Plan Nord - La guerre du niveau de redevances

Maintenant que la guerre du niveau de redevances se déplacera en commission parlementaire, qui traitera des modifications à la Loi sur les mines, il convient plus que jamais de se demander ceci: comment être assuré que les Québécois, propriétaires des ressources naturelles du Québec, seront les principaux gagnants de l'ensemble des projets qui, dans le vaste territoire du Plan Nord, pourraient être mis en œuvre?

Une stratégie d'État entrepreneuriale

Je crois fermement, à titre d'entrepreneur ayant oeuvré autant dans le secteur public que privé, que l'État québécois, s'il ne veut pas manquer cette plage de développement et s'il souhaite en garder le contrôle, [...] doit agir de façon entrepreneuriale.

Mais comment développer ce potentiel du Plan Nord, dont l'enjeu véritable est l'exploitation minière représentant, au dire du premier ministre Jean Charest, environ 33 milliards d'investissements sur 25 ans?

Avant tout, l'expertise. Avec tout le respect que j'ai pour le travail d'Investissement Québec, force est de constater que ce qui lui reste comme expertise dans sa filiale SOQUEM est très minime. Or, il est urgent que l'État, dans le secteur névralgique des ressources naturelles, rebâtisse son expertise.

Il est capital que l'on crée très rapidement une société d'État, la Société de développement des ressources naturelles du Québec (SDRNQ). Laquelle regroupera l'expertise restante, notamment, dans les mines de SOQUEM et de la Société de développement de la Baie-James (SDBJ). [...]

Si les Québécois souhaitent être vraiment proactifs, il faut que leur État conserve 50 % des droits attachés à tous les permis d'exploration sur ce vaste territoire, l'autre 50 % étant cédé à l'entreprise privée, selon différentes approches.

En ce qui concerne les permis déjà délivrés, je suggère un investissement rapide dans l'entreprise concernée chaque fois que cela se révélera possible, particulièrement dans le cas des minerais dits de terres rares ou de matériaux stratégiques. N'oublions jamais que, si la Norvège contrôle un fonds souverain de 500 milliards, c'est que, dès le départ, elle a agi de façon entrepreneuriale en prenant des risques calculés. En plus de garantir aux Québécois d'avoir vraiment le contrôle de leur bien, cette approche leur permettra d'exiger des redevances qui pourront être compétitives, et cela, sans rien sacrifier.

Un financement participatif

Comment financer cette activité de l'État? La SDRNQ devrait gérer les fonds requis. À cet effet, l'État doit créer un fonds dédié qui, à l'inverse de celui que proposent les libéraux, ne serait pas seulement alimenté par les retombées fiscales, mais serait dès le départ doté d'un milliard de dollars, provenant pour 500 millions de l'État, montant déjà consenti à Investissement Québec, et pour les 500 autres millions de la Caisse de dépôt.

Les Québécois pourraient aussi espérer quelques centaines de millions supplémentaires en provenance du Fonds de solidarité FTQ, de Fondaction et de Desjardins. Mais cela n'est pas tout. Il faut également donner à tous les Québécois la possibilité d'y investir pareillement. Ainsi, une stratégie fiscale appropriée serait mise en place pour permettre cet apport.

Si le Fonds de solidarité peut amasser de 500 à 600 millions par année, pourquoi ce fonds-ci ne pourrait-il pas faire de même? Ne nous leurrons pas: si nous manquons le potentiel de création de richesses lié aux ressources naturelles, je doute qu'une autre stratégie économique puisse nous offrir autant dans les prochaines années. Il faut comprendre également qu'en conservant 50 % de la propriété des droits d'exploration, 50 % des dépenses fiscales, admissibles à de tels projets, seront sans impact pour l'État et permettront de compenser les avantages fiscaux consentis à nos concitoyens-investisseurs dans ce fonds.

Voir plus loin


Comme complément indispensable à toute cette stratégie, il faut doter les régions du Québec, qui voient leurs ressources naturelles s'envoler, de «fonds de développement» alimentés par une partie des redevances que leurs ressources naturelles génèrent ou généreront. Ces fonds, qui devront être gérés par un conseil d'administration majoritairement composé de membres de la région, devraient avoir comme objectif de préparer l'après-période des ressources naturelles ou le développement d'entreprises de deuxième ou de troisième transformation de ces ressources.

