L’art de (bien) vieillir

La courtepointe des générations s’est effilochée avec la cohorte de mes parents.
Photo: Triocean La courtepointe des générations s’est effilochée avec la cohorte de mes parents.

Toute ma vie, j’ai appris des plus vieux que moi, trouvé refuge auprès de leur expérience pour me guider dans bien des domaines. Mon grand-père fut mon premier vieux : « La vie est un combat, ma petite. »

Sa petite phrase m’accompagne toujours. Sa lenteur de paysan aussi. Cette façon de marier l’humour avec la tragédie, les bobos, le gin tonic et le temps qui finit par passer. Même sa mort, il me l’a enseignée. Un legs immense de lâcher-prise.

Je continue à apprendre des vieux. Comme disait l’autre (et Bette Davis aussi) : « Old age sure ain’t for sissies. » Vieillir, ce n’est pas pour les moumounes. On commence à s’en rendre compte. Avec cette pandémie, on a découvert « les vieux ». Il était temps que notre hypocrisie soit dénoncée, temps de voir que nous étirons la vie (médicalement parlant) de gens âgés pour mieux les écarter de la vie ensuite. Quel paradoxe !

Depuis quelques semaines, je suis plongée dans des ouvrages écrits par des têtes grises et blanches. J’aurais pu m’en tenir aux philosophes grecs, mais je rajeunis le répertoire.

Une cohorte d’intellos moins jeunes prend le crachoir pour nous rappeler leur présence et nous éclairer sur ce qui nous attend si l’âgisme ambiant fait des petits.

Depuis quand tu es vieux ? Depuis demain.

 

J’ai d’abord fréquenté Laure Adler et La voyageuse de nuit, dernières déambulations au pays de la vraie liberté, celle où on n’attend plus rien de vous. « Cela suppose un humour certain, une santé de fer, du courage, une prise de distance. La vieillesse ni comme un destin tragique ni comme un ensommeillement généralisé, mais comme un art de vivre. »

Dans ce livre fragmenté, la célèbre journaliste/autrice et animatrice de L’heure bleue, sur France Inter, se confie sur l’âge, elle qui n’est encore qu’une jeune septuagénaire. Elle reprend autrement la phrase de mon grand-père Alban, « Vivre sa vie a toujours été un métier difficile, vivre le rapport au temps qui passe devient un sport de combat. »

Car, note-t-elle plus loin : « Vieillir, est-ce accepter de perdre petit à petit le bénéfice de l’attention des autres ? »

Emmurons-nous vivants ceux qui nous ont précédés en les dépossédant du lien social qui nous fait si cruellement défaut à tous depuis un an ?

… mais la vie continue

J’aurais aimé connaître mon père en vieux. Il aurait eu 85 ans le mois prochain. J’ai eu une pensée pour le 18e anniversaire de sa terrible disparition cette semaine.

La peine ne devient-elle jamais adulte ? Sommes-nous jamais des vieillards ou simplement un modèle vintage qui rouille un peu en faisant teuf teuf ?

Picasso disait qu’on met très longtemps à être jeune. Je le crois. Je constate depuis toujours un certain détachement chez les vieux, lequel me donne espoir.

Passés 80, ils observent la vie de plus haut, avec un rien de bof. J’ai croisé mon amie Louise Latraverse au théâtre la semaine dernière. Elle m’a glissé : « J’ai apprivoisé le rien », comme si elle avait appris le mandarin en sacrant. J’ai saisi cette réflexion de moine au vol.

Dans son récent roman, … mais la vie continue, Bernard Pivot se désole du peu d’égard envers les vieux, mieux traités autrefois. « Peut-être aussi parce qu’ils étaient moins nombreux et qu’ils dégageaient plus tôt.

