F-35: le prix varie selon le calcul, dit Harper

Carthagène, Colombie — Le premier ministre Stephen Harper a affirmé hier que le coût des avions de chasse F-35 que son gouvernement prévoit acheter était connu depuis longtemps, mais que le montant total de la facture dépendait de ce que l'on comptait.

Répondant à des questions lors d'une conférence de presse après la clôture du Sommet des Amériques, M. Harper a soutenu qu'il avait toujours été clair concernant le prix des 65 appareils, qui s'élève selon lui à 9 milliards $. Il a aussi nié avoir induit les Canadiens en erreur sur cette question à la fin de la campagne électorale du printemps dernier.

D'après le premier ministre, il n'y a pas qu'un chiffre qui soit bon dans ce dossier et le coût varie selon les éléments qui sont pris en compte dans le calcul.

Au début d'avril, le vérificateur général Michael Ferguson avait provoqué un tollé sur la Colline parlementaire en publiant un rapport dans lequel il laissait entendre que les conservateurs et le ministère de la Défense avaient caché le prix réel des F-35.

M. Ferguson avait notamment reproché au ministère de la Défense de ne pas avoir inclus les frais de fonctionnement des avions, estimés à 10 milliards $ pour leur durée de vie utile, dans son argumentaire visant à convaincre le public du bien-fondé de cette acquisition.

Ce n'est pas la première fois que le ministère exclut de ses calculs les chiffres liés aux salaires des pilotes, au carburant et à l'entretien, une pratique que les prédécesseurs de l'actuel vérificateur général ont souvent dénoncée.

Le gouvernement Harper et les représentants du ministère de la Défense soutiennent depuis longtemps que le coût global de l'achat est de 14,7 milliards $. Michael Ferguson croit plutôt que le prix du programme sur 20 ans se situera autour de 25 milliards $, incluant l'entretien.

Plus important encore: le vérificateur général affirme que le conseil des ministres était probablement au courant de cette information lors des dernières élections fédérales, qui ont été en partie déclenchées parce que les conservateurs refusaient de fournir à la Chambre des communes des chiffres liés à l'acquisition des F-35.

L'opposition a accusé les conservateurs d'avoir menti aux contribuables. Le Nouveau Parti démocratique et le Parti libéral ont demandé que la Chambre ouvre une enquête spéciale au sujet du rapport de M. Ferguson et de l'achat projeté, qui relève d'un programme lancé par les États-Unis ayant été frappé par de nombreux retards et dépassements de coûts.
6 commentaires
  • Fabien Nadeau - Abonné 16 avril 2012 07 h 49

    Honnêteté?

    Je regrette, Monsieur Harper. Le coût, c'est ce que ça coûte. Quand on trouve des manières de cacher certains coûts en espérant que la vente se conclue, on est malhonnête. Y pas d'autre moyen de le voir.

  • M. Miclot - Inscrit 16 avril 2012 08 h 05

    Drôle de gestion

    Jamais vu ou entendu une aberration pareille de la part de gens qui doivent planifier des milliards. Grave problème entre les oreilles ce Harper. Autre sujet de plaisanterie à l'international, le Canada est vraiment devenu le bouffon des relations internationales. Vous voulez rire ? Invitez Harper .

  • Jean Lapierre - Inscrit 16 avril 2012 10 h 47

    Ben voyons

    Dans tous les pays ou ce type de contrat est négocié. le principal facteur considéré est celui du LCC (Life cycle cost). C'est sur la base du LCC que l'Inde a fait le choix du Rafale français plutôt que l'Euro Figther ou le Typhoon britannique. À noter, en passant, que l'Inde a obtenu pas loin de 120 appareils pour un montant comparable à celui qu'on nous annonce pour 60 avions sans trop savoir combien coûtera le F35 quand il sera en mesure d'être produit... Le Rafale vole, lui, et en plusieurs versions...

    • Yvan Dutil - Inscrit 16 avril 2012 20 h 25

      Tout à fait exact. Tout le monde fait des choix en se basant sur le LCC. C'est pour cette raison que le Grippen a gagné en Suisse. Le Rafale était meilleur techniquement, mais le rapport qualité-prix du Grippen étail meilleure.

  • Jean de Cuir - Abonné 16 avril 2012 15 h 12

    Cigale, cigale!

    Mais voyons, c' est comme ça et comme ça, il n'y a pas qu' un chiffre de bon... Le vérificateur général (?), mais vyons c' est nous qui l'avons nommé; il n' y a pas pensé quand il écrivait son rapport. Les autres vérificateurs qui ont dénoncé cette pratique de ne pas donner tous les chiffres, mais ils ne savent pas que les chiffres varient selon et selon. Voyons! C' est selon! Alors, il n'y a pas eu de cachette, pas de manipulation, pas de mensonge, on dansait avec les chiffres, c'est tout!

  • stephane dupras - Inscrit 16 avril 2012 19 h 26

    Pour cette fois...

    C'est de la distraction. Pour cette fois il faudrait mieux donner raison aux conservateurs et se concentrer sur l'explosion des coûts du f-35. Saviez-vous que cet appareil nécessite 44 millions de lignes de codes informatique ? Un vrai cauchemar condamne d'avance...