Pardon pour mon retard

Le livre était là, sur le dessus de la pile, depuis novembre. Il attendait que je rentre à Montréal, après un voyage en train particulièrement long, pénible malgré la beauté des espaces traversés, ce blanc sans fond d’hiver neigeux, cette lumière douce des fins de jour en février. Soleil pâle sur la priorité aux trains de marchandises (ici aussi, on a privatisé).

J’accomplis souvent bien des choses en retard. Il y a beaucoup à faire et ma principale activité artistique, le théâtre, se déploie dans un présent aigu. Le temps brûle sur scène. Alors je négocie le reste, ce qu’il y a autour, petites et grandes tâches : l’anémone achetée à la fin de l’été dernier vivote dans la cuisine, faute d’avoir été transplantée avant que le sol ne soit gelé. Mes proches reçoivent de mes nouvelles par à-coups. J’écris quand je peux ; je prends des vacances en cachette. J’entasse en hautes tours mes lectures rêvées et je manque de grands bouts de l’actualité. Je me sens toujours légèrement dépassée. Un peu comme ce train sur la voie d’évitement qui cède le passage aux affaires urgentes de l’argent.

Cet après-midi-là, dans le train immobilisé, j’ai regardé pour la première fois en entier le reportage d’Enquête portant sur les allégations d’abus de policiers de la Sûreté du Québec de Val-d’Or envers des femmes autochtones (en en connaissant d’avance l’issue inconcevable). J’ai enchaîné le soir avec l’émission du jour, celle où d’autres femmes autochtones dénoncent la pédophilie dans leurs communautés, plaintes pour lesquelles la police autochtone est réticente à enquêter. Je suis ressortie de ces visionnements dévastée. L’étendue de la détresse exprimée par ces femmes, la façon dont nous les laissons à elles-mêmes, la déstructuration dont ces communautés ont été victimes de façon répétée, notre responsabilité, notre désengagement, notre silence, tout m’est rentré dedans. Le fait que je regardais le reportage des mois après sa diffusion initiale. Mes privilèges.

L’avenir dans les paysages

En arrivant à la maison, un livre m’attendait. Il m’attendait comme seuls savent attendre les mots, dénués d’impatience ou d’orgueil : ils ont toute la vie devant eux, l’éternité même, pour ce qu’on en sait. L’oeuvre, un récit destiné au théâtre, porte un titre magique : La cartomancie du territoire (Atelier 10). Comme une tentative de lire l’avenir dans les paysages où se déploient nos existences liées par la terre que nous habitons ensemble, allochtones et Premiers Peuples — humains. J’ai plongé dans le présage en forme de road trip fragile.

Quand il est parti sur la route des réserves, à l’hiver 2015, Philippe Ducros était debout sur la crête d’une fatigue existentielle, sans doute creusée par notre rapport au temps et à la production, nos vies colonisées par la glorification du travail et des semaines de 80 heures. Lui seul sait ce qui le taraudait en filigrane de cet épuisement — il en glisse des bribes dans son ouvrage, et on devine quelque chose comme une perte de sens, de repères, d’appartenance. Comme si le monde lui échappait — ou peut-être plutôt : comme si le monde l’échappait, lui, hors de sa course.

Il existe 41 réserves au Québec. Ce sont des lieux dont on détourne le regard, le plus souvent. Ducros, avec humilité, avec attention, et surtout avec une empathie qui hésite entre rage et douleur, nous emmène et nous fait faire auprès de lui le voyage qui l’a chaviré, puis sauvé. Le récit nous est livré sous forme de carnets intimes, et la poésie permet cette incursion dans les détails les plus sales de nos actes, dans les recoins les plus honteux de l’Histoire. L’auteur nous donne à entendre ceux qui l’accueillent, cède la parole aux vivants, aux survivants, dans un mélange de langues qui berce et qui rapièce. Il vacille quand il apprend, dans une cabine téléphonique au bord de la 138, qu’il sera père. Il pose l’histoire des blessures des communautés en miroir à nos propres aliénations. Il cherche dans leur manière de guérir un remède pour les maux d’une Amérique malade et de ce « siècle mal parti ».

Il offre surtout une conclusion pleine de lumière : « Je ne suis pas toi. On vous a tout volé, je ne volerai pas aujourd’hui votre identité. » Cette quête de la place exacte à prendre éclate de justesse dans les tout derniers mots de la pièce : « Toi qui as su te relever, apprends-nous la survie. » Il me semble, oui, que la place de celui, de celle qui apprend, c’est un bon point de départ pour que la rencontre redevienne possible. Le geste artistique surgit parfois comme une médecine particulièrement puissante — la parole devient ce chemin partagé, ce passage par lequel se reconnaître, et commencer à réparer les dégâts. En retard, sans aucun doute. En retard et désolé de l’être. Infiniment désolé, comme on le dit d’un paysage qui se délite, d’une berge qui s’érode, d’un fleuve vendu au plus offrant.

