Refuser la banalisation du racisme: un engagement collectif

«En supprimant sans explication la liste des recommandations de lecture du premier ministre des réseaux sociaux de l’ALQ, l’Association a rejeté le blâme de ce retrait sur ces mêmes personnes, des personnes qui ne l’avaient pourtant jamais exigé, des personnes qui ne disposent pas de l’autorité nécessaire à la mise en pratique de la censure et qui, au contraire, font plutôt les frais des diverses structures d’autorité», estiment les signataires.
Photo: iStock «En supprimant sans explication la liste des recommandations de lecture du premier ministre des réseaux sociaux de l’ALQ, l’Association a rejeté le blâme de ce retrait sur ces mêmes personnes, des personnes qui ne l’avaient pourtant jamais exigé, des personnes qui ne disposent pas de l’autorité nécessaire à la mise en pratique de la censure et qui, au contraire, font plutôt les frais des diverses structures d’autorité», estiment les signataires.

Nous, les soussignés, croyons qu’il est possible, au sein de la communauté littéraire et culturelle, de refuser collectivement la valorisation d’idées qui mènent directement ou indirectement à des violences à l’égard de nos camarades racisés. Sans pour autant demander l’arrêt de leur diffusion, c’est-à-dire leur censure, nous souhaitons, à travers cette lettre ouverte, exprimer et expliquer notre désaccord face à l’encensement et la promotion de livres qui ont pour effet de banaliser le racisme au Québec.

Mise en contexte : « Lire en chœur » est une vitrine promotionnelle organisée par l’Association des libraires du Québec (ALQ) qui propose, depuis le printemps dernier, du lundi au vendredi, une capsule offrant des suggestions de livres de la part d’auteurs, de libraires et d’autres acteurs culturels. Le mercredi 25 novembre 2020, l’ALQ y a invité François Legault, premier ministre d’un gouvernement qui, faut-il le rappeler, refuse de reconnaître l’existence du racisme systémique au Québec.

Le racisme systémique est une des multiples facettes du racisme. Il ne relève pas d’une intention individuelle et s’exprime plutôt à travers le maintien de disparités dans l’organisation de la vie économique, culturelle et politique d’une société. Il peut prendre différentes formes : discrimination par rapport à l’emploi ou au logement, profilage racial, difficulté d’accès à des traitements médicaux, à l’eau potable et à l’électricité, sous-représentation dans les cursus scolaires, inégalités économiques, sujétion démesurée aux violences sexuelles et policières, etc. Le mot « systémique » renvoie à la structure sociale (composée d’institutions, de lois et de politiques) au sein de laquelle s’opèrent des inégalités raciales. C’est pour cette raison qu’on dit que le racisme systémique privilégie spécifiquement et nécessairement les personnes blanches, étant donné qu’elles sont surreprésentées dans les sphères de pouvoir, et qu’il porte atteinte aux droits, à la dignité et à l’épanouissement des personnes noires, racisées, autochtones. Le racisme anti-Blanc n’existe pas : la structure sociale actuelle étant déterminée majoritairement par des personnes blanches, elle ne peut, par conséquent, être fondée sur leur propre exclusion. L’omniprésence des personnes blanches dans les médias et l’absence des personnes racisées, dont celles qui ont formulé des critiques à la suite des décisions de l’ALQ, et qui en ont amèrement payé le prix, en témoignent.

L’ALQ a choisi de diffuser, par le biais d’une liste et d’une capsule vidéo, les « prescriptions littéraires » du premier ministre, dont certaines, sans étonnement, lui ont servi à défendre ses idéologies et contribuent à la normalisation des discours haineux contre les personnes racisées. Dans le contexte actuel, comment croire que ces recommandations de lecture ne sont pas politiques, voire démagogiques ? Nous remettons en question le choix d’avoir invité le premier ministre, car cette décision nous semble nuire à l’esprit « rassembleur » du projet, défendu par l’ALQ elle-même, et qui nous avait convaincus initialement de sa pertinence. Comme écrivains, professeurs de littérature, éditeurs, lecteurs, libraires, directeurs littéraires, traducteurs, travailleurs culturels, nous nous désolons de voir notre lien de confiance avec l’Association ainsi brisé, une confiance qui était encore fragile, car elle découlait d’une volonté d’inclusion et d’ouverture récente, consentie après des années de discussions où il lui était demandé un plus grand souci de diversité dans les œuvres dont elle fait la promotion. Tout semble à recommencer.

