Des sous pour la parole de Dieu, mais pas pour les femmes

Ottawa — Alors que le gouvernement conservateur a coupé les vivres à plus de 12 groupes de femmes, les libéraux s'étonnent que des groupes religieux aient touché, eux, des fonds de l'Agence canadienne de développement international (ACDI). Ottawa a en effet versé plus de 800 000 $ à deux organisations, une formant des porteurs de la parole de Jésus, l'autre veillant à la traduction de la Bible dans différents dialectes.

La révélation hier qu'au moins 12 groupes de femmes ont vu leur financement d'Ottawa aboli a créé bien des remous, autant à la Chambre des communes qu'à l'Assemblée nationale. Les partis d'opposition à Ottawa étaient outrés devant ce qu'ils considèrent comme une technique d'intimidation pour faire taire les voix dissidentes au pays.

«Doit-on comprendre que dorénavant la politique du gouvernement conservateur à l'égard des femmes c'est: "Femme ta gueule"?», a lancé la députée bloquiste Nicole Demers. Elle faisait référence au fameux «Shut the fuck up!» de la sénatrice conservatrice Nancy Ruth, lancé lundi aux femmes critiquant l'initiative en santé maternelle de Stephen Harper.

Des 12 groupes dont la subvention n'a pas été renouvelée, 11 étaient financés par Condition féminine Canada, dont un depuis 1982. L'autre groupe, Match, était financé par l'ACDI depuis 34 ans. Les libéraux s'étonnent justement de certains choix de l'ACDI faits sous la direction conservatrice. Au moins deux projets financés ont trait à la religion catholique.

Ainsi, en novembre dernier, le groupe Chakam School of the Bible, de la Saskatchewan, a touché une subvention de 357 146 $ sur trois ans. Le projet, indique l'ACDI, vise à améliorer la sécurité physique et économique des réfugiés de 15 à 28 ans rapatriés au sud du Soudan. Chakam, une sorte d'école alternative de théologie, clame sur son site que le retour du Christ Sauveur est «imminent». «Par conséquent, la pression est grande de former un nombre suffisant de "travailleurs de la moisson" pour répandre la bonne nouvelle dans le monde entier.» Il a été impossible hier de parler au directeur de l'école pour comprendre le lien entre cette mission et le projet au Soudan.

L'autre groupe financé par l'ACDI est le Wycliffe Bible Translators, de Calgary. Il a obtenu en juin 2008 une subvention de 495 600 $ sur trois ans. Ce groupe, surtout actif en Afrique et en Asie, aide les populations locales à codifier leur dialecte en développant un alphabet et une grammaire pour ensuite traduire la Bible dans cette langue.

Joint par Le Devoir hier, le gestionnaire du projet explique que la subvention sert à implanter la langue locale, plutôt que l'anglais, dans les écoles publiques primaires de deux régions du Kenya afin d'améliorer le succès scolaire. «Ce projet n'a pas de connotation religieuse», assure Martin Engler. Le site Internet dit tout autre chose. «L'ACDI versera trois dollars pour chaque dollar dépensé sur ce projet. Ensemble, nous pouvons fournir à deux groupes minoritaires du Kenya l'éducation et l'accès à la Parole de Dieu dans leur langue maternelle.»

«Cela en dit long sur leurs priorités», lance la députée libérale Anita Neville à propos du gouvernement.

Aucunes représailles

Le gouvernement conservateur a par ailleurs répliqué aux accusations d'intimidation. La nouvelle ministre responsable de la condition féminine, Rona Ambrose, a indiqué que près de 400 organisations avaient présenté un projet et que 78 seulement avaient obtenu une réponse positive. C'est la preuve, selon elle, que le programme «fonctionne très bien».

La ministre Ambrose se vante que 40 % des groupes financés en étaient à leur première subvention fédérale. «C'est un des critères importants d'évaluation des groupes», explique la ministre, parce que les nouveaux groupes proposent des idées novatrices et rafraîchissantes. Aucune organisation ne devrait tenir une subvention pour acquise.

Son collègue à la Citoyenneté et l'Immigration, Jason Kenney, nie catégoriquement que son gouvernement coupe les vivres aux groupes trop critiques envers les politiques conservatrices.

