Grève de la faim - Paul Martin louange le combat de la chef Spence

Theresa Spence poursuit une grève de la faim depuis le 11 décembre dernier.
Photo: Annik MH de Carufel - Le Devoir Theresa Spence poursuit une grève de la faim depuis le 11 décembre dernier.

La chef autochtone Theresa Spence, qui poursuit une grève de la faim depuis près d’un mois pour forcer la tenue d’une rencontre entre les Premières Nations et le gouvernement fédéral, est une inspiration pour tous les Canadiens, affirme l’ancien premier ministre Paul Martin.

M. Martin a visité samedi Mme Spence, chef de la Première Nation d’Attawapiskat, dans son camp sur l’Île Victoria, non loin de la colline parlementaire, à Ottawa. Dimanche, lors de son passage à l’émission Question Period, sur les ondes de CTV, il a affirmé que la visite avait été productive.


En plus d’avoir souligné son côté inspirant, M. Martin a expliqué qu’il avait dit à Mme Spence que les citoyens du pays étaient inquiets pour son état de santé et qu’elle devait prendre soin d’elle.


L’un des derniers gestes de M. Martin en tant que premier ministre a été la signature de l’Accord de Kelowna, une entente entre le gouvernement et les Premières Nations qui aurait amené 5 milliards $ en argent frais sur 10 ans. Cette somme aurait été utilisée pour améliorer les conditions en matière d’éducation et de santé, ainsi qu’en matière de logement.


Le gouvernement Martin a toutefois été renversé et a été remplacé par les conservateurs sous la gouverne du premier ministre Stephen Harper, et l’accord n’a jamais été mis en place.


Mme Spence veut entre autres redéfinir la relation entre Ottawa et les Premieres Nations, et réclame pour ce faire une rencontre entre ces dernières, M. Harper et le gouverneur général, David Johnston.


M. Harper a annoncé vendredi qu’il rencontrera le leadership des Premières Nations la semaine prochaine, pour discuter du traité fédéral-autochtone et du développement économique. La chef autochtone s’est néanmoins engagée à poursuivre sa grève de la faim jusqu’à ce que la réunion ait effectivement lieu.


La grève de la faim de Therea Spence s’inscrit dans la nouvelle mouvance autochtone Idle No More, qui dénonce le projet de loi omnibus C-45, menaçant, selon les Premières Nations, des droits garantis par traité.

 

Blocus ferroviaire


Par ailleurs, les manifestants autochtones qui bloquaient la principale ligne ferroviaire entre Toronto et Montréal depuis 17 h samedi ont mis fin à leur action peu après minuit, dans la nuit de samedi à dimanche.


Plusieurs autres protestataires des Premières Nations sont descendus dans les rues de nombreuses villes canadiennes, samedi.


Le blocus de la ligne ferroviaire, à la hauteur de Marrysville, près de Kingston, en Ontario, a pris fin à minuit et demi. La circulation des trains de Via Rail aura donc été interrompue pendant plus de 7 heures. Plus d’un millier de passagers ont dû être transportés par autocars.


Brandissant des drapeaux et transportant des pancartes, plusieurs protestataires ont marché le long de routes, d’autoroutes et de ponts, poussant la police à annoncer une série de retards et de fermetures.


Les activités de Via Rail étaient de retour à la normale dimanche, journée importante de déplacement à travers le pays, alors que le congé des fêtes se termine pour plusieurs Canadiens.

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