Congrès du NPD - Les néodémocrates se défont du langage socialiste

C'est le camp souhaitant moderniser la constitution du NPD qui l'a emportée, à un vote de 960 contre 188, après près de 45 minutes de débat,
Photo: Jacques Nadeau Le Devoir C'est le camp souhaitant moderniser la constitution du NPD qui l'a emportée, à un vote de 960 contre 188, après près de 45 minutes de débat,

Le virage du NPD a été entériné par ses membres au congrès de Montréal, dimanche. Une forte majorité – malgré tout contestée sur le plancher – a voté pour moderniser le préambule de la constitution du parti, en n'y conservant qu'une référence aux traditions «traditions sociales démocrates et socialistes démocratiques».

La discussion a été animée, mais brève, car rapidement un délégué a demandé de passer au vote.
 
Dans le camp des promodernisations, l'ancien député manitobain Bill Blaikie, qui a participé à la rédaction de la résolution après qu'elle eut été référée au conseil fédéral du NPD suite au dernier congrès en 2011. Dans un vibrant plaidoyer, M. Blaikie – qui s'opposait au départ au changement de libellé – a expliqué qu'il était désormais d'accord. «J’ai été à chaque congrès du NPD depuis 1975 et ceci ne ressemble pas à un parti qui est en danger de perdre son identité. Nous avons adopté résolution après résolution qui n'auraient pu se rendre sur le plancher dans des congrès libéraux ou conservateurs», a-t-il lancé aux militants, chaudement applaudi par ceux qui partageaient son opinion. Une autre déléguée a renchéri que pour convaincre de nouveaux électeurs, il fallait leur parler «dans un langage qu'ils vont comprendre afin qu'ils décident d'eux-mêmes s'ils vont nous joindre».
 
Un parti comme les autres

Dans le camp adverse, une militante québécoise a fait valoir que de changer le préambule menaçait le parti de ressembler aux autres de l'establishment. «C'est en faisant campagne sur nos principes socialistes que nous avons augmenté la confiance et le support que les Canadiens ont envers nous. En tant qu'opposition officielle, ce n'est pas le moment de prendre le risque de se confondre avec les libéraux».
 
Mais c'est le camp souhaitant moderniser la constitution du NPD qui l'a emportée, à un vote de 960 contre 188, après près de 45 minutes de débat, d'appels aux points d'ordre et autres procédures.
 
Abordée brièvement au congrès du parti à Vancouver il y a deux ans, l’idée de moderniser le préambule avait aussi suscité un débat animé. Certains avaient argué, là encore, que le parti s’apprêtait à «jeter de l’eau de Javel sur [ses] principes». Le NPD avait finalement décidé de référer le dossier à un comité - l’ancien député Bill Blaikie, l’ex-chef Alexa McDonough et l’ancien candidat à la direction Brian Topp. Ils ont proposé un compromis, adopté dimanche: le nouveau préambule mentionne une seule fois les «traditions sociales-démocrates et socialistes démocratiques», arguant que «les néodémocrates veulent un avenir à l'image des idéaux et des objectifs des Canadiens qui, suivant [ces traditions], ont oeuvré […] dans l'espoir de bâtir un Canada plus juste, plus équitable et plus respectueux de l'environnement, au sein d'une communauté internationale qui partage ces objectifs».
 
Le terrain de l'économie

Sous M. Mulcair, le NPD tente d'affronter les conservateurs de Stephen Harper sur leur terrain de prédilection en se présentant comme de bons gestionnaires économiques, et au passage le parti se recentre sur l’échiquier politique, question de ratisser plus large au sein de l’électorat.
 
Le libellé actuel du préambule indiquait plutôt que le Canada qu’espèrent les néodémocrates ne peut être «assuré que par l’application des principes socialistes démocratiques», et que «la production et la distribution des biens et services doivent être dirigées afin de répondre aux besoins sociaux et individuels des individus au sein d’un environnement et d’une économie durable et pas dans un but lucratif». Le texte compte trois fois le mot «socialiste», et trois autres reprises du mot «social».
 
C'était la troisième fois que le sort du socialisme dans la constitution des néodémocrates était débattu, après les congrès de 2009 et 2011.
 
Le congrès a début vendredi au Palais des congrès de Montréal et se termine ce midi.
 
Le Devoir

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