Une visite hautement symbolique d’Erdoğan à Sainte-Sophie

Le président turc, Recep Tayyip Erdoğan (à gauche), discutant avec ses adjoints lors de sa visite de dimanche à Sainte-Sophie
Présidence turque via Associated Press Le président turc, Recep Tayyip Erdoğan (à gauche), discutant avec ses adjoints lors de sa visite de dimanche à Sainte-Sophie

Le président turc, Recep Tayyip Erdoğan, a effectué dimanche une visite symbolique dans l’ex-basilique Sainte-Sophie d’Istanbul, la première depuis la reconversion controversée de cet édifice en mosquée la semaine dernière.

Lors de cette brève inspection, M. Erdoğan a observé les travaux de reconversion à l’intérieur du bâtiment, a indiqué la présidence, qui a publié des photos sur lesquelles on voit des échafaudages.

La visite surprise du chef de l’État turc intervient à quelques jours de la première prière musulmane à Sainte-Sophie depuis sa reconversion, prévue vendredi. M. Erdoğan y prendra part.

La semaine dernière, le plus haut tribunal administratif de Turquie a révoqué une décision gouvernementale datant de 1934 conférant à Sainte-Sophie le statut de musée. Aussitôt cette décision rendue publique, le président Erdoğan a annoncé la transformation de Sainte-Sophie en mosquée.

Icônes dissimulées

Selon l’Autorité des Affaires religieuses (Diyanet), 500 personnes participeront à la première prière collective vendredi à l’intérieur de Sainte-Sophie.

Les icônes chrétiennes qui ornent l’intérieur de l’ancienne basilique byzantine seront dissimulées le temps de la prière, a expliqué dimanche le porte-parole de M. Erdoğan, Ibrahim Kalin.

« Il n’y aura pas de système d’éclairage. Nous sommes en train de travailler sur un système de rideaux […] Notre but, c’est d’éviter de nuire aux fresques, aux icônes ou à l’architecture historique de l’édifice », a-t-il déclaré lors d’une entrevue avec la chaîne d’information NTV.

Ces ornements datant de l’époque byzantine resteront bien visibles en dehors des prières, a insisté M. Kalin, alors que la décision de reconvertir Sainte-Sophie en mosquée a suscité des inquiétudes quant à l’avenir de l’iconographie chrétienne.

Œuvre architecturale majeure construite au VIe siècle, Sainte-Sophie est un site classé au patrimoine mondial par l’UNESCO, et l’une des principales attractions touristiques d’Istanbul.

Convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, elle a été transformée en musée en 1934 par le dirigeant de la jeune République turque, Mustafa Kemal, qui voulait « l’offrir à l’humanité ».

La décision de la restituer au culte musulman a suscité des critiques à l’étranger, notamment en Grèce, pays qui suit de près le sort du patrimoine byzantin en Turquie. Le pape François s’est dit « très affligé » par cette reconversion.

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