Visite royale - Le Canada fête Kate et William

Pour l’occasion, la duchesse de Cambridge portait un chapeau rouge décoré de feuilles d’érable.
Photo: Agence Reuters Chris Wattie Pour l’occasion, la duchesse de Cambridge portait un chapeau rouge décoré de feuilles d’érable.

Ottawa — C'est en voie de devenir une habitude. Après la reine l'an dernier, c'était au tour du couple royal formé du petit-fils et de sa duchesse de Cambridge de poser le pied dans la capitale hier pour célébrer la fête du Canada. La foule compacte, toute de rouge parée, avait apporté fleurs et banderoles pour accueillir les nouveaux mariés effectuant leur voyage de noces aux frais des sujets canadiens.

On aurait dit que le Tout-Ottawa s'était donné rendez-vous sur le parterre parlementaire pour accueillir triomphalement le prince William et son épouse Kate Middleton. La police estime que 300 000 personnes étaient présentes, contre 100 000 pour la reine en 2010. Pour l'occasion, la duchesse portait une très simple robe ivoire et un chapeau rouge décoré de feuilles d'érable perché sur son front. Elle et son mari étaient impeccables et ont bien sûr ravi la vedette.

Non pas que l'épouse du premier ministre était en reste. Pour l'occasion, Laureen Harper avait fait le choix de l'élégance monochrome: elle portait un magnifique tailleur gris perle lustré, une jupe de dentelle et un ravissant chapeau à rebord plié. L'épouse du gouverneur général, Sharon Johnston, tranchait avec son veston d'un blanc aveuglant porté sur une robe écrue dissonante et son chapeau de facture cowboy piqué de brins en volutes blanc et rouge.

21 coups de canon

Son Excellence le gouverneur général a inspecté la garde sous les 21 coups de canon ayant tôt fait d'enfumer l'esplanade parlementaire, après quoi le couple royal, les Harper, les Johnston et le ministre du Patrimoine, James Moore, ont pris place dans la loge d'honneur sur scène. Stephen Harper a prononcé un court laïus au cours duquel il a souhaité «bon voyage» au duc et à la duchesse.

À son tour, le prince William a pris la parole. «Je suis tellement heureux d'être de retour au Canada, ce pays magnifique, et d'avoir la chance d'apprendre à mieux vous connaître», a-t-il dit en français. «Ma grand-mère, la reine du Canada, m'a demandé de transmettre ses voeux les plus chaleureux au peuple du Canada», a-t-il dit. Sa phrase a été interrompue, la foule ayant explosé dès qu'il a prononcé «reine du Canada». Pour bien souligner que le Canada ne remettait pas en question ce lien monarchique, le gouverneur général y est allé de son propre message. «Je suis impressionné [...] par votre dévouement à maintenir les solides liens que le Canada a avec la Couronne. [...] Vous êtes la connexion future de notre monarchie constitutionnelle en évolution, qui fait partie de notre identité canadienne.»

Ne faisant pas défaut à la tradition qu'instaurent peu à peu les conservateurs à Ottawa, une place importante a été faite à la chose militaire dans ce spectacle du 1er juillet. La fin de la mission de combat canadienne à Kandahar a été soulignée par une vidéo sur l'Afghanistan ainsi qu'un message du chef d'état-major des Forces canadiennes, Walter Natynczyk.

Grande était par ailleurs la participation québécoise à ce spectacle animé par les deux médaillés olympiques Alexandre Despatie et Jennifer Heil: le groupe de danse percussive folklorique [Zøgma], la troupe Les 7 doigts de la main, le quatuor à cordes Orphée, Florence K., Pierre Lapointe étaient tous présents.

Un autre arrêt à Ottawa est prévu ce matin après quoi le couple se rendra à Montréal, où il visitera l'hôpital Sainte-Justine, puis l'Institut de tourisme et d'hôtellerie, où l'attend un comité d'accueil antimonarchie. Il se rendra ensuite à Québec à bord du navire NCSM Montréal pour visiter la Maison Dauphine et l'hôtel de ville.

Invité à préciser le coût de cette visite, le ministère du Patrimoine a soutenu qu'il faudra attendre la fin du voyage de neuf jours pour le savoir. Le ministre Moore a avancé le chiffre de 1,5 million de dollars, soutenant qu'il serait puisé à même son budget d'accueil de la visite étrangère. La visite royale de 2010 avait coûté 2,79 millions. Ces sommes n'incluent pas les frais de déplacement d'une foule d'employés envoyés en éclaireurs à travers le pays.

Ne voulant rien manquer du premier voyage à l'étranger du couple nouvellement marié, la presse britannique était présente en force: 97 journalistes étaient du voyage, contre 16 l'an dernier. Au total, on attend 1396 journalistes, contre 848 l'an dernier, dont 1122 sont Canadiens. Le prince William est déjà venu au Canada à deux reprises, une fois à l'âge de neuf ans et une autre en 1998 lors d'un voyage de ski avec son père à Whistler.

Selon un sondage Angus Reid effectué pour le compte du Toronto Star cette semaine, 64 % des francophones voudraient purger le Canada de la monarchie et 74 % voudraient se débarrasser du gouverneur général et des lieutenants-gouverneurs provinciaux. Ces taux sont respectivement de 25 % et 31 % chez les anglophones.

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