À 15 jours des élections en Israël - Netanyahou devance Livni et Barak

Jérusalem — Le Likoud de l'ancien premier ministre de droite Benjamin Netanyahou conserve son avance sur les autres partis israéliens, dont la formation centriste Kadima de la ministre des Affaires étrangères, Tzipi Livni, à 15 jours des élections législatives anticipées.

Huit jours après la fin de l'offensive militaire contre le Hamas à Gaza, le Likoud recueillerait 29 sièges sur 120 à la Knesset, selon les derniers sondages, contre 25 à Kadima. Le Parti travailliste du ministre de la Défense, Éhoud Barak, est en troisième position avec une quinzaine de députés.

Benjamin Netanyahou serait donc bien placé pour former un gouvernement de coalition pouvant inclure soit Kadima soit le Parti travailliste ainsi que des petits partis religieux comme le Shas ou communautaristes comme Yisrael Beiteinu.

Le chef de la droite s'est empressé de démentir que sa victoire éventuelle l'amènerait à une confrontation avec la nouvelle administration américaine de Barack Obama, comme l'affirme Tzipi Livni qui brigue aussi la succession du premier ministre sortant Éhoud Olmert, discrédité par des scandales de corruption.

Au centre

Chassant sur les terres du centre, Benjamin Netanyahou a promis à Tony Blair, émissaire du «quartet» des médiateurs internationaux dont font partie les États-Unis, qu'il ne construirait pas de nouvelles colonies juives en Cisjordanie, rapporte lundi le journal Haaretz.

«Mais, comme l'ont fait tous les gouvernements jusqu'ici, je devrai tenir compte de la croissance naturelle de la population et des besoins qui en découlent», a-t-il toutefois ajouté, calquant sa position sur celle de Kadima.

Dimanche, Tzipi Livni a mis en garde contre les risques de crise entre Israël et la nouvelle administration américaine. «Tout dépend qui sera au pouvoir ici», a-t-elle estimé, faisant allusion aux frictions qui avaient marqué les relations bilatérales entre 1996 et 1999, lorsque Benjamin Netanyahou était premier ministre et Bill Clinton à la Maison-Blanche.

«Netanyahu a déjà été au pouvoir, et ce fut un échec», a-t-elle par ailleurs affirmé hier durcissant le ton face à un adversaire qui affiche une confiance tranquille sous le slogan «Fort sur la sécurité, fort sur l'économie».

Les 22 jours d'offensive à Gaza n'ont apparemment pas renforcé la position de Livni, qui, bien qu'associée étroitement à l'opération, a été dans l'ombre d'Olmert sur le front diplomatique et dans celle de Barak sur le plan militaire.

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