Pendant qu’on est jeunes

Photo: Jon Pack

Lorsque leurs meilleurs amis deviennent parents, Josh et Cornelia, New-Yorkais dans la quarantaine, réalisent qu’ils se sont engoncés dans leur vie à deux confortable. Au même moment, ils font la connaissance de Jamie et Darby, un couple bohème dans la vingtaine. Jamie, qui voue un culte à Josh, le presse de questions sur son projet de documentaire en production depuis huit ans et multiplie les invitations. Parallèlement, Darby se lie d’amitié avec Cornelia, fille et productrice d’un éminent documentariste. Une retraite d’un week-end chez un gourou nouvel âge et le projet de film de Jamie soudent plus encore les deux couples. Bientôt abasourdi par la facilité avec laquelle son jeune protégé manoeuvre et manipule, Josh se demande s’il ne serait pas qu’un frimeur. Alors que son propre film piétine en salle de montage, il tente de convaincre Cornelia du bien-fondé de son pressentiment.

Sur l’inspiration, les regrets, les valeurs intergénérationnelles et l’état actuel du cinéma documentaire, Noah Baumbach a réalisé une oeuvre d’une grande franchise, quoiqu’un brin revancharde aux entournures. Le réalisateur rohmérien de The Squid and the Whale, Margot at the Wedding et Frances Ha oppose ici deux figures masculines, l’une inaccomplie et rongée par le doute, l’autre inexpérimentée et propulsée par l’opportunisme, prenant fait et cause pour la première (incarnée avec aplomb par Ben Stiller), en qui, visiblement, Baumbach se projette. La démonstration frise parfois l’exposé et certaines escales de l’intrigue manquent de convaincre. En revanche, While We’re Young regorge de scènes fortes, de dialogues savoureux et de gags pince-sans-rire, fruits d’une écriture libre, inspirée, soutenue par une mise en scène fluide qui fait un usage habile, résolument vieille école, du gros plan et du champ-contrechamp. Excellent directeur d’acteurs, Baumbach obtient de ses interprètes des compositions sensibles, révélant au passage une facette méconnue d’Amanda Seyfried.

(4) États-Unis. 2014. 97 min. Comédie dramatique de Noah Baumbach avec Ben Stiller, Naomi Watts, Adam Driver.