Enfin, le jeunisme, mot qui n’existait pas, n’était pas encore une valeur souveraine, créant un apartheid de l’âge. »

Pivot se confie aussi sur la sexualité (vendanges tardives) et j’adore ses expressions vieille France et surannées : « On comprend dès lors pourquoi les vieux hommes ont des pudeurs de petites cuillères lorsque la conversation vient à rouler sur la sexualité. » Pour sa part, il constate que sans amour, impossible de le faire.

Je suis désormais un vieux lambin

 

Nous avons tout à repenser de ce fossé, tout à remettre en place du fil intergénérationnel qui nous lie. Si nous n’incluons pas à l’avenir ceux qu’on appelle « les vieux », nous sommes condamnés à répéter le passé.

« Vous allez comprendre en vieillissant qu’on a besoin des vieux. Un jour, ils vont en avoir besoin, de nos valeurs. Pour passer à travers la vie », nous prévenait l’archéologue Yolande Simard Perrault dans la formidable série documentaire L’industrie de la vieillesse.

La veuve du cinéaste Pierre Perrault est décédée à l’âge de 91 ans, peu après avoir enregistré ces réflexions du grand âge. J’ai eu honte de nous lorsque je l’ai entendu dire : « Je n’ai eu que du plaisir à vivre. Mais vivre ce que je vis là, c’est bien moche. »

Vieillir avec panache

On dit qu’on meurt comme on a vécu. « Mourir, cela n’est rien/Mourir, la belle affaire !/Mais vieillir, oh vieillir », chantait Brel.

Que de Gaulle y vit un naufrage, ça donne une idée de la croisière. Jocelyne Robert, la sexologue déjà arrière-grand-mère, y voit plutôt l’occasion d’échanger son droit d’aînesse contre un plat de jujubes multicolores.

Dans son essai Vieillir avec panache, elle se réclame du mot « vieille » et n’a rien à cirer des euphémismes. « J’ai l’impression qu’un grand love-in à l’égard des personnes âgées fragilisées est en train d’émerger. » Mais elle se méfie aussi des élans soudains et de l’oubli précoce. Que retiendrons-nous de cet épisode covidien ?

Et on voit de la flamme aux yeux des jeunes gens, mais dans l’œil du vieillard on voit de la lumière

 

Jocelyne Robert souligne la double contrainte à laquelle on nous condamne : « Pas le droit de vieillir et pas le choix de ne pas vieillir. De quoi devenir dingue ! » La sexosophe en appelle à une révolution. « Après la révolution sexuelle, la révolution des femmes, la Révolution tranquille, la révolution technologique, pourquoi pas la révolution des vieux et des vieilles ? » Elle propose un Old Pride, une parade de la fierté ridée.

Un tableau (IPSOS, 2019) présenté à la fin de son livre montre le sentiment de responsabilité envers les vieux parents selon les cultures.

Les Chinois ? 82 %.

Les Canadiens ? 44 %.

La courtepointe des générations s’est effilochée avec la cohorte de mes parents. Mais dans dix ans, le quart des Québécois, dont ceux qu’on traite de « OK boomers », aura plus de 65 ans.

OK X, OK Y ?

cherejoblo@ledevoir.com

Adoré la websérie documentaire L’industrie de la vieille$$e de Denys Desjardins. Quel beau et douloureux tour d’horizon de 11 épisodes sur des thèmes divers : soins à domicile, vie de château, solitude, proches aidants, robots, préposés. Le réalisateur a pris le pouls de notre société dite « moderne » devant cet défi majeur. L’ex-ministre de la Santé et gériatre Réjean Hébert nous explique comment les soins à domicile ont peu progressé depuis 30 ans. Le Danemark y consacre 73 % de son budget de soins longue durée, comparativement à 14 % chez nous. Il parle aussi de la vieillesse à deux vitesses, celle que les riches pourront se payer en RPA, à la carte, et les autres. Avec la déferlante grise qui va s’abattre sur le Québec, il faudra davantage que des Maisons des aînés pour rattraper le coup, à 120 000 $ par année par résident, comme en CHSLD. Comme le dit un démographe dans la série, on ne pourra plus continuer à travailler 30 ans et à prendre sa retraite durant 40 ans. Le marché du travail devra s’assouplir pour permettre aux vieux de participer à la vie collective autrement. À voir, pour repenser l’avenir. 

