Mort de Jack Layton: le député conservateur Rob Anders gaffe et s'excuse

Ottawa — Un député conservateur rebelle s'est excusé lundi après avoir suggéré que le chef du Nouveau Parti démocratique, Thomas Mulcair, avait contribué à précipiter la mort de son prédécesseur, Jack Layton.

Rob Anders, député de Calgary, a déclaré au site de nouvelles politiques iPolitics que Thomas Mulcair avait poussé Jack Layton à risquer sa santé lors de la campagne électorale de 2011.

M. Anders affirme que Jack Layton s'est surmené durant la campagne alors que sa santé était fragile, et que cela a peut-être précipité sa mort à peine un mois plus tard.

Selon M. Anders, M. Mulcair a fait valoir, avant la campagne, que M. Layton devait se retirer à cause de ses problèmes de santé.

Ces «pressions directes» ont poussé Jack Layton à «mettre sa vie à risque» durant la campagne, selon M. Anders, alors que dans des circonstances différentes, l'ancien chef du NPD aurait peut-être été plus soucieux de sa santé.

M. Anders a ensuite diffusé un communiqué dans lequel il s'est excusé auprès des proches de MM. Mulcair et Layton, qualifiant ses remarques d'«insensibles et maladroites».

Le bureau du premier ministre a rapidement pris ses distances avec les commentaires de M. Anders, affirmant qu'ils ne reflétaient en rien l'opinion de Stephen Harper ou du gouvernement.

Olivia Chow dément

La veuve de M. Layton, la députée Olivia Chow, a prestement démenti les propos de M. Anders au sujet de possibles tiraillements entre son défunt mari et M. Mulcair, lors d'un point de presse, lundi midi à Ottawa.

«Tom Mulcair aimait Jack. On préférerait tous utiliser notre énergie à se battre pour avoir un meilleur monde, un meilleur Canada. Et pas pour se poignarder dans le dos», a-t-elle rectifié.

Elle aurait été la première à vouloir que Jack Layton vive plus longtemps. Mais le cancer est sournois et imprévisible, a-t-elle ajouté.

Mme Chow ne réclame pas que le député Anders soit exclu du caucus conservateur.

«C'est à M. Harper de décider», a-t-elle laissé tomber.

«Mettons de côté les "théories", a-t-elle dit, faisant référence à celle élaborée par M. Anders, et répétée à iPolitics. «Tentons de trouver un remède contre le cancer», a-t-elle plutôt insisté.

Dans l'article, il est rapporté que M. Anders a déclaré: «Je pense en fait que l'une des grandes histoires que les journalistes ont manquées, c'est que M. Mulcair, avec ses pressions directes en coulisse, a contribué à précipiter la mort de Jack Layton».

«C'était très clair pour moi, en observant ces deux hommes, que Jack Layton était malade et que M. Mulcair a très clairement fait savoir que si Jack était trop malade pour mener la campagne, il devait se retirer, et qu'à cause de cela, M. Layton a risqué sa santé afin de participer aux élections nationales. [...] Il a fait un travail impressionnant compte tenu de son état de santé, et il l'a fait en partie à cause des pressions directes en coulisses de Mulcair, et ensuite, il est mort», a affirmé le député albertain.

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