L’armée irakienne reconnaît un «usage excessif» de la force

Les forces de sécurité irakiennes auraient utilisé des armes lourdes contre des manifestants, selon des défenseurs des droits de la personne.
Photo: Ahmad Al-Rubaye Agence France-Presse Les forces de sécurité irakiennes auraient utilisé des armes lourdes contre des manifestants, selon des défenseurs des droits de la personne.

Le président irakien, Barham Saleh, a appelé lundi à « cesser l’escalade » après six jours de manifestations et de violences ayant fait une centaine de morts, après que l’armée a admis un « usage excessif » de la force dans un quartier de Bagdad.

Depuis le début, le 1er octobre, du mouvement de contestation à Bagdad et dans des villes du Sud pour réclamer emplois et services publics et dénoncer la corruption, plus de 100 personnes ont été tuées, en grande majorité des manifestants, et on compte plus de 6000 blessés, selon un dernier bilan officiel.

Accusant des « ennemis du peuple » d’être derrière ces pertes humaines, M. Saleh a appelé l’ensemble des forces politiques irakiennes à un « dialogue politique franc et total » sans « ingérence de l’étranger » pour satisfaire les demandes des manifestants qui, a-t-il dit, ne sont « pas impossibles » à réaliser.

Après le chaos dans la nuit de dimanche à lundi à Sadr City, dans l’est de Bagdad, où 13 personnes ont péri dans les heurts entre manifestants et forces de l’ordre, selon des sources médicales et policières, le commandement militaire a reconnu « un usage excessif de la force » et annoncé avoir « commencé à demander des comptes aux officiers qui ont commis ces erreurs ».

Des vidéos ont montré des manifestants se mettre à couvert sous des rafales ininterrompues de tirs, parfois à l’arme lourde. Forces de l’ordre et médias ont difficilement accès à ce bastion du leader chiite Moqtada Sadr, qui avait appelé vendredi à la démission du gouvernement du premier ministre Adel Abdel Mahdi.

Il faudra, a prévenu le président Saleh, mettre en place des mesures pour éviter « le recours à la force excessive », rappelant que les manifestations pacifiques étaient un « droit constitutionnel » et dénonçant les récentes attaques contre plusieurs médias à Bagdad.

Les autorités ont jusqu’à présent assuré s’en tenir aux « standards internationaux » et accusent des « tireurs non identifiés » de viser manifestants et forces de l’ordre. Les défenseurs des droits de la personne accusent eux les forces de l’ordre de tirer sur les manifestants.

« Le fait que les forces de sécurité admettent avoir utilisé une force excessive est un premier pas qui doit se traduire sur le terrain, afin de retenir l’action des forces de sécurité et de l’armée », a estimé Amnestie internationale. « La prochaine étape est de faire rendre des comptes. »

De son côté, le Comité international de la Croix-Rouge a plaidé pour préserver un accès des soignants aux blessés, car « le contraire est impensable pour une population déjà épuisée et dans le besoin ».

« Plus rien à perdre »

Dans ce contexte de crise, le chef du Hachd al-Chaabi, puissante coalition paramilitaire dominée par des milices chiites proches de l’Iran, s’est dit « prêt » à intervenir pour empêcher « un coup d’État ou une rébellion », si le gouvernement le lui ordonnait.

Depuis dimanche, les manifestants ne défilent plus dans le centre de Bagdad vers l’emblématique place Tahrir.

Les rassemblements sont désormais cantonnés à Sadr City et à ses abords, dans l’est de la capitale de neuf millions d’habitants toujours privée d’Internet, comme l’ensemble du sud du pays.

Ailleurs à Bagdad, la vie a repris lentement son cours, mais la tension reste très palpable.

Les autorités ont multiplié les annonces de mesures sociales pour tenter d’apaiser la colère des manifestants qui disent n’avoir « plus rien à perdre » dans un riche pays pétrolier où plus d’un habitant sur cinq vit sous le seuil de pauvreté.

Le mouvement de contestation intervient alors que des milliers de marcheurs irakiens et iraniens ont entamé le grand pèlerinage chiite annuel vers le tombeau de l’imam Hussein à Kerbala, au sud de Bagdad, qui doit culminer le 17 octobre avec les célébrations d’Arbaïn.