Ce que l’on sait sur le bombardement de la base aérienne syrienne

Les missiles ont été tirés depuis les bateaux de guerre américains <em>USS Porter</em> et <em>USS Ross</em> qui se trouvent actuellement en Méditerranée orientale.
Photo: US Navy Ford Williams / Agence France-Presse Les missiles ont été tirés depuis les bateaux de guerre américains USS Porter et USS Ross qui se trouvent actuellement en Méditerranée orientale.
La base aérienne syrienne d’Al-Chaayrate, dans la province centrale de Homs, a été frappée vers 0 h 40 GMT par 59 missiles Tomahawk tirés par les navires américains USS Porter et USS Ross, qui se trouvaient en Méditerranée orientale.

La base avait été le point de départ des avions qui ont mené l’attaque chimique attribuée au régime syrien, selon le Pentagone. Les services de renseignement américains ont établi que les avions qui ont mené l’attaque chimique contre la localité de Khan Cheikhoun étaient partis de cette base. La base était connue comme un lieu de stockage d’armes chimiques avant 2013 et le démantèlement de l’arsenal chimique syrien, a indiqué le capitaine de vaisseau Jeff Davis, un porte-parole du Pentagone.

Les premières évaluations du bombardement montrent qu’il a « gravement endommagé ou détruit des avions » et des infrastructures de la base, « diminuant la capacité du gouvernement syrien à mener des frappes ». Les missiles Tomahawk visaient notamment « des hangars aériens renforcés », des stockages de pétrole, de munitions, des défenses antiaériennes, des radars. Mais la piste elle-même n’a pas été visée, a déclaré le capitaine Davis, contrairement aux indications fournies dans un premier temps par un responsable américain.

Le général H.R. McMaster, le conseiller à la sécurité nationale du président Trump, a affirmé de son côté que les Américains avaient évité de frapper un endroit « où nous pensons qu’il y a du gaz sarin stocké ». « Nous ne voulions pas créer un danger pour des civils ou pour quiconque », a-t-il dit. Le capitaine Davis a affirmé que « toutes les précautions avaient été prises pour exécuter la frappe avec un minimum de risques » pour le personnel présent sur la base, notamment les Russes qui s’y trouvaient. La frappe « n’était pas faite pour viser des gens », a-t-il dit. Selon lui, les Russes ont été prévenus de la frappe. Le porte-parole a indiqué que les militaires américains connaissaient « l’endroit précis » de la base utilisé par les militaires russes.

La télévision syrienne de son côté a évoqué « des pertes » dans le personnel syrien de la base. Le porte-parole américain a laissé entendre que la frappe n’avait pas vocation à être répétée. « Il s’agissait d’une réponse proportionnée » à l’attaque de Khan Cheikhoun, destinée à « dissuader le régime d’utiliser des armes chimiques à nouveau ». « Ce sera le choix du régime. S’il y en a d’autres [bombardements], cela se décidera sur la base de leur comportement à venir », a-t-il dit.