Découverte d’une planète naine au-delà de Neptune

Paris — Une planète naine d’environ 700 km de diamètre évoluant sur une orbite très lointaine au-delà de Neptune a été découverte par une équipe d’astronomes, a annoncé mardi le CNRS (Centre national de la recherche scientifique) français. «Elle se trouve actuellement à 9,7 milliards de kilomètres du Soleil, mais son orbite est très elliptique et elle peut s’éloigner jusqu’à 19 milliards de kilomètres» de notre étoile, indique à l’AFP l’astronome Jean-Marc Petit, chercheur au CNRS qui fait partie de cette équipe internationale. Le Minor Planet Center (MPC) de l’Union astronomique internationale vient de lui accorder le statut de planète naine. Ce service chargé de collecter les informations sur les objets mineurs (comètes, astéroïdes) du système solaire lui a donné un nom provisoire, 2015 RR245. Des observations complémentaires devraient permettre d’affiner l’évaluation de la taille de l’objet et sa composition.