Abou Bakr al-Baghdadi sort de l’ombre

<p>Le dernier message attribué à Abou Bakr al-Baghdadi était un enregistrement audio diffusé en août 2018, et sa seule apparition en public était en 2014 à Mossoul, en Irak.</p>
Photo: Associated Press

Le dernier message attribué à Abou Bakr al-Baghdadi était un enregistrement audio diffusé en août 2018, et sa seule apparition en public était en 2014 à Mossoul, en Irak.

Pour la première fois en cinq ans, le groupe djihadiste État islamique (EI) a diffusé une vidéo présumée de « son chef », Abou Bakr al-Baghdadi, lundi, un peu plus d’un mois après la chute de son « califat » autoproclamé.

Cette vidéo n’est pas datée et le lieu de tournage est inconnu, mais celui qui est présenté comme étant Abou Bakr al-Baghdadi y évoque les attentats de Pâques contre des églises et des hôtels au Sri Lanka, le 21 avril.

Il y déclare aussi que « la bataille pour Baghouz est maintenant terminée », en référence à ce village de l’est de la Syrie, qui fut le dernier réduit territorial du « califat ».

Selon SITE, le centre américain de surveillance des mouvements extrémistes et l’expert irakien du groupe EI Hicham Hachemi, l’homme dans l’enregistrement est le chef du groupe EI.

De son côté, la coalition internationale antidjihadiste dirigée par Washington essaye toujours de « corroborer de façon indépendante la validité de la vidéo », a-t-elle indiqué.

Le département d’État américain a promis que la coalition poursuivrait son combat pour que « tous les dirigeants [du groupe EI] qui restent soient traduits en justice ».

Autoproclamé en 2014 par Abou Bakr al-Baghdadi sur de vastes territoires en Irak et en Syrie, le « califat » a été déclaré éradiqué le 23 mars au terme d’une offensive de combattants arabes et kurdes soutenus par la coalition internationale.

Dans la vidéo diffusée lundi par le groupe extrémiste, l’homme qui apparaît assis, les jambes croisées sur un coussin, affirme que le groupe EI « se vengera » au nom de ses membres tués et que le combat contre l’Occident est « une longue bataille ».

Il salue l’« endurance » et la « détermination » des combattants assiégés à Baghouz et mentionne Fabien et Jean-Michel Clain, deux djihadistes français.

Fabien Clain a été identifié par les enquêteurs français comme celui qui avait enregistré le message audio revendiquant les attentats du 13 novembre 2015 à Paris, ayant fait 130 morts et des centaines de blessés.

Jean-Michel a lui été identifié comme l’homme psalmodiant les « anashid », des chants religieux, entendus dans cet enregistrement.

Les deux frères sont morts à Baghouz, avait déclaré l’épouse de Jean-Michel Clain, Dorothée Maquere, en fuyant le dernier réduit djihadiste.

S’adressant à trois hommes dont les visages ont été floutés, l’homme dans la vidéo promet d’autres actions du groupe EI « après cette bataille ». L’organisation a revendiqué ces dernières années de nombreux attentats meurtriers au Moyen-Orient, mais aussi en Europe et en Asie.

Dans la vidéo de 18 minutes, l’homme apparaît avec une longue barbe grise qui semble être teinte au henné et parle doucement, s’arrêtant quelques secondes au milieu de ses phrases.

Un vieux modèle de kalachnikov, similaire aux armes visibles dans les vidéos de l’ancien chef d’al-Qaïda, Oussama ben Laden, est posé contre le mur derrière lui.

Dans un passage dans lequel il n’apparaît pas, l’homme évoque les attentats ayant tué 253 personnes au Sri Lanka et revendiqués par son organisation, estimant qu’il s’agissait d’une « vengeance pour les frères à Baghouz ».

En plus du Sri Lanka, il évoque les mouvements de contestation en Algérie et au Soudan, ce qui est une façon de montrer que la vidéo « n’a pas été tournée il y a longtemps », selon Amarnath Amarasingam, analyste à l’Institute for Strategic Dialogue.

Une partie de l’importance du personnage est de contextualiser la défaite

« Une partie de l’importance du personnage est de contextualiser la défaite [...] de montrer soit que c’était quelque chose d’attendu, soit que cette défaite est regrettable, mais que le groupe EI y survivra », décrypte-t-il.

La vidéo a été diffusée par al-Fourqane, la « maison de production » du groupe EI qui relaie les enregistrements et les vidéos de propagande de l’organisation djihadiste.

Le dernier message attribué à Abou Bakr al-Baghdadi était un enregistrement audio diffusé en août 2018. Il y exhortait ses partisans à poursuivre le « djihad », huit mois après que l’Irak eut déclaré la « victoire » sur le groupe EI.

Le chef djihadiste de 47 ans est apparu pour la première et dernière fois en public en 2014 à Mossoul, dans le nord de l’Irak, où il avait proclamé son « califat ».

Après avoir un jour présidé aux destinées de sept millions d’habitants dans de larges pans de la Syrie et près d’un tiers de l’Irak, l’homme le plus recherché au monde se terrerait dans le désert syrien, selon des spécialistes du groupe EI.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), l’alliance arabo-kurde qui est venue à bout des djihadistes terrés à Baghouz, disaient en mars ne pas avoir « d’informations sur une présence de Baghdadi en Syrie ».

Les États-Unis offrent 25 millions de dollars pour sa capture.

Malgré ses défaites en Irak et en Syrie, le groupe EI continue de commettre des attaques dans ces pays où il garde des cellules basées dans des zones difficiles d’accès.