Dégusté Un café avec Marie, de Serge Bouchard. Quel poète de la nature que cet homme à la sensibilité exquise doublée d’un verbe qui résonne. Les 70 textes réunis sous ce titre ne parlent pas de vieillesse, mais suintent l’expérience acquise à force de se faire varloper le cuir de l’âme. « C’est tranquille que l’on s’éternise », dit Bouchard avant d’ajouter plus loin : « Au pays de la solitude, le mélèze est un cache-chagrin et les cocottes suspendues à ses branches sont comme les grains usés d’un interminable rosaire. »

Merci, Serge, pour ce beau recueil où le deuil n’est que prétexte. Longue vie à Marie, longue vie à l’amour.
 

Joblog: frencher masqué

Il m’arrive de mal me faire comprendre. Tiens, cette chronique récente intitulée « Délinquants la nuit, dociles le jour »... Non, je n’y encourageais pas la violence nocturne ni le vandalisme et les feux de poubelles en pleine rue comme dimanche à Montréal.

Pour ceux qui n’avaient pas saisi, je parlais d’un rêve que je faisais (la nuit, après 20 h), rêve de rapprochement, de tango, de délinquance sensuelle. Et je me réveillais après, déçue et seule.

C’était une chronique sur la docilité et la sécuritite aiguë découlant de la crise de la COVID, chronique récupérée par une frange de la population qui refuse obstinément de se rendre à l’évidence : le gouvernement n’essaie pas de vous irriter parce que vous n’avez pas voté pour lui.

Farce à part, chère (comme disait ma grand-mère gaspésienne), je suis un modèle d’obéissance et je vais frencher mon amoureux français avec un masque dehors s’il le faut. Et comme nous vivons à deux adresses différentes, nous nous cloîtrerons sur une rive à 20 h ou sur l’autre rive à 21 h 30. Dites ? On a le droit de devenir fou à quelle heure ?

22 commentaires
  • Ronald Labelle - Abonné 16 avril 2021 06 h 33

    Vieux???

    Être vieux, on est au moins assuré d'une chose: on ne mourra pas jeune.

    Ronald Labelle

    • Nadia Alexan - Abonnée 16 avril 2021 13 h 05

      Merci, madame Josée Blanchette, pour vos propos sur la vieillesse qui nous font réfléchir.
      Effectivement, nous sommes très loin des cultures anciennes orientales qui vénèrent leurs vieux au lieu de les écarter comme le font les pays occidentaux.
      C'est vraiment paradoxal, comme le dit bien madame Blanchette. D'un côté, on veut allonger la vie des gens autant que possible pour ensuite écarter ceux qui réussissent, avec notre politique "d’apartheid des vieux," ou de l'indifférence à outrance.

  • Rose Marquis - Abonnée 16 avril 2021 06 h 43

    Phrases sages

    Histoire d'en ajouter, une phrase de mon oncle Henri, qui venait de recevoir un diagnostic de cancer: ''Tu sais, mon chemin de vie achève, ç'a été un bon chemin, parfois difficile, mais il achèves et c'est bien ainsi.'' et de mon père, son frère: ''Il n'y a qu'une façon de continuer à vivre, c'est de vieillir.'' Accepter les rides, les petits bobos, maintenir la meilleure forme possible, s'intéresser au vivant, c'était la recette de trois de mes tantes, soeurs de précédents et modèles qui m'inspirent... Respirons à plein poumons et sourions, cela fait de plus jolies rides.

