Bonté divine

Trente-quatre vieux garçons érudits peuvent créer l’accoutumance. À l’avant-plan, Joblo, journaliste en résidence, entourée des frères Christian, Benoît (Lacroix) et Rick.
Photo: Jacques Nadeau - Le Devoir Trente-quatre vieux garçons érudits peuvent créer l’accoutumance. À l’avant-plan, Joblo, journaliste en résidence, entourée des frères Christian, Benoît (Lacroix) et Rick.

Mais il en faudrait davantage pour démonter ces 34 frères de 30 à 97 ans, qui vivent en communauté depuis 1873 au Canada et depuis 1960 sur le chemin de la Côte-Sainte-Catherine à Montréal.

Le père Benoît Lacroix, mon vieil ami nonagénaire, supervisait mon séjour d’un point de vue moral. Grand apôtre de la liberté et de la pensée pluraliste, le patriarche des dominicains s’amusait d’avance à l’idée de voir une athée confirmée partager leur quotidien et rencontrer ses frères de l’ordre prêcheur (o. p.).

En 24 heures, pas un qui ait tenté de me convertir, même pas au vin de messe. Au XXIe siècle, on prêche par l’exemple, il faut croire. « La foi intelligente, c’est une foi qui réfléchit, qui doute, qui interroge, me glisse le père Lacroix. C’est pour ça qu’on rejoint encore les gens aujourd’hui. »

En effet, l’ordre attire les nouvelles recrues, dont quatre dans la vingtaine qui étudient au collège des dominicains à Ottawa. Christian, un frère colombien, vit parmi eux à Montréal depuis cinq ans et n’a que 30 ans : « Ici, je suis jeune mais lorsque je retourne au couvent en Colombie, je suis le vieux père missionnaire qui vit avec les Esquimaux ! », rigole le frère. Christian a d’abord choisi la vie en communauté avec des hommes qui pourraient être ses grands-pères. « Ce sont des hommes qui ont bien vieilli, en paix, pas du tout angoissés », dit-il. Il faut partager leur vie, entre repas au réfectoire et prières à l’église, pour constater à quel point la franche camaraderie et les taquineries bon enfant tiennent toute la communauté sur le pied d’alerte, chacun se piquant gentiment au passage avant de s’éclipser sur un sourire complice. »

« Pour être dominicain, il faut aimer étudier, prier, parler et… rire », résume le frère Rick.

 

24 heures du moine

Ils ont fait voeu de pauvreté, de chasteté et d’obéissance, mais ils n’ont pas fait voeu de silence. Ni reclus, ni austères, les frères dominicains vaquent toute la journée après la messe matinale publique (7 h 30), les chants et l’adoration du Seigneur. Entre laudes et vêpres, leurs occupations les séparent temporairement, portés vers l’enseignement, la pastorale, les visites aux paroisses, l’assistance aux malades et au chevet des mourants, le soutien de cercles de prières d’hommes d’affaires à Longueuil ou de handicapés à Laval, les conférences, baptêmes, mariages et funérailles, sans compter le petit jogging pour tenir la forme.

Les frères offrent également une écoute généreuse à qui le demande et en éprouve le besoin. Leur ruche déborde d’activités et leur travail est aussi anonyme qu’invisible, jamais publicisé. Il faut les voir s’enfarger dans l’humilité lorsqu’on braque l’attention sur eux. Les dominicains n’ont pas l’habitude des éclairages violents ni d’être singularisés. Leur altruisme communautaire détonne dans une société devenue profondément individualiste.

Même si plusieurs frères ont pris leur retraite de l’enseignement (la Faculté de théologie est à deux pas), nombreux sont ceux qui continuent à faire du bénévolat. Dominique, le frère buandier, passe deux jours par semaine à la Maison du Père et les autres à laver et repasser des tuniques blan ches en compagnie de ses sept canaris en cage. Plus humble que cet homme au sourire d’une douceur angélique, tu te réincarnes en lampion d’église.