La communauté littéraire est sensible aux façons de nommer et aussi à ce que l’on refuse de nommer. Elle est sensible aux conséquences qu’ont les mots sur les individus et sur la société ; car il n’est pas question ici que de livres « prescrits ». Cette communauté sait que la lecture n’est pas une vertu en soi, pas sans esprit critique. Certaines des lectures suggérées par le premier ministre ont des impacts directs sur les discours, les gestes, les projets législatifs qui seront adoptés ou non en Assemblée. Le 24 novembre 2020, la veille du passage du chef de la CAQ à « Lire en chœur », le gouvernement a refusé de débattre devant l’Assemblée nationale d’une motion visant à adopter le Principe de Joyce ― une initiative lancée par la communauté attikamek dans le but d’assurer l’accès à des services sociaux et de santé sans discrimination à toute personne autochtone. Cette motion exigeait une reconnaissance du racisme systémique au Québec, ce que le gouvernement s’entête à nier. Ce déni démontre que les propos du premier ministre n’engagent certainement pas que lui.

Nous appelons donc à une réflexion commune sur la responsabilité qu’a toute personne et tout organisme en position de pouvoir, y compris dans les milieux littéraire et culturel, de ne pas contribuer à la banalisation du racisme. La question se pose : pouvons-nous faire ce choix collectivement ? Car cette banalisation donne lieu à des violences envers nos camarades racisés. Ces violences affectent l’ensemble de la société et nourrissent un climat général hostile et violent.

Au cours des derniers jours, les personnes racisées dans le milieu littéraire ont porté un poids encore plus lourd que d’habitude sur leurs épaules. Plusieurs étaient terrifiées à l’idée de prendre position publiquement et de soulever l’ironie qu’une association qui récompensait, un an plus tôt, un livre portant sur le racisme systémique et la violence d’État au Canada diffuse maintenant des propos niant l’existence de ce même racisme systémique. Leur crainte était fondée : la haine a déferlé à leur égard, et elles se sont fait menacer, insulter, traiter de terroristes et d’extrémistes. Or, ces personnes avaient seulement demandé de la cohérence et des excuses de la part de l’ALQ. Elles ont tenté d’entamer un dialogue en sachant très bien le coût de cette prise de parole publique pour une personne racisée qui ose remettre en doute le statu quo (ce qui représente d’ailleurs une des manifestations du racisme systémique). Il est important de souligner que certaines d’entre elles ont pris part à l’initiative « Lire en chœur ». Ainsi, l’ALQ les a conviées à partager leurs connaissances et leurs influences littéraires, puis elle a refusé d’examiner leurs critiques, d’accorder une valeur à leurs expériences et à leurs réflexions. Ces personnes investissent et sont investies dans le milieu du livre, elles sont productrices et consommatrices de littérature : elles participent à la survie et à l’épanouissement de l’ALQ, et méritent d’être entendues par elle.

En supprimant sans explication la liste des recommandations de lecture du premier ministre des réseaux sociaux de l’ALQ, l’Association a rejeté le blâme de ce retrait sur ces mêmes personnes, des personnes qui ne l’avaient pourtant jamais exigé, des personnes qui ne disposent pas de l’autorité nécessaire à la mise en pratique de la censure et qui, au contraire, font plutôt les frais des diverses structures d’autorité. Ce qui avait été demandé, et qui est toujours attendu, est plutôt une prise de conscience et une responsabilisation de la part de l’ALQ : une reconnaissance des violences qui ont été causées par cette situation et de la nécessité d’entreprendre des actions réparatrices afin de rétablir le lien de confiance ainsi qu’un engagement sérieux à faire mieux à l’avenir.

Nous souhaitons aussi exprimer notre vive solidarité envers les librairies indépendantes qui souffrent des appels au boycottage mal avisés, puisqu’elles n’ont pas été impliquées dans ces décisions de l’ALQ.

Nous tenons à remercier les personnes qui nous ont signalé leur appui à cette lettre, mais qui ont préféré ne pas la signer pour leur sécurité et à cause des violences qui y sont justement discutées.

Nous, les signataires de cette lettre, ne constituons pas un bloc monolithique. Nous n’avons pas tous été affectés de la même façon par la situation ni tous vécu les mêmes répercussions et violences pour avoir critiqué publiquement l’ALQ. Nos opinions peuvent diverger quant à ce que l’ALQ aurait dû faire, mais nous nous opposons tous fortement à la banalisation du racisme qui a cours dans le milieu littéraire et, plus largement, dans la société, qu’il soit véhiculé dans les livres ou ailleurs.

Il ne s’agit pas ici d’un débat d’idées abstraites : nous savons pertinemment que ces discours mènent à des violences réelles contre des membres de nos communautés et, devant une prise à la légère de cette violence, nous nous insurgeons.

