Budget fédéral le 21 mars

Le gouvernement conservateur déposera son budget 2013 jeudi prochain, a annoncé hier le ministre des Finances, Jim Flaherty. Au début du mois, à l’issue d’une rencontre avec des économistes du secteur privé, le ministre avait concédé que la croissance économique du pays s’avère plus lente que prévu, mais il a souligné hier que c’était une « préoccupation intérimaire, pas une préoccupation à long terme ». M. Flaherty avait cependant laissé entendre il y a deux semaines que, comme Ottawa tient à renouer avec l’équilibre budgétaire d’ici 2015, le gouvernement fédéral pourrait réduire encore ses dépenses discrétionnaires et « faire d’autres sacrifices quant aux budgets de divers ministères ». Il avait toutefois noté qu’il n’imposerait pas de hausses d’impôt ni de réduction de transferts aux provinces, et avait suggéré de s’attaquer à l’évasion fiscale. Le dépôt du budget fédéral - qui est décortiqué à huis clos toute la journée par les journalistes de la colline parlementaire - sera déposé le jour même de la comparution du directeur parlementaire du budget Kevin Page en Cour fédérale. M. Page a déposé une poursuite contre le gouvernement de Stephen Harper, alléguant qu’Ottawa l’empêche d’exercer son mandat en le privant d’informations portant sur les compressions de 5,2 milliards imposées à l’appareil fédéral dans le budget de 2012 et que tente d’analyser son bureau.

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