La province d’Aden est «libérée» des rebelles

Aden — Le premier ministre yéménite en exil à Riyad a annoncé vendredi la « libération » de la province d’Aden, dans le sud du pays, après quatre mois de combats intenses avec les rebelles chiites et leurs alliés.

Mais la situation semblait toujours instable puisque des combats se poursuivaient dans plusieurs quartiers de la grande ville portuaire du sud, dont certains accès restaient contrôlés par les rebelles, selon des témoins.

« Le gouvernement annonce la libération de la province d’Aden en ce premier jour de l’Aïd el-Fitr », a écrit sur sa page Facebook le chef du gouvernement, Khaled Bahah, en référence à la fête musulmane qui marque la fin du mois de jeûne du ramadan. « Nous allons travailler à restaurer la vie à Aden et dans toutes les villes libérées, et y rétablir l’eau et l’électricité », ajoutait-il.

Depuis quatre mois, le Yémen, pays pauvre de la péninsule arabique, est le théâtre d’un conflit dévastateur opposant d’un côté les forces gouvernementales et leurs alliés, soutenus par les frappes aériennes d’une coalition arabe menée par Riyad, de l’autre les rebelles chiites Houthis appuyés par des soldats restés fidèles à l’ex-président Ali Abdallah Saleh.

Offensive

Les forces progouvernementales ont lancé mardi une offensive à Aden, la première depuis l’entrée fin mars des rebelles dans la cité, qui avait forcé le président Abd Rabbo Mansour Hadi et le gouvernement à fuir en Arabie saoudite.

Cette contre-offensive a été menée par une coalition anti-rebelles nommée « Résistance populaire » et soutenue par des renforts entraînés et armés par Riyad.

« À partir d’Aden, nous reprendrons tout le Yémen », a martelé jeudi soir le président Hadi dans un discours télévisé. Ce sera « la clef pour le salut » du pays, a-t-il ajouté en félicitant ses partisans pour leur « résistance ».

Farouche résistance

L’agence de presse Saba, sous le contrôle du gouvernement en exil, a indiqué que des combattants sudistes et des troupes loyales au gouvernement avaient pris jeudi le quartier de Moualla, à Aden.

« Ils essaient d’avancer vers [le quartier de] Tawahi, mais les rebelles opposent une farouche résistance », a toutefois indiqué un témoin vendredi. Et les Houthis maintiennent encore le contrôle des entrées au nord et à l’est d’Aden, selon d’autres témoins.

Cinq civils et sept combattants loyalistes ont été tués à Moualla et dans le quartier du Cratère, ont indiqué des sources médicales.

Les combattants pro-Hadi, qui avaient repris mardi l’aéroport d’Aden dans le quartier de Khor Aksar, ont également chassé les rebelles d’une route reliant Aden à Wahat, dans la province voisine de Lahj, a-t-elle ajouté.

À partir d’Aden, nous reprendrons tout le Yémen. [...] Ce sera la clef pour le salut du pays.