126 États rappellent l’obligation de respecter le droit humanitaire

Genève — Les représentants de 126 États, réunis mercredi en conférence à Genève, ont rappelé mercredi l’obligation de respecter le droit international humanitaire dans les Territoires palestiniens occupés, y compris Jérusalem-Est, un message jugé biaisé par Israël.

La déclaration, adoptée par consensus, énonce les principes fondamentaux du droit international humanitaire que tous les membres signataires de la quatrième Convention de Genève doivent respecter en ce qui concerne la protection des personnes civiles en temps de guerre, souligne un communiqué de la Suisse, organisatrice de la Conférence.

La déclaration souligne que ces principes s’appliquent également aux acteurs non étatiques.

«Les points avancés concernent particulièrement la force occupante et les éléments armés», a expliqué Paul Fivat, diplomate suisse et ambassadeur spécial pour les Conventions de Genève. «Les parties ne peuvent se prévaloir de ne pas respecter ces droits si l’autre partie ne le fait pas non plus [...] Il est illicite au regard du droit international de prendre des populations civiles en otage», a-t-il insisté devant les journalistes.

Israël et les États-Unis absents

Israël, l’un des 196 signataires des Conventions, avait boycotté cette conférence, de même que les États-Unis. L’État hébreu a dénoncé «une manoeuvre politique dont le seul but est [...] d’attaquer Israël» tandis que pour Washington, cette conférence risquait de «politiser les Conventions de Genève».

«Que la réunion de cette conférence soit le résultat d’une pression arabe, d’une fausse interprétation des Conventions de Genève, du désir de faire pression sur Israël en cédant à un diktat politique ou pour tout autre motif, cela ne servira qu’à protéger davantage des groupes terroristes visant des civils et utilisant leurs propres civils comme boucliers humains», a réagi le gouvernement israélien dans un communiqué.

Message fort

Plus tôt dans la journée, Ibrahim Khraishi, l’envoyé spécial de l’Autorité palestinienne, devenue membre des quatre Conventions de Genève en avril dernier, avait dit espérer «un message fort sur le respect du droit humanitaire». «J’espère que cela sera utile de rappeler aux Israéliens leurs obligations de respecter les Conventions de Genève», avait-il ajouté avant avant d’assister à cette réunion à huis clos.

La Suisse, en sa qualité de dépositaire des Conventions de Genève, avait annoncé la semaine dernière la convocation de cette conférence, après avoir mené des consultations auprès des membres signataires, suite à une recommandation de l’Assemblée générale des Nations Unies formulée le 5 novembre 2009.

Interrompues depuis 2011, ces consultations avaient été reprises par la Suisse fin juillet dernier.