Égypte: 17 condamnés à mort pour des attentats contre des églises coptes

Les attaques contre des églises revendiquées par le groupe armé État islamique avaient fait au total 74 morts, en 2016 et 2017.
Photo: Stringer Agence France-Presse Les attaques contre des églises revendiquées par le groupe armé État islamique avaient fait au total 74 morts, en 2016 et 2017.

Dix-sept personnes ont été condamnées à mort jeudi par un tribunal militaire, pour des attentats perpétrés contre des églises en 2016 et en 2017 ayant fait 74 morts au total, a-t-on appris de sources judiciaire et sécuritaire.

Par ailleurs, selon les mêmes sources, 19 personnes ont été condamnées à la prison à perpétuité et 10 autres à des peines de 10 à 15 ans d’emprisonnement dans ce dossier concernant les attentats du Caire en décembre 2016 et de Tanta et d’Alexandrie en avril 2017. Ces attaques avaient été revendiquées par le groupe armé État islamique (EI).

Ces 46 accusés ont été reconnus coupables du meurtre de 74 personnes et de tentative de meurtre de 152 autres, présentes sur les lieux au moment des attentats, ont ajouté ces sources.

Les poursuites ont été abandonnées contre deux personnes, décédées pendant la procédure.

Peu après l’annonce du verdict jeudi, l’ONG Amnesty International, qui dénonce régulièrement la répression exercée en Égypte par les autorités, a réagi dans un communiqué. Il n’y a « aucune justification » aux attentats ayant visé les églises coptes, mais « prononcer une peine de mort collective après un procès militaire injuste ne dissuadera pas [les auteurs] de futurs attentats », a estimé Amnesty.

Prononcer une peine de mort collective après un procès militaire injuste ne dissuadera pas [les auteurs] de futurs attentats

Dans un premier jugement prononcé en avril, 36 personnes avaient été condamnées à mort. Ce jugement avait alors été transmis au grand mufti, responsable religieux chargé de donner un avis non contraignant sur les peines capitales prononcées par la justice. Jeudi, le tribunal, qui a repris l’affaire, a finalement condamné 17 personnes à la peine de mort.

Le 11 décembre 2016, un attentat suicide contre l’église copte Saint-Pierre et Saint-Paul au Caire avait fait 29 morts.

Le 9 avril 2017, en pleine célébration du dimanche des Rameaux, des kamikazes du groupe EI avaient pris pour cible deux églises du nord de l’Égypte, à Tanta et à Alexandrie, faisant 45 morts.

Le président Abdel Fattah al-Sissi avait alors instauré l’état d’urgence, prolongé depuis à plusieurs reprises.

Les coptes forment la plus importante communauté chrétienne d’Égypte, laquelle est estimée à environ 10 % de la population. Ils se plaignent de discriminations et sont victimes d’attaques régulières d’extrémistes. Depuis fin 2016, les attentats du groupe terroriste ont tué plus d’une centaine de chrétiens.

Depuis la destitution par l’armée du président islamiste Mohamed Morsi en 2013, les autorités affrontent plusieurs groupes extrémistes, notamment dans le nord du Sinaï , théâtre d’une insurrection du groupe armé État islamique.