Édifice Lester B. Pearson - Baird remplace deux Pellan par un portrait de la reine

Ottawa — Des fonctionnaires des Affaires étrangères et des amateurs d'art sont agacés par la nouvelle décoration choisie par le ministre John Baird pour le hall d'entrée de l'édifice du ministère à Ottawa.

À la fin du mois dernier, deux tableaux du peintre québécois Alfred Pellan ont été retirés du mur où ils étaient accrochés depuis des décennies pour être remplacés par un portrait de la reine. Il s'agit d'un portrait qui date de 2002, année où la reine a visité le Canada pour son jubilé d'or.

Ce changement a été ordonné juste avant la visite du prince William et de sa femme, Kate, et a étonné certains employés lorsqu'ils sont entrés dans l'édifice Lester B. Pearson après une longue fin de semaine de congé.

Les deux tableaux d'Alfred Pellan, grands et riches en couleurs, représentent l'ouest et l'est du Canada. L'un des tableaux montre des mâts totémiques et des montagnes côtières, l'autre des pêcheurs, des orignaux et des voiliers.

Les deux oeuvres se trouvaient côte à côte au-dessus du comptoir de la réception depuis l'inauguration de l'édifice par la reine, en 1973. Des marques laissées par les tableaux sont toujours visibles autour du portrait de la reine.

Ces peintures avaient été commandées pour l'ouverture, en 1944, de la première mission canadienne à Rio de Janeiro. Alfred Pellan venait de fuir Paris à cause de la Deuxième Guerre mondiale.

Des employés du ministère des Affaires étrangères ayant accepté de parler sous le couvert de l'anonymat ont affirmé que la décision avait été prise soudainement et après peu de consultation au préalable avec le ministère. Ils ont déploré que des oeuvres d'art canadiennes aussi importantes aient été remplacées par une image de la reine pour accueillir les visiteurs.

Une nouvelle vocation

Un porte-parole de John Baird, Chris Day, a expliqué que le ministre aimait beaucoup l'art canadien, mais a ajouté que le mur où se trouvaient les tableaux d'Alfred Pellan avait une nouvelle vocation.

«Le Mur de la souveraine est un hommage digne de notre chef d'État, la reine Elizabeth II, en reconnaissance à l'approche de son jubilé de diamant, en 2012, a écrit M. Day dans un courriel. Il a également été créé en reconnaissance pour la visite du duc et de la duchesse de Cambridge de l'édifice Lester-B.-Pearson, le 1er juillet.»

Le président national de la Ligue monarchiste du Canada, Robert Finch, s'est dit heureux de la décision, faisant valoir qu'il n'y avait pas suffisamment de portraits de la reine dans les édifices gouvernementaux canadiens, y compris à Rideau Hall, la résidence du gouverneur général.

«Le portrait de la reine dans un édifice gouvernemental renforce [...] le fait que la reine est la chef d'État, le fait que la reine est réellement celle qui personnifie le gouvernement canadien», a expliqué M. Finch.

Germain Lefebvre, qui a écrit une biographie sur Alfred Pellan, estime qu'il est insensé de remplacer les oeuvres du peintre par une image qui peut être vue ailleurs.

L'auteur a fait valoir qu'Alfred Pellan avait insufflé, à son retour de Paris, la modernité dans l'art au Québec et au Canada.

«On était toujours dans le Groupe des Sept dans ces années-là, et il [Alfred Pelland] arrive avec tout l'héritage du modernisme européen, avec le surréalisme, le cubisme, avec toutes les influences de Matisse et Cézanne et de tous les grands peintres de l'Europe. Ce n'était presque pas connu ici.»
31 commentaires
  • Louka Paradis - Inscrit 26 juillet 2011 23 h 51

    L,ART D'ÉTALER SON INCULTURE ET SA SOUMISSION

    Quel manque de vision et de fierté ! Plus sous-tapis et béotien que ça, TU MEURES. Avec un gouvernement conservateur majoritaire, on s'attendait à une régression, mais pas d'une telle ampleur : on retourne 40 ans en arrière. On mesure maintenant l'incompréhension de ces gens face à la notion de souveraineté. Un gouffre nous sépare... J'espère que tous ceux qui ont voté pour ce parti ne partagent pas cette vision rétrograde du Canada et qu'ils le manifesteront haut et fort.

  • Jeannot Duchesne - Inscrit 27 juillet 2011 06 h 03

    Manque d'originalité

    Pas très original, ce loyaliste. N'y a-t-il pas quelque chose de plus commun et banal qu'un portrait de la Reine. J'imagine que le couple princier n'a pas du s'attarder trop longtemps devant le portrait d'une reine qu'ils voient régulièrement en personne. Imaginez que sur tout leur parcours on ait fait pareillement.

    Ça fait penser aux publicités et aux films français et italiens qui nous montrent ce que nous avons et que nous ne voulons surtout pas voir quand in visite leur pays, des piscines derrière in bungalow.

    J'espère qu'une compagnie de produits nettoyant ou de nettoyage pourra utiliser ce mur de la reine comme publicité; montrant les cernes des tableaux retirés autour du portrait de la reine.

    Vive la reine! ;-)

  • France Marcotte - Abonnée 27 juillet 2011 06 h 11

    Geste hautement symbolique

    Troquer deux Pellan, peintre québécois moderne, contre un portrait de la reine au ministère des Affaires étrangères? Geste grave au plein coeur de l'été et exécuté avec le sourire comme si ce n'était qu'une formalité, la façon la plus violente de poser des gestes graves.
    Mais le sens à donner à ce geste, sa portée pour le gouvernement conservateur, n'est pas évident ou trop évident au contraire.
    «Le portrait de la reine dans un édifice gouvernemental renforce [...] le fait que la reine est la chef d'État, le fait que la reine est réellement celle qui personnifie le gouvernement canadien», a expliqué M. Finch.
    C'est le début d'un règne nouveau?

  • Jean-Guy Dagenais - Inscrit 27 juillet 2011 06 h 18

    Ce n'était pas connu ici

    Le ministre sinistre a beau dire qu'il aime l'art canadien, on peut en douter même si ''la nouveauté'' est un tableau.

    Une nouvelle vocation pour l'oeuvre de Pellan ? Ou plutôt un rangement dans les voutes !

  • Fabien Nadeau - Abonné 27 juillet 2011 06 h 30

    Des goûts et des couleurs on ne peut discuter...

    On ne peut discuter des goûts et des couleurs, mais c'est quand même parlant. Je trouve tout à fait normal, quand on ne connaît rien à l'art, de préférer le portrait de la reine!On a affaire à un Conservateur, on ne s'étonne pas, voyons!
    Mais on n'est pas obligé de le ré-élire!