Est-ce que la littérature peut être un lieu de réconciliation véritable ? J’ai besoin de le croire. Comme j’ai besoin de croire que certains mots prononcés en fiction sont porteurs d’un pouvoir de réparation réel, concret. Je dépose dans cette croyance une part de mon espérance, de ma solidarité, et un souhait : que notre présent opaque redevienne peu à peu lisible. Qu’on y déchiffre quelque chose comme un futur commun. Et qu’on puisse y demander pardon pour nos retards.

7 commentaires
  • Jean-François Trottier - Abonné 4 mars 2017 07 h 50

    L'impossible logique Canadienne

    Les réserves sont affaire du fédéral, qui bougera dans ce domaine seulement s'il ne touche aucune (excusez le terme) "sensibilité" across Canada, dont surtout et comme toujours la finance de Toronto, insensible et indifférente mais horriblement chatouilleuse au moindre frémissement du prix des matières premières.

    Il me semble que j'ai écris ce paragraphe précédent des centaines de fois au cours de ma vie...

    Les belles paroles et les sempiternelles commissions d'enquête au sujet des autochtones ont mille fois prouvé leur efficacité... pour le gouvernement. Trudeau a déjà démontré qu'il ne posera que des gestes symboliques... peut-être un beau panache de plumes la prochaine fois qu.'il ira voir l'Assemblée? Wow. Puis il suggérera que les autochtones aient un endroit pour parquer leur canot. Brillant.

    Harper qui les ignorait, Trudeau qui leur sourit béatement, comment voules-vous être cuits ?
    Après un certain arrachement et un deuil des fausses paroles, il faut sortir de cet empire doucereux et infernal.

    Le mal-être des Québécois, non pas parce qu'il ne savent pas se définir mais bien parce qu'ils échouent à trouver leur place politique dans l'Empire financier obtus du Canada, se résoud bien mieux quand il s'allie à un juste partage avec les Premières Nations. Des peuples qui comprennent le sens du palabre et de la discussion pour arriver à des consensus devraient s'entendre.

    Français et Amérindiens s'entendaient à merveille avant la fin de la Guerre des Indiens, pour nous Guerre de Sept Ans. Une fédération se créait depuis Gaspé jusqu'aux Plaines Américaines actuelles entre Amérindiens, dont le ciment était des Métis itinérants... des Québécois, quoi. La réelle mortde cette grande alliance a pris fin avec la mort de Louis Riel, grand ami et allié de Sitting Bull qu'il a hébergé quand celui-ci a dû fuir les USA.

    Ce rappel du passé n'a rien de...passéiste. Il nomme simplement des qualités intrinsèques à ces peuples de la Terre, ouverts et jaseux.

  • Robert Beauchamp - Abonné 4 mars 2017 13 h 11

    La vraie histoire

    M. Trottier vous décrivez notre histoire commune avec les autochtones à merveille, et en si peu de mots vous réussissez à tout dire. Les premiers Français dont Champlain d'une part qui voulait sédentariser et christianiser les Indiens pour en faciliter le métissage avec les Français afin de constituer une nation forte, et d'autre part Jeanne Mance qui dans ses textes donnait toujours la priorité aux Indiens lorsqu'elle faisait référence aux Indiens et aux Français. Les lois racistes et discriminatoires de ce pays nous ont séparé des nôtres et ont réussi avec l'épreuve du temps à nous culpabiliser comme si NOUS étions responsables du sort des autochtones. En fait, dans un passé récent, (tout au long du 19e et début du 20e siàcle) nous, Canadiens-français, étions traités de la même façon à la grandeur du pays.

  • Dominique Lebeau - Abonné 4 mars 2017 15 h 38

    bienvenue à bord Véronique Côté.

    à bord du Devoir.
    où tu seras libre de penser, d'écrire et de nous toucher, nous porter à réfléchir, à changer.

    merci pour ce premier texte, tu m'a eu.

    amitié et solidarité.
    -domlebo, le gars qui chante des choses qui ressemblent souvent à celles que tu écris pour la scène...

  • Jean Jacques Roy - Abonné 4 mars 2017 22 h 21

    Merci.

    Vous écrivez bien Madame Côté.

    Si bien que vos mots nous rejoignent et sont une invitation à se joindre à vous dans une cet acte de reconnaissance de nos frères et soeurs des premières nations.

    Merci, en espérant pouvoir vous lire régulièrement.

    Jean-Jacques Roy

  • Jean-Pierre Grisé - Abonné 5 mars 2017 10 h 21

    41 réserves dans une autre plus grande :Québec.

    Mal-vues,mal-entendues,mal-traitées,mal-acceptées,mal-aimées ou détestées,mal-colonisées,combattues comme Louis-Riel pendu,mal-servies comme a Val-D'Or.
    appelées a disparaitre comme les Beoyuk de Terre-Neuve.....
    Malgré les pieges,les fleches, les coups-bas ,les mensonges, les trahisons ,les peines et les miseres ,tous ces gens-la ont réussi a vivre et a survivre et sagement continueront a le faire,j'espere ensemble pour notre bien commun.