  • Hélène Lecours - Abonnée 16 avril 2021 07 h 32

    La Old pride

    Célébrer la "fierté" des vieux serait une bonne idée. Faudrait d'abord voir de quoi on peut être fiers et je pense que, si on creusait un peu le sujet, on en trouverait pas mal. Pour ma part, j'ai 75 ans, je suis fière de m'être révoltée à 15 ans, d'avoir tout balancé à 18 ans et d'avoir quand même survécu, tant bien que mal, maudite par ma mère et bénie par mon père. Je suis fière d'avoir brisé les règles (break the rules, break the rules), d'avoir choisi de ne pas enfanter et ainsi que personne ne soit à la remorque de ma vieillesse présentement. (Je plaisante, un peu d'aide ne serait pas superflu...Me faudra trouver de l'aide ailleurs!) De quoi encore pourrions-nous être fiers? D'avoir évolué aussi rapidement, d'avoir construit des universités, de s'être débarrassé d'une religion aliénante, etc, etc. La société me doit-elle quelque chose pour autant?? Oui, elle m'a demandé de contribuer au bien-être collectif, ce que j'ai fait. Ça ne m'empêche pas de "vieillir, oh! vieillir". Mais ça, rien ne peut arrêter ça et, oui, l'empathie et la compassion sont bienvenus.

    • noel doucet - Abonné 16 avril 2021 11 h 21

      Vous n'avez pas d'enfants, de petits-enfants?...Désolé pour vous; c'est l'or de la vie.

    • Nadia Alexan - Abonnée 16 avril 2021 17 h 06

      On peut toujours militer pour la justice sociale. C'est un travail au bénévolat de 24/7 sans arrêt, mais par contre c'est très satisfaisant. On a l'impression que l'on participe à la citoyenneté et au bien commun.

  • Hélène Lecours - Abonnée 16 avril 2021 07 h 32

    La Old pride

    Célébrer la "fierté" des vieux serait une bonne idée. Faudrait d'abord voir de quoi on peut être fiers et je pense que, si on creusait un peu le sujet, on en trouverait pas mal. Pour ma part, j'ai 75 ans, je suis fière de m'être révoltée à 15 ans, d'avoir tout balancé à 18 ans et d'avoir quand même survécu, tant bien que mal, maudite par ma mère et bénie par mon père. Je suis fière d'avoir brisé les règles (break the rules, break the rules), d'avoir choisi de ne pas enfanter et ainsi que personne ne soit à la remorque de ma vieillesse présentement. (Je plaisante, un peu d'aide ne serait pas superflu...Me faudra trouver de l'aide ailleurs!) De quoi encore pourrions-nous être fiers? D'avoir évolué aussi rapidement, d'avoir construit des universités, de s'être débarrassé d'une religion aliénante, etc, etc. La société me doit-elle quelque chose pour autant?? Oui, elle m'a demandé de contribuer au bien-être collectif, ce que j'ai fait. Ça ne m'empêche pas de "vieillir, oh! vieillir". Mais ça, rien ne peut arrêter ça et, oui, l'empathie et la compassion sont bienvenus.

  • Marc Therrien - Abonné 16 avril 2021 07 h 48

    Et ultimement, l'art de mourir heureux


    « Il était temps que notre hypocrisie soit dénoncée, temps de voir que nous étirons la vie (médicalement parlant) de gens âgés pour mieux les écarter de la vie ensuite. Quel paradoxe ! ». L’étirement de la vie des personnes âgées s’est d’abord éprouvé par le projet collectif de la population active jouissant de la vie dans la force de l'âge de prolonger l’espérance de durée de celle-ci. Pour peaufiner l’art de (bien) vieillir, il faut apprendre d’abord à mourir comme nous y invitaient les stoïciens. Et ces temps-ci, il est à se demander si on ne meurt pas plus heureux quand c’est autre chose que la Covid-19 qui nous emporte; heureux de mourir de ce qu’on craignait avant mars 2020.

    Marc Therrien