*Les signataires :

Suzanne Zaccour, autrice

Lora Zepam, autrice

Sarah Walou, autrice, doctorante en études littéraires

Matthieu Vanier

Aimée Verret, poète et autrice jeunesse

Justina Uribe, autrice

Anne-Sophie Trottier, ex-libraire

Lisa Tronca, travailleuse culturelle

Anne-Marie Trépanier, artiste, éditrice, étudiante à la maîtrise en études de médias

Joanie Tremblay, lectrice

Alexandra Travers, libraire

Cédric Trahan

Orane Thibaud, poète, libraire

Olivia Tapiero, écrivaine, traductrice (a participé à #lireenchoeur)

Aglaë de la Taïga, autrice et illustratrice

Marilyn Surprenant, lectrice

Karolann St-Amand, autrice, doctorante en études littéraires

Florencia Sosa Rey, artiste, travailleuse culturelle

Romy Snauwaert, éditrice

Robin Simpson, travailleur culturel

Bénédicte Simard, lectrice

Alessia Signorino, artiste multidisciplinaire

Vjosana Shkurti, vidéaste

Caroline Scott, libraire

Miriam Sbih

Chloé Savoie-Bernard, écrivaine, chargée de cours, docteure en études littéraires (a participé à #lireenchoeur)

Virginie Savard

Alex Saulnier, libraire

Violaine Saint-Cyr

Rebecca Rustin, poète et traductrice

Stéphanie Roussel, écrivaine et membre du comité de rédaction d’Estuaire

Karine Rosso, chargée de cours, autrice et libraire

Renato Rodriguez-Lefebvre, étudiant au doctorat en littérature comparée

Camille Robert, autrice (a participé à #lireenchoeur)

Valérie Roch-Lefebvre, écrivaine

Sébastien Riquier

Mathieu Renaud, poète, auteur dramatique et artiste pluridisciplinaire

Alexandre Rainville, poète et chercheureuse en littérature

Noémie Pomerleau-Cloutier, formatrice en alphabétisation populaire et poète

Alexis Poirier-Saumure, candidat au doctorat en communication et chargé de cours

Si Poirier, écrivain•e

Alexandre Piral, auteur et travailleur culturel

Maude Pilon, écrivaine, artiste

Alain Pérusse, lecteur

Azucena Pelland, poète

Stanley Péan, écrivain, journaliste et animateur de radio

Nina Pariser

Amélie Panneton, autrice

Mathieu P. Lapierre

Sarah-Jane Ouellet, autrice

Paola Ouedraogo, doctorante en études littéraires

Maria Inès Olavarria Perez, lectrice, doctorante à mes heures, chercheuse

Alex Noël, doctorant en études littéraires

Mélodie Nelson, autrice

Roxane Nadeau, poète, critique littéraire

Charlotte Moffet, autrice, conseillère dramaturgique

Alice Michaud-Lapointe, autrice, doctorante en études cinématographiques

Éléonore Meunier

Mitch Metellus, lecteur

Émeline Merlet

Eve Méquignon

Jérôme Melançon, poète et chercheur

Rachel McCrum, poete et animatrice

Audréanne Martin

Luba Markovskaia, traductrice et docteure en littérature

Bianca Marcelin, étudiante en études littéraires

Mariève Maréchale, écrivain-e, chercheur-se en littératures et chargé-e e cours

Sanna Mansouri, autrice

Alex Manley

Halima Malek, étudiante en littératures

Sonya Malaborza, traductrice et autrice

François Lorenzetti, professeur agrégé, Université du Québec en Outaouais

Caroline Loranger

Ben Libman, écrivain

Baron Marc-André Lévesque, poète (a participé à #lireenchoeur)