Les dominicains s’affairent en retrait de la société mais y collaborent activement. Et ils vivent en communauté tout en préservant leur solitude et le recueillement, en prière ou en lecture dans leur chambre. « Je vis ici depuis 17 ans, souligne le frère Rick, 40 ans, et je n’ai jamais visité plusieurs des chambres de mes frères. » Leur chambre demeure un lieu secret où loge leur intimité, où sont enfermées leurs uniques possessions. Même pas une salle de bain privée à eux, qu’un lavabo et un miroir où se toiletter. Le mobilier est resté intact, le décor vintage également. Micheline Lanctôt y a tourné une partie de son film Pour l’amour de Dieu sans avoir à investir de budget dans la reconstitution historique sixties.

 

Bénie des dieux

« Les clés du paradis », m’a annoncé Clyde, le frère portier, en me tendant les clés du cloître à mon arrivée. Il avait mille fois raison. Une fois la porte passée, on accède à une tout autre réalité.

Trente-quatre vieux garçons érudits retirés d’un monde agité, ça peut créer une dépendance. Je m’en confesse, j’ai songé à une demande d’asile politique dans la quiétude d’un couvent à l’architecture magnifique, bénie des dieux.

À mon aise, j’ai pu confesser quelques frères (c’est mon métier, à moi aussi), j’ai eu un accès privilégié à leurs histoires personnelles. Celle d’Yvon Pomerleau, 72 ans, n’est pas banale. Collectionneur de bédés sur l’image du Noir dans l’imaginaire européen (il en possède 1328), Yvon a vécu 25 ans au Rwanda.

« On renonce à la dimension du couple en devenant dominicain. Mais je n’ai pas tout à fait renoncé à la paternité », me confie cet homme à la bouille sympathique, qui a adopté le garçon d’un ami décédé et qui est aujourd’hui le fier grand-père de deux petits-enfants rwandais. « Ça, ce n’est possible qu’en Afrique. Ici, non… », se désole le frère en me parlant de la méfiance développée à l’endroit de tous les religieux en raison des nombreux scandales sexuels liés à l’Église.

Très pudiques, les frères se laissent rarement aller à de tels épanchements, même entre eux. Leur vie est d’abord axée vers l’autre. « On redonne ce qu’on reçoit, m’explique Benoît Lacroix. Et ce qui distingue les dominicains, c’est l’amour des études. Donc, on redonne beaucoup aux étudiants. » Le centre étudiant (café et WiFi gratuits) porte d’ailleurs le nom de cette figure emblématique et médiatique du couvent.

La bibliothèque du couvent - une des plus importantes collections privées du genre : 100 000 livres sur tous les sujets, même les dysfonctions sexuelles ! - est également pourvue d’une salle d’études au silence pieux chargé par l’odeur de vieux livres. Le père Lacroix, du haut de ses 97 ans et à titre d’ancien directeur de l’Institut d’études médiévales, est certainement le client le plus assidu, m’a confié le bibliothécaire Patrick, 35 ans, un archange aux cheveux longs qui régule les entrées et sorties, les dons et les achats. Si j’avais su que les chevaliers pouvaient surgir d’alcôves poussiéreuses portées sur le latin, j’aurais fait un doctorat en histoire médiévale avec le père Lacroix comme directeur de thèse (et Patrick comme pusher de livres).

En revanche, je m’estime privilégiée d’avoir pu côtoyer ces hommes de paix, d’humour et de lenteur, figures oubliées de notre patrimoine vivant. Au-delà des murs hospitaliers, j’ai engrangé en 24 heures plus de douceur et d’innocence que je n’en rencontre en une année. En ressortant du couvent, j’ai eu la gorge serrée tout l’avant-midi, incapable de me faire à l’idée que je quittais cet univers suintant la bonté pour renfiler une armure lourde à porter. J’ai songé aux moines de Tibhirines…

Ovila, Yvon, Henri, Rick, Bruno, Dominique, Jean-Louis, Christian, Clyde, Benoît, tous autant que vous êtes, et au risque de vous faire rougir : « Amor patitur moras ». L’amour est patient. J’attendrai le paradis.

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cherejoblo@ledevoir.com

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Savouré Que viennent les étoiles, le livre d’entretiens de Benoît Lacroix avec Simone Saumur-Lambert et Pierrot Lambert récemment publié chez Fides. On y trouve également tous ses éditoriaux du Devoir de 1987 à 2010. Connaître le père, c’est aussi faire le plein d’une parole généreuse, poétique et large, jamais dogmatique, philosophique tout au plus.

