Craignant de financer indirectement le Hamas - Israël suspend les transferts de taxes aux Palestiniens

Jérusalem — Israël a suspendu les transferts de taxes à l'Autorité palestinienne en réaction à l'accord de réconciliation annoncé mercredi entre le Fatah et le Hamas, mouvement islamiste hostile aux négociations de paix.

Le ministre des Finances, Yuval Steinitz, a annulé le dernier versement par Israël de 300 millions de shekels (plus de 70 millions de dollars) de taxes, douanières et autres, collectées par l'État juif pour le compte des Palestiniens.

Israël craint que cet argent serve à financer le Hamas, a expliqué Yuval Steinitzhier dans une interview à la radio de l'armée. La charte du Hamas prône la destruction de l'État juif. Le mouvement islamiste a pris le contrôle de la bande de Gaza en 2007 après en avoir chassé par les armes les représentants du Fatah de Mahmoud Abbas, le président de l'Autorité palestinienne. Le Fatah et le Hamas ont annoncé mercredi leur réconciliation, qui devrait être officialisée dans le courant de la semaine par la signature d'un accord prévoyant la formation d'un gouvernement d'unité et la tenue d'élections.

Les dirigeants des deux mouvements ont été invités par l'Égypte à se rendre au Caire à partir de lundi pour trois jours de réunion qui se clôtureront par la signature de l'accord, ont déclaré des responsables palestiniens.

Dès l'annonce de cette réconciliation, Israël a menacé l'Autorité palestinienne de sanctions.

«La paix n'est possible qu'avec ceux qui souhaitent vivre en paix avec nous et pas avec ceux qui cherchent à nous anéantir», a déclaré hier Benjamin Nétanyahou lors du conseil des ministres.

Le chef du gouvernement israélien doit se rendre en Grande-Bretagne et en France cette semaine. Il a annoncé qu'il déclarerait aux dirigeants de ces deux pays qu'Israël souhaite la paix mais «restera ferme contre ceux qui souhaitent [lui] nuire et mettre en péril [son] existence».

Sous l'impulsion des États-Unis, des négociations de paix directes entre Israël et l'Autorité palestinienne ont repris en septembre.

Les transferts de taxes fournissent annuellement près d'un milliard de dollars de revenus à l'Autorité palestinienne, soit deux tiers de son budget.

Interrogé au sujet de la décision israélienne, le responsable palestinien Saëb Erekat a déclaré: «Israël a déclenché une guerre avant même la formation du gouvernement.»

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