Incursion de Tsahal à Gaza - L'appel de Rice à une reprise du dialogue n'est pas entendu

Des arabes israéliens ont manifesté hier à Umm al-Fahm.
Photo: Agence Reuters Des arabes israéliens ont manifesté hier à Umm al-Fahm.

Gaza — Un bébé a été tué hier soir au cours d'une incursion israélienne dans la bande de Gaza, jetant une ombre sur l'appel à une reprise des négociations de paix de la secrétaire d'État américaine Condoleezza Rice, qui rencontrait au même moment à Jérusalem le premier ministre israélien.

La petite fille a été tuée dans sa maison dans le village d'Al-Karara, lors d'échanges de tirs entre soldats israéliens et activistes armés palestiniens, après une incursion dans le sud de la bande de Gaza, selon des sources médicales. L'armée israélienne s'est retirée du secteur au bout de quelques heures.

Cette opération est intervenue quelques heures après un entretien à Ramallah de Mme Rice avec le président palestinien, qui avait suspendu dimanche les pourparlers avec l'État hébreu pour protester contre les attaques israéliennes à Gaza qui ont fait plus de 120 morts palestiniens, dont des femmes et des enfants, en moins d'une semaine.

«J'insiste sur la nécessité de faire instaurer une trêve globale dans la bande de Gaza et en Cisjordanie pour que nous puissions atteindre notre but qui est de faire de 2008 l'année de la paix», avait déclaré M. Abbas en référence aux engagements formulés lors de la conférence d'Annapolis (États-Unis) sur le Proche-Orient, en novembre.

M. Abbas, qui s'exprimait lors d'une conférence de presse avec Mme Rice, a estimé que «le Hamas doit cesser les tirs de roquettes et Israël doit mettre fin à toutes ses attaques à Gaza mais aussi en Cisjordanie».

De son côté, Mme Rice a estimé possible de parvenir à un accord de paix en 2008, appelant à une reprise «le plus tôt possible» des négociations de paix. «Je pense que nous pouvons encore y parvenir», a-t-elle affirmé. «Nous espérons une reprise de ces négociations le plus tôt possible», a-t-elle dit.

M. Abbas a cependant laissé planer le doute sur une éventuelle reprise des pourparlers, reprenant à son compte des déclarations de Mme Rice sur «les trois piliers» du processus de paix, à savoir, outre les négociations, une amélioration de la situation sur le terrain et l'application de la première phase du plan de paix international dit la «feuille de route», qui prévoit la fin des violences et l'arrêt de la colonisation.

À propos de Gaza, Mme Rice, qui a rendu le mouvement islamiste Hamas responsable de l'escalade de la violence, a répété que «les Israéliens ont le droit de se défendre» et insisté sur «l'importance de mettre un terme aux tirs de roquettes contre des civils israéliens». Elle a par ailleurs appelé Israël à «faire des efforts très sérieux pour épargner les vies innocentes».