Le dominicain le plus célèbre du Québec y parle de ses souvenirs, de son fleuve chéri, des gens qu’il a rencontrés dans sa vie (Hubert Aquin, Guy Maufette, Gilles Vigneault, Claude Ryan, notamment) et de spiritualité, de sa foi, du temps, de l’espoir qui l’anime à 97 ans : « Le vrai sens de la vie, c’est de la donner. Mes parents m’ont donné leur vie. Ma communauté, les frères prêcheurs, me donnent la leur. Le don des autres m’incite à imiter leur générosité. Leur vie m’invite tantôt à l’imitation, tantôt au dépassement de soi. Notre société marchande abuse. À moins d’être donné, partagé, l’argent ne te protège pas. Illusion des riches. Force intérieure des pauvres. Tandis que le don dans toute sa force ennoblit la personne qui librement le pratique. »


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JoBlog
 
Le bien mal acquis
 
J’ai vu toute la trilogie de Bernard Émond en compagnie du père Lacroix. Tout ce que tu possèdes, le dernier film du cinéaste athée mais épris de sacré, renvoie à un poème d’Edward Stachura mais aussi à une phrase de l’Évangile. Ce film tombe à point nommé à l’heure où le bien, mal acquis, vient hanter la conscience collective de nos élus.
 
L’histoire austère d’un jeune intello idéaliste qui refuse l’héritage paternel (53 millions de dollars qui sentent mauvais) pour traduire un poète polonais semble inusitée en 2012. « Mais, mes grands-parents n’auraient jamais accepté de l’argent mal acquis », s’indigne Bernard Émond, à qui j’ai parlé et qui n’est pas tendre sur les valeurs qui nous mènent.
Le père Lacroix y a vu une satire vis-à-vis des riches. J’y ai apprécié la place faite à la poésie, à l’idéalisme, à la moralité, à la force de la filiation, aux silences et à la lenteur.
En salle le 2 novembre.

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15 commentaires
  • Thérèse Bélisle - Abonné 26 octobre 2012 07 h 16

    Bonté divine

    J'aime votre question:Montrez moi vos secrets?

  • Charlotte Boily - Inscrit 26 octobre 2012 08 h 27

    Yvon Pomerleau...

    Salutations et remerciements ..Bravo Joblo, cette fois, non seulement et comme toujours vous me faites plaisir par cette belle incursion au coeur du silence , mais, et surtout, vous me mettez sur la trace d'un ami perdu dans la spirale du temps et dont je n'ai jamais oublié ni les moments ni les souvenirs qui nous réunissaient... Je voudrais de nouveau saluer Yvon Pomerleau, compagnon de route au Togo en 72, et hôte lors d'une visite que je lui ai faite déjà à Kigali... puis, plus tard, dans son monastère à Québec, à St-Dominique...

    Merci Joblo

  • François Desjardins - Inscrit 26 octobre 2012 08 h 48

    Parler des livres comme d'humains paisibles...

    C'est un peu bizarre cette personnification du livre qu'on entend dans la première vidéo: il y a certains livres que j'ai ici, notamment sur la guerre 39-45 qui ne me ramènent pas du tout au paisible, à la joie... Vision un peu mièvre du livre, je dirais.

    Odeur oui d'accord, odeur de la pensée cependant, oui d'accord...

  • Charlotte Boily - Inscrit 26 octobre 2012 09 h 50

    Merci !!!

    Bravo et merci Joblo...Ce matin, le sujet de votre chronique m'a permis de retrouver un ami perdu dans la spirale du temps et ainsi de savoir qu'il n'avait pas emporté dans la tourmente des tueries du Rwanda... les souvenirs s'agitent dans ma mémoire... et suis heureuse que votre visite de ce couvent des Dominicains me permette de le saluer...

  • Charlotte Boily - Inscrit 26 octobre 2012 10 h 05

    Merci Joblo...!

    Votre chronique de ce matin m'a touchée et remuée, car elle m'a permis de retrouver une personne dont j'avais perdu la trace dans la spirale du temps et dont j'ai bien cru pendant longtemps qu'elle avait pu être emportée par les tueries du Rwanda...

    Merci, ...les souvenirs se précipitent dans mon coeur et ma mémoire, et je suis heureuse que cette visite au couvent des Dominicains ait pu donner lieu à ce bel article...Merci encore

    Charlotte Boily