Quand les lobbies ne sont plus nécessaires...

Le commissaire au lobbyisme a rendu public mardi matin son rapport d'enquête sur les communications intervenues en 2008 entre les représentants de Persistence Capital Partners LP (PCP) ainsi que du groupe Santé Medisys inc. et l'ex-ministre de la Santé, Philippe Couillard. Dans son rapport, le commissaire André C. Côté écarte, faute de preuve, les accusations d'activités de lobbyisme illégales portées contre Sheldon et Stuart M. Elman, fondateurs de PCP. Cette conclusion ne lève toutefois pas tous nos soupçons quant à l'existence d'une connivence entre les parties.

On se souvient que juste avant de quitter la vie politique l'été dernier pour se joindre à Persistence Capital Partners, une firme spécialisée dans les investissements en santé, Philippe Couillard avait fait adopter des dispositions réglementaires relatives à la loi 33, qui visaient notamment à permettre qu'une cinquantaine de chirurgies, outre celles de la cataracte, de la hanche et du genou, puissent être réalisées dans des centres médicaux spécialisés privés. Ce règlement, dont l'application a été reportée par le successeur de Philippe Couillard de janvier à septembre 2009, équivaut à lever les obstacles au développement économique d'une industrie de la santé et d'un marché lucratif pour l'assurance privée.

On comprend que les entreprises visées par l'enquête du commissaire au lobbyisme n'aient pas cherché à influencer le ministre en poste. L'intention de Philippe Couillard de favoriser la participation du secteur privé dans le système de santé était si bien connue qu'il aurait été superflu pour les entreprises privées désireuses de s'y implanter de tenter de faire pression sur lui. Elles savaient déjà qu'elles pouvaient compter sur cet allié.

D'ailleurs, le ministre de la Santé et des Services sociaux de l'époque ne se distinguait pas du gouvernement libéral dans son ensemble. Rappelons simplement, à titre d'exemple, ce lumineux passage du discours de Jean Charest lors de l'ouverture de la session parlementaire en mai 2007: «Mon nouveau gouvernement intensifiera ses efforts pour soigner les Québécois plus rapidement. [...] Nous allons ouvrir plus grande la porte à une participation du privé dans notre système public de soins de santé. L'État achètera des services au secteur privé, comme le permet maintenant la loi 33 adoptée en décembre dernier.»

Quand en plus, durant la même période, les fondateurs de PCP ont su par une firme de chasseurs de têtes que Philippe Couillard cherchait un poste dans le privé, ils savaient d'emblée que c'était leur homme. Il militait déjà pour l'expansion de leurs affaires avant même d'y être associé par contrat!

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