne commentait pas le mouvement de personnel.


Avec La Presse canadienne

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