Les forces irakiennes avancent vers un fief du groupe EI

Des artilleurs à bord de leurs camions armés de mitrailleuses sont postés derrière des remblais poussiéreux.
Photo: Agence France-Presse Des artilleurs à bord de leurs camions armés de mitrailleuses sont postés derrière des remblais poussiéreux.

Al-Sagra, Irak — Les forces irakiennes appuyées par des unités paramilitaires se préparaient lundi à lancer l’assaut sur le dernier bastion du groupe État islamique (EI) dans le désert occidental frontalier de la Syrie, a constaté un correspondant de l’AFP.

Des blindés avançaient dans une plaine rocailleuse traversée par une ligne d’asphalte, tandis que des artilleurs à bord de leurs camions armés de mitrailleuses étaient postés derrière des remblais poussiéreux, surmontés de sacs de sable.

Ils se trouvent désormais à quelques kilomètres d’Anna, l’une des trois localités toujours aux mains des djihadistes, à une centaine de kilomètres de la frontière syrienne dans l’immense et désertique province occidentale d’al-Anbar.

Après la reprise d’Anna, puis de Rawa, l’objectif des troupes irakiennes sera Qaïm, dernière localité avant la frontière et la province syrienne de Deir Ezzor. Le groupe EI y est également sous le feu des forces du régime de Bachar al-Assad ainsi que d’une coalition arabo-kurde soutenue par les États-Unis.

« L’objectif est de ramener la totalité de la province d’al-Anbar dans le giron de la nation », a affirmé à l’AFP le lieutenant général Rachid Flaih, à la tête des unités paramilitaires d’al-Anbar.

Des opérations ont déjà été menées et « de nombreux djihadistes ont été tués », a indiqué le général Abed Jabbour Mathloum, numéro deux des opérations dans la zone.

La bataille pour la reconquête de ces trois localités, où se trouvent, selon un général irakien, « plus de 1500 djihadistes », pourrait intervenir en même temps ou après l’assaut sur l’autre bastion djihadiste d’Irak, Hawija et ses environs (300 km au nord de Bagdad).

L’Irak a infligé un rude coup au groupe EI en le chassant début juillet de Mossoul (nord), trois ans après la prise de cette deuxième ville du pays par les djihadistes.