Redonner tout son sens au verbe «soigner»

<p>L’invisibilité du proche aidant est le secret le mieux gardé de notre système.</p>
Photo: Kataryzna Bialasiewicz Getty Images

L’invisibilité du proche aidant est le secret le mieux gardé de notre système.

Récemment, je suis tombé sur un livre qui m’a fait du bien, qui m’a inspiré ce billet… et qui m’a réconcilié avec mon rôle de proche aidant : L’homme sans fièvre, de Claire Marin. Le proche aidant, c’est celui qui soigne, c’est celui qui, au sens propre, « s’occupe avec attention de, a soin de ». Plus que tout, c’est celui qui soigne sans guérir. La précision est essentielle.

Aux yeux de la médecine, soigner pour guérir va de soi, car pour elle, la guérison est la seule finalité du soin.

À ses yeux, celle de la réussite thérapeutique, de la performance, de l’efficacité, de la rentabilité économique, celle du taux de rendement et de la rotation de lits, ne pas guérir est un désaveu. Désaveu des capacités de la médecine, désaveu de l’omnipotence des médecins dans notre société, désaveu du pouvoir de l’industrie pharmaceutique et de celui de ses molécules. Quand on sait qu’au Québec, le budget de la santé se chiffre à plusieurs dizaines de milliards de dollars, on devine que ce désaveu ne doit pas être publicisé. Le contribuable risquerait alors de se demander, à bon droit, à quoi peuvent bien servir tous ces milliards… s’ils ne le guérissent pas.

Soigner sans guérir

Dans un contexte de médecine de la performance économique, le soin sans guérison n’a aucune valeur. Ce soin sans valeur, c’est celui des aînés, celui des handicapés physiques et mentaux, celui des malades chroniques. C’est le soin qui permet au malade de vivre avec sa maladie, tout simplement. C’est cette simplicité qui fait toute sa noblesse, et distingue le soin humanisé du soin technocratisé. C’est le soin artisanal, modeste, répété, attentionné, le soin sans glamour et souvent, sans satisfaction de réussite : parler, réconforter, masser, frictionner, soulager, laver, essuyer, nourrir, habiller, consoler…

« Voilà des gestes bien difficiles à répertorier dans l’inventaire technicisant d’un protocole de soin. Et pourtant… Cette humanité du soin relève d’abord de la relation humaine. Il s’appuie sur une certaine intuition de la relation à autrui, sur une sensibilité, une perception. […] Toutes les formes (qu’épouse ce soin) semblent aujourd’hui condamnées à une relative invisibilité, ou sont évoquées au mieux avec une légère condescendance, reléguées tout en bas d’une hiérarchie implicite de soin. » (L’homme sans fièvre, p. 11)

Le partenaire invisible

Cette invisibilité qu’évoque Claire Marin, c’est celle du proche aidant. Cette invisibilité, elle est le secret le mieux gardé de notre système de santé. Sans le proche aidant, ce système ne pourrait tout simplement pas fonctionner. Pourtant, aucun des soins dispensés par l’aidant n’est reconnu, salué ou rétribué. Chaque année, les proches aidants dispensent gratuitement des soins qui, autrement, coûteraient des milliards de dollars à la collectivité. Grâce à lui, ces soins non rétribués permettent à notre système de santé et à nos gouvernements d’épargner des millions en frais d’hospitalisation et de soins de longue durée, en établissement comme à domicile.

Dans son documentaire-choc Partenaire invisible, Sylvie Rosenthal illustre bien la réalité précaire et alarmante des proches aidants : abnégation de soi, isolement, épuisement, appauvrissement, maladie.

Guérir est un long processus, un processus incertain et coûteux, aussi bien pour celui qui souffre que pour celui qui accompagne. Réduire le soin à la guérison, faire de la guérison le seul horizon valable de la médecine, c’est passer à côté de ce qui fait l’humanité du soin.

Le manque d’humanité, n’est-ce pas ce qu’on reproche souvent à la médecine comme à notre système de santé ? Le reproche est justifié, mais nous pourrions aussi nous l’adresser, et ce faisant, nous offrir un petit examen de conscience collective.

3 commentaires
  • Christian Labrie - Abonné 19 octobre 2016 06 h 45

    Faux portrait de la médecine

    Il suffirait de prendre connaissance de ce qui se discute dans les colloques médicaux, revues médicales à volet clinique, code de déontologie pour voir que ce que vois dites de la médecine ne correspont pas à la réalité. Vous verriez que la médecine est bien consciente de traiter majoritairement des maladies chroniques incurables, et que l'objectif est alors de soulager et préserver la qualité de vie. Il est vrai que c'est pas facile à faire comme on le voudrait dans le système de santé actuel, et encore plus difficile depuis que le ministère est dirigé par Gaetan Barette.

  • Michel Lebel - Abonné 19 octobre 2016 09 h 05

    Belle réflexion!

    Bon texte. À lire. Merci.

    M.L.

  • Johanne Fontaine - Inscrite 19 octobre 2016 09 h 59

    Quelques questions pertinentes

    Pour extrapoler dans le sens de votre intervention,
    Monsieur Paquet,
    je fais mienne ces questions
    posées par le réseau québécois
    d'action pour la santé des femmes (RQASF)
    dont le personnel a été réduit à peau de chagrin
    sous la gouverne Harper:

    «Comment l'approche bio-médicale s'est-elle imposée sur toute le planète comme unique approche légitime, et quels sont ses effets? Existe-t-il d'autres conceptions de la santé? Qu'est-ce qu'une vision globale et féministe de la santé?»