Au moment où, quant à son nombre d'entrepreneurs, le Québec est à la traîne, il est plus que nécessaire que l'État ouvre la voie. Il est temps d'élargir le Québec inc. aux ressources naturelles.


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Renaud Lapierre - Ex-sous-ministre adjoint au ministère des Ressources naturelles du Québec et président de Services environnementaux Richelieu (SER)
8 commentaires
  • 54lili - Inscrit 21 mai 2011 07 h 49

    on espère que..

    Charest va se décider s'il veut remonter sa cote à travailler pour les Québécois plutôt que pour Gesca/Power et la famille libérale.

    Mais à le voir aller, ce serait s'illusionner, le Parti Québécois doit être proactif et informer la population adéquatement sur les enjeux de la nationalisation de toutes nos ressources naturelles.

    Lise Pelletier

  • Rodrigue Tremblay - Inscrit 21 mai 2011 08 h 07

    On se fait voler...

    `Charest se pétait les bretelles hier avec l'investissement de 2 milliards à Fermont.
    La cie va sortir 24 millions de tonnes de fer dès 2013. A 200$ la tonne, c'est 4,8 milliards dès la première année d'exploitation!
    Or, dans tout le Québec, Charest rêve d'aller chercher 1,2 milliard de droits de redevances pour toutes les mines du Québec
    On se fait voler nos ressources, littéralement voler

  • Jacques Patenaude - Abonné 21 mai 2011 10 h 29

    Des idées intéressantes

    Vos idées sont très intéressantes et inspirantes. Enfin un texte qui présente une vision pour l'avenir. On voit à quel point le gouvernement avait de l'expertise avant que le vent du "tout au privé" ne liquide celle-ci. Il est important que les idées que vous proposez trouvent leur place dans le débat public. C'est plus important que les coup de gueulles sur Labeaume et cie.

    j'ai bien peur qu'actuellement les débat d'idées ne soit encore mis de côté. Quel véhicule pourrait nous permettre de faire avancer de tels idées? je ne sais pas, peut-être que des groupes environnementaux et sociaux pourraient s'y mettre car les partis politique ne semblent pas capable de le faire.

  • mastermind - Inscrit 21 mai 2011 15 h 42

    A propos des contrats miniers dans le Grand-Nord

    Comment peut-on aveuglement endosser les dires de M. J.Charest ?
    Quelle information le Premier Ministre apporte-t-il auprès des québécois, concernant la nature des contrats miniers dans le Nord du québec ? Que sait-on des cadres juridiques pour l'obtention des licences d'exploration et d'exploitation, des ententes territoriales, des méthodes d'extraction et de transport, du dédouanement en cas de pénalité ? Quel est le nom de la compagnie d'expert-conseils vs techniques et expertises qui a planché sur ces projets ? Quelle maison d'avocats est appelée à négocier et, éventuellement, aura à encâdrer tout le processus global des opérations ? Qu'est-ce qui arrive qu'on ne sache rien à rien ? Pourtant, ce sont les RESSOURCES NATURELLES des citoyens québécois !
    Ne peut-on pas concidérer, en toute bonne foi et avec respect, qu'une approche maitrisée et transparente ne puisse être le meilleur vecteur pour susciter les plus grands enthousiasmes ? J'en ai contre cette manie de lancer des chiffres faramineux à la tête des gens...! Ce genre d'anticipation m'apparaît tellement "amateur", tellement expéditif et opaque, eut égard au potentiel hautement prometteur de nos richesses. Comment peut-on se permettre de saper une telle opportunité ?

    E. Lebel

  • dsoleil - Inscrit 22 mai 2011 10 h 06

    Comment faire?

    Comment faire pour que tout se fasse correctement dans les intérêts du Québec?
    Ça me fait tellement peur de voir aller, impuissante, Charest en qui je n'ai aucune confiance.

    Il faut faire quelque chose avant que tout soit conclu et que nous soyons perdants à jamais...

    O. Lessard