«Je peux vous dire qu'il y a beaucoup d'organisations qui reçoivent des subventions de mon ministère [...] qui critiquent les politiques du gouvernement, a-t-il affirmé en point de presse. Ce n'est pas une évaluation selon les principes politiques.» Il a cité la manifestation torontoise May Day à laquelle «deux ou trois organisations qui y étaient ont reçu des subventions du gouvernement pour aider les nouveaux arrivants».

Par ailleurs, les coupes ont eu des échos jusqu'à Québec, où elles ont été qualifiées d'«inacceptables» par la ministre de la Condition féminine, Christine St-Pierre. «Nous aurons une conférence fédérale-provinciale des ministres de la Condition féminine au moins de juin, et vous pouvez être assurés que ce sera à l'ordre du jour.»
4 commentaires
  • Michel Mongeau - Abonné 6 mai 2010 08 h 30

    Surmonter le cynisme et l'indifférence politique, même si ça parait difficile!

    Il est bien difficile, par les temps qui courent , d'échapper à la contagion du cynisme face aux actions pour le moins décevantes des politiciens fédéraux et provinciaux. Dès que nous dressons l'oreille, nous entendons des choses comme: ''Tous pareils, ces politiciens'', ''Y a pas pire menteurs et magouilleurs'', '' La politique, c'est sale et corrompu''... Et pourtant, on ne peut s'en passer, ni renoncer à en attendre le meilleur un jour et, qu'on le veuille ou non, cela même si l'espace décisionnel du politique a rétréci comme une peau de chagrin. Il faut réaliser que ce paysage politique et ceux que nous élisons, possèdent encore un pouvoir dont les effets entraînent des conséquences importantes dans nos vies actuelles. Il faut donc forcer les politiciens à la vigilance, à la probité et au respect de l'éthique inhérente à leur profession. Également, ceux qui soutiennent que ''C'est du pareil au même, anyway'', auraient avantage à réaliser qu'au royaume de l'impureté, il y a toujours une différence entre la poussière, la crasse et le farcin.

  • François Dugal - Inscrit 6 mai 2010 12 h 11

    Alléluia

    Alléluia !
    À bas la démocratie, vive la théocratie.
    Alléluia

  • Jean-Pierre Aubry - Abonné 6 mai 2010 14 h 03

    La neutralité de l’État face aux religions et organismes religieux

    Je pense le gouvernement canadien doit éviter de subventionner la promotion d’une ou plusieurs religions ainsi que d’un ou plusieurs organismes religieux. Par exemple, ce n’est pas au gouvernement canadien de promouvoir directement ou indirectement (par ses subventions) la lecture de la Bible ou du Coran.

    Cependant, je n’aurais pas d’objection à ce que le gouvernement canadien subventionne des organismes qui feraient la promotion, à l’intérieur du pays et à l’extérieur du pays, de la démocratie et des valeurs décrites dans la Charte des droits du Canada.

  • Jacques Légaré - Inscrit 17 mai 2010 14 h 04

    Il faut que les femmes se révoltent, et à leur manière

    Josée Verner, future première ministre

    Bonjour Madame Verner

    Dans le cadre du débat sur la laïcité au Québec et alerté par les nouvelles voulant que des budgets pour la cause des femmes soient diminués et que d'autres sont détournés pour mousser la religion tant au Canada qu'à l'étranger, je sollicite votre attention et votre vigilance.
    En tant que femme, féministe donc car le féminisme est la seule pensée libératrice des femmes dans le monde, et en tant que sensible aux problèmes sociaux par votre expérience antérieure, je vous prie d'agir avec force contre ces deux mesures: l'une de réductions des budgets pour la cause des femmes et l'autre de dépense anti-constitutionnelle de promotion de la religion par les fonds publics.

    Si dans le cabinet actuel votre voix féminine et féministe n'est pas entendue, je vous conseille d'être vraiment courageuse, et de rejoindre le parti libéral où vous deviendrez, à terme c'est certain, une 2e Campbell, notre 2e première ministre canadienne.

    En effet, votre pensée et votre carrière pourrait conjuguer la droite pro-entreprise et la gauche laïque. Ainsi, le centre, donc la majorité, vous serait acquise.

    Je vous souhaite bonne chance dans les deux voies: soit retirer toute mesure anti-féministe et pro-religieuse dans quelque programme fédéraux que ce soit, ou rejoindre les libéraux où votre carrière ferait un envol extraordinaire car le chef libéral actuel est pâlot. Votre charisme et vos idées féministes seraient acceptés dans un parti libéral, et ils ne seront jamais acceptés dans le pc actuel.

    Bonne chance