Justine Lévesque, psychologue

Susie Lévesque

Julie Levasseur, candidate à la maîtrise en littérature

Ariane Lessard, autrice

Jonathan Lemire, étudiant à la maîtrise en études littéraires, libraire et poète

Marie-Christine Lemieux-Couture, autrice

Michel Lemelin, auteurice

Marilou LeBel Dupuis, libraire et étudiante en études littéraires

Gabrielle-Léa Tétrault, étudiante à la maîtrise en communication

Marc-André Lavoie, poète et essayiste

Vincent Laurin

Catherine Anne Laranjo, autrice et langagière

Alexis Lapointe, auteur et journaliste indépendant

Elise Anne LaPlante, travailleuse culturelle

Pierre-Luc Landry

Clara Lamy, autrice et éditrice

Rachel Lamoureux, poète, aide-bibliothécaire

Martine Lamontagne, libraire retraitée

Kevin Lambert, auteur

Sébastien Lamarre, écrivain et psychanalyste

Kama La Mackerel, auteur·ice et traducteur·ice littéraire

Ayavi Lake, auteure

Zishad Lak

Laurence Lainesse

Maude Lafleur, auteurice et chargé.e de cours

Michel Lacroix

Marjorie Laclotte-Shehyn

Gabriel Kunst, poète

Prakash Krishnan, candidat à la maîrise en études médiatiques

Nathan Kelly

Madioula Kébé-Kamara, autrice et directrice générale

Natasha Kanapé Fontaine, poète, autrice, actrice et artiste multidisciplinaire

Joyce Joumaa

Karine Jean-François

Coralie Jean, doctorante

Maude Jarry, autrice

Mélanie Jannard, autrice

Elmi Jamap-Pelletier

Benjamin J. Allard, Artiste et travailleur culturel

Natalia Hero, autrice, traductrice

Symon Henry, auteurice et artiste transdisciplinaire

Laure Henri-Garand

Sébastien Hébert

Marc-Olivier Hamelin, enseignant et artiste visuel

Mimi Haddam, autrice et étudiante

Érika Hagen-Veilleux, poète, artiste multi

Julien Guy-Béland, autaire

Maya Guy, poétesse

Stéphanie Guité, maîtrisante en littératures

Jonathan Girard, maîtrise en théâtre

Vanessa Giguère

Toby Germain, libraire, bibliothécaire, diffuseur

Marie-Claude Garneau

Sandrine Galand, autrice, professeure de littérature, docteure en études littéraires

Sarah Gauthier

Huguette Gagnon

Laurence Gagné, écrivaine

Clémence Gachot-Coniglio

Lara Harwood-Ventura, doctorante en études italiennes

Émile Foucher

Linda Forgues, correctrice

Cato Fortin, autrice

Jean-Michel Fortier, auteur

Marie-Julie Flagothier, éditrice

Emanuella Feix, autrice et étudiante à la maîtrise

Lella Fei

Marilyn Farley

Sandrine Farina

Julia Eilers Smith, conservatrice, travailleuse culturelle

Félix Durand

Catherine Dupuis, autrice, éditrice et étudiante à la maîtrise en études culturelles et littéraires

Stéphanie Dufresne, libraire

Alycia Dufour, autrice

Mélodie Drouin, poète, candidate à la maîtrise en études littéraires

Laura Doyle Péan, poète, artiste multidisciplinaire, libraire

Roxane Desjardins, écrivaine et éditrice

Emmanuel Deraps, poète

Arianne Des Rochers, traductrice littéraire, professeure, et doctorante en littérature

Sophie Desjardins

Jean-Marc Desgent, écrivain

Martine Delvaux, auteure (a participé à #lireenchoeur)

Shelbie Deblois, éditrice

Nicholas Dawson, écrivain, doctorant, directeur littéraire (a participé à #lirenchoeur à deux reprises)

Marie Darsigny, autrice

Véronique Cyr

Myriam Coté, autrice et étudiante à la maîtrise en philosophie

Catherine Cormier-Larose, poète, critique, travailleuse culturelle (a participé à #lireenchoeur)

Pascale Cormier, écrivaine

Valentin Chevrier

Antoine Charbonneau-Demers, écrivain

Lauriane Charbonneau, auteure

Jenny Cartwright, documentariste

Ariane Caron-Lacoste, éditrice

Lula Carballo, autrice (a participé à #lireenchoeur deux jours après le passage du premier ministre)

Lorena Carballo

Emilie Sarah Caravecchia, professeure de littérature et doctorante en littérature comparée

Alexandra Campeau

Michel Camiré, musicien, lecteur

Geneviève C. Ferron

Hélène Bughin, poète

Simon Brown, poète, traducteur, travailleur culturel

Gabrielle Boulianne-Tremblay, comédienne, autrice, poète (a participé à #lireenchoeur)

Vincent Bonin, travailleur culturel

Julien-Pier Boisvert, auteur

Isabelle Boisclair

Fanny Blanchet

Rémi Belliveau

Pascale Bérubé, autrice, poète

David Berthiaume-Lachance, artiste, éditeur et libraire

Juliette Bernatchez

Marjorie Benny, étudiante en études littéraires et poète

Manel Benchabane

Jennifer Bélanger, autrice et doctorante en études littéraires

Katia Belkhodja

Victor Bégin, poète

Sophie Bédard, autrice

Laurie Bédard, poète, critique

Loïc Beauregard-Lefebvre, étudiant

Zéa Beaulieu-April, poète, critique et enseignante

Étienne Beaulieu, écrivain, éditeur

Nathalie Batraville, professeure en études féministes, docteure en études littéraires

Rosalie Asselin, adjointe à l’édition, diplômée en études littéraires

Rachel Arsenault, éditrice, traductrice et travailleuse culturelle

Sayaka Araniva-Yanez

Anne Archet, écrivaine

Pascale André, libraire et autrice

Élise Achille, étudiante à la maîtrise

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