Le départ de Saad Hariri fait baisser la tension au Liban

Après deux semaines d’une mobilisation sans précédent au Liban, la quasi-totalité des accès à la capitale ont été débloqués.
Photo: Patrick Baz Agence France-Presse Après deux semaines d’une mobilisation sans précédent au Liban, la quasi-totalité des accès à la capitale ont été débloqués.

La démission du premier ministre libanais, Saad Hariri, s’est traduite mercredi par une nette détente sur le terrain, avec la levée des barrages routiers, mais cette victoire des manifestants est loin de satisfaire toutes leurs revendications et ouvre une période de grande incertitude.

Le président Michel Aoun a implicitement accepté cette démission en assurant dans un bref communiqué qu’il avait « demandé au gouvernement de poursuivre la gestion des affaires courantes jusqu’à la formation d’un nouveau gouvernement », conformément à la constitution libanaise.

Après deux semaines d’une mobilisation sans précédent au Liban, la quasi-totalité des accès à la capitale ont été débloqués, permettant une reprise de l’activité après une longue paralysie.

L’armée a notamment rouvert sans incident le passage de Jal al-Dib, au nord de la capitale, où les forces de l’ordre ont pris position sous le regard de quelques dizaines de manifestants.

Avec le déblocage des routes, le ministère de l’Éducation a annoncé la réouverture à partir de jeudi des écoles et des universités.

Les banques devraient rouvrir vendredi après 12 jours de fermeture, selon l’Association des banques du Liban (ABL).

La rage gronde toujours

En annonçant mardi après-midi sa décision de démissionner face à la colère populaire, M. Hariri a déclenché des scènes de liesse dans tout le Liban, où des foules réclament depuis le 17 octobre le départ de l’ensemble de la classe politique dans une ambiance festive.

Sa démission ne semble toutefois pas à même de répondre seule à la colère accumulée contre des dirigeants accusés d’incompétence et de corruption dans un pays aux services publics en déliquescence.

Pour Charbel, 26 ans, drapeau libanais sur les épaules, « cette démission ne sera pas suffisante pour nous faire quitter les rues, la pression va continuer ».

Parmi les cris de joie saluant la démission de M. Hariri, le slogan « Tous, ça veut dire tous ! » a été immédiatement repris pour signifier le désir d’un changement radical de la classe politique.

Celui-ci est loin d’être acquis, comme l’a prouvé la violente attaque perpétrée mardi après-midi à Beyrouth contre un des principaux lieux de rassemblement par des partisans du Hezbollah chiite pro-iranien et de son allié Amal, opposés au mouvement de contestation.

La démission de M. Hariri n’était souhaitée ni par M. Aoun ni par son allié le Hezbollah, seul parti encore armé au Liban, dont le leader Hassan Nasrallah a mis en garde contre le risque de « chaos ».

Une successeure à Hariri ?

« Hariri renverse la table pour mieux négocier son retour », estime le quotidien francophone L’Orient-Le Jour.

Selon la presse, M. Hariri pourrait en effet tenter de monter une nouvelle équipe, formée en majorité de technocrates reconnus pour leur compétence, mais devrait se heurter à des résistances politiques. Il pourrait alors jeter l’éponge s’il n’obtient pas gain de cause, estiment des commentateurs.

De plus, selon la presse, M. Aoun refuse de « sacrifier » son gendre, le ministre des Affaires étrangères Gebran Bassil, sans doute la personnalité la plus honnie des manifestants qui le considèrent comme corrompu et « arrogant ».

La donne est encore compliquée par le système libanais selon lequel le poste de premier ministre revient à un sunnite. Or, M. Hariri est une des rares personnalités politiques de premier plan dans cette communauté.

La révolte a toutefois fait émerger le nom de la ministre de l’Intérieur, Raya al-Hassan, une sunnite de 52 ans dont l’action a été saluée en raison de la modération et de la neutralité des forces de l’ordre.

Le gouvernement démissionnaire de M. Hariri avait été formé en janvier après huit mois d’interminables tractations.

Les deux grandes capitales occidentales influentes au Liban, Paris et Washington, se sont inquiétées de la suite de la crise, qui pourrait permettre au Hezbollah d’accroître encore son influence.

La France a estimé que la démission de M. Hariri rendait « la crise encore plus grave » et Washington a appelé à la formation d’un nouveau gouvernement « de manière urgente ».