En bref - Les adieux de Paul Martin

Ottawa — Le premier ministre sortant, Paul Martin, fera ses adieux à ses ministres et à ses députés, aujourd'hui. En matinée, M. Martin présidera la dernière réunion de son cabinet.

Ce ne sera pas le moment de prendre de grandes décisions pour le pays, mais plutôt de faire le bilan de la campagne électorale et de dire au revoir aux 10 ministres qui n'ont pas été réélus. Paul Martin donnera ensuite son dernier point de presse en tant que chef du gouvernement. Il ne s'agira toutefois pas de sa dernière apparition publique: le député de LaSalle-Émard s'est engagé à continuer de représenter les électeurs de sa circonscription jusqu'au prochain scrutin. En après-midi, le chef libéral fera face à son caucus, dans une salle de réunion du Parlement. Les députés réélus, élus pour la première fois et défaits, de même que les sénateurs, rendront hommage à Paul Martin, dont le règne aura duré à peine plus de deux ans. Ils devraient aussi entériner le choix de Bill Graham, ministre sortant de la Défense, comme chef intérimaire du Parti libéral. On ne sait pas encore quand démarrera officiellement la course à la succession de M. Martin. Quoi qu'il en soit, les libéraux se paieront du bon temps avant d'abandonner le pouvoir. Le personnel politique du parti était invité au 24 Sussex, hier soir, pour une fête donnée en leur honneur par Paul Martin. Ce soir, ce sera au tour des députés libéraux.