Le roi Abdallah est mort

Le roi Abdallah d’Arabie saoudite est mort, a rapporté dans la matinée de vendredi la télévision publique saoudienne. Celle-ci avait interrompu ses programmes pour diffuser la lecture de versets du Coran.

Son frère, le prince héritier Salman, lui succède à la tête du royaume. Un communiqué officiel attribué à ce dernier, diffusé peu de temps après l’annonce des médias, précise: « Son altesse Salman Ben Abdel Aziz Al-Saoud et tous les membres de la famille et toute la nation pleurent le Gardien des deux saintes mosquées, le roi Abdallah Ben Abdel Aziz, qui est décédé à une heure exactement ce matin. »

De santé fragile, le roi Abdallah, âgé de 91 ans, était hospitalisé dans la capitale saoudienne, Ryad, depuis le mois de décembre en raison d’une pneumonie. Il était monté sur le trône en 2005 après la mort de son demi-frère Fahd. Avant son accession officielle à la tête du pays, il gouvernait de fait le royaume en raison de la mauvaise santé de Fahd victime d’un infarctus.

Le roi Salman, qui serait âgé de 77 ans, avait été désigné prince héritier en juin 2012 et occupait le poste de ministre de la Défense depuis cette date. Il avait été gouverneur de la province de Ryad pendant un demi-siècle auparavant. En désignant immédiatement Moukrine comme héritier au trône, Salman coupe court à toutes les spéculations sur son accession à la tête du premier pays exportateur de pétrole.

Le nouveau souverain a par ailleurs convoqué le Conseil d’allégeance et a désigné le prince Moukrine comme son héritier et prince de la couronne. Né en 1945, il est le plus jeune fils d’Abdel Aziz Al-Saoud, le fondateur de l’Arabie saoudite.

À voir en vidéo