Les Russes avancent dans l’Est

Bombardée par les Russes depuis des semaines, Severodonetsk est une étape clé dans leur plan de conquête de l’intégralité du Donbass, bassin de l’est de l’Ukraine essentiellement russophone et en partie tenu par des séparatistes prorusses depuis 2014.
Photo: Anatolii Stepanov Agence France-Presse

Bombardée par les Russes depuis des semaines, Severodonetsk est une étape clé dans leur plan de conquête de l’intégralité du Donbass, bassin de l’est de l’Ukraine essentiellement russophone et en partie tenu par des séparatistes prorusses depuis 2014.

Les forces russes ont accentué mercredi leur progression vers Lyssytchansk, ville industrielle stratégique de l’est de l’Ukraine, à la veille d’un sommet européen où Kiev espère obtenir le statut officiel de candidat à l’UE.

Selon le lieutenant-colonel Andreï Marotchko, représentant des séparatistes prorusses combattants aux côtés des troupes de Moscou, les forces ukrainiennes sont désormais cernées dans deux villages supplémentaires situés à quelques kilomètres de Lyssytchansk et de sa ville jumelle Severodonetsk. « Très bientôt, les groupes [ukrainiens] à Lyssytchansk et à Severodonetsk seront encerclés », a-t-il déclaré à l’antenne d’une télévision russe, revendiquant pour son camp des « succès […] colossaux » en 48 heures.

« Les Russes s’approchent de Lyssytchansk, prennent pied dans les villes voisines et bombardent la ville avec leurs avions », avait reconnu plus tôt Serguiï Gaïdaï, le gouverneur de la région de Louhansk, épicentre du conflit ces dernières semaines.

Selon lui, « l’armée russe pilonne [aussi] Lyssytchansk avec son artillerie et ses tanks », et si les Ukrainiens contrôlent encore la ville, le déluge de feu russe y « détruit tout ».

« L’enfer »

La poche de résistance ukrainienne autour de Lyssytchansk et de Severodonetsk est la seule qui échappe encore aux forces russes dans la région de Louhansk, où les violents combats d’artillerie durent depuis des semaines. Les deux villes sont une étape clé pour les Russes dans leur plan de conquête de l’intégralité du Donbass, bassin essentiellement russophone et en partie tenu par des séparatistes prorusses depuis 2014.

Sur place, « c’est l’enfer », estime M. Gaïdaï, mais « nos hommes tiennent leurs positions ».

« Les Russes détruisent complètement les maisons, jusqu’aux fondations, avec leur artillerie », a déclaré mercredi le chef de l’administration de la Ville, Oleksandr Stryuk, estimant qu’il reste « de 7000 à 8000 habitants » dans cette cité industrielle qui en comptait environ 100 000 avant la guerre.

Côté russe, les autorités ont indiqué que deux drones avaient attaqué et provoqué un incendie mercredi dans la raffinerie de pétrole Novochakhtinski, située en territoire russe, à quelques kilomètres de la frontière avec la région de Louhansk.

Selon les autorités locales, l’incendie n’a fait aucune victime et a été éteint en fin de matinée. Sans accuser nommément les forces ukrainiennes, Moscou a dénoncé des « actes terroristes venant de la frontière occidentale » de cette région russe.

« Hystérie russophobe »

Sur le plan diplomatique, le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, en plus de réclamer davantage de livraisons d’armes lourdes à ses alliés occidentaux, s’active pour s’assurer que les 27 pays de l’Union européenne accorderont à l’Ukraine le statut officiel de candidat à l’UE jeudi lors d’un sommet prévu à Bruxelles.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a appelé les dirigeants européens à « se montrer à la hauteur » en accédant à la demande de Kiev.

L’exécutif européen a rendu il y a quelques jours un avis favorable sur la candidature de l’Ukraine et, mardi, le ministre des Affaires européennes français, Clément Beaune, dont le pays assure la présidence tournante du Conseil de l’UE, a indiqué qu’un « consensus » entre les 27 pays avait émergé sur cette question.

À Berlin, le chancelier allemand, Olaf Scholz, a appelé mercredi à mettre sur pied « un plan Marshall » pour la reconstruction de l’Ukraine. « Nous aurons besoin de plusieurs milliards d’euros et de dollars supplémentaires, et ce, pendant des années », a-t-il souligné.

Le sommet européen de Luxembourg doit être suivi d’un autre du G7 et d’un troisième de l’OTAN. La question de l’aide financière à Kiev devrait être au coeur des discussions de ces trois rencontres.

Selon Madrid, M. Zelensky participera en visioconférence au sommet de l’OTAN devant se tenir du 28 au 30 juin dans la capitale espagnole.

« La vérité, c’est que nous sommes encore loin de négociations entre l’Ukraine et la Russie parce que [le président russe Vladimir] Poutine croit encore pouvoir dicter la paix », a également dit M. Scholz.

Alors que Moscou commémore l’invasion de l’Union soviétique par l’Allemagne nazie en 1941, la diplomatie russe a accusé Berlin d’alimenter une « hystérie russophobe », et ce, « de façon systématique par des attaques quasi quotidiennes de membres du gouvernement allemand contre [son] pays ».

Moscou a reçu un nouveau soutien voilé du président chinois, Xi Jinping, qui, dans une référence implicite à l’OTAN, a fustigé mercredi « l’élargissement des alliances militaires », responsable selon lui, entre autres, de la crise en Ukraine.

Selon Ankara, un navire marchand turc a quitté mercredi le port ukrainien de Marioupol (sud-est) après des discussions entre délégations turque et russe à Moscou au sujet des céréales bloquées en Ukraine à cause de l’invasion russe.

La Turquie, qui se met en avant comme médiatrice, a également annoncé la tenue prochaine d’une rencontre quadripartite à Ankara avec des représentants des Nations unies, de la Russie et de l’Ukraine pour faire avancer le dossier des céréales bloquées dans les ports ukrainiens.

Kiev a cependant nié qu’un accord ait été conclu en vue d’une telle rencontre, et Moscou, qui impose en mer Noire un blocus maritime à son voisin, n’a fait état d’aucune avancée majeure en vue de débloquer les ports ukrainiens comme le demandent avec insistance plusieurs pays africains inquiets pour leur approvisionnement en blé.

« Souffrances choquantes »

À Lyssytchansk, une équipe de l’AFP a vu des soldats ukrainiens creuser une tranchée devant servir de poste de tir dans une rue du centre et ériger des barricades avec des barbelés et des branches. « De nombreux habitants qui sont restés attendent le monde russe », explique Jaconda, faisant allusion à la volonté du président russe, Vladimir Poutine, de restaurer l’influence russe dans les régions limitrophes de la Russie.

Médecins sans frontières (MSF) a dénoncé mercredi le « niveau choquant » de souffrance que la violence aveugle de la guerre en Ukraine cause aux civils, victimes d’« attaques indiscriminées constantes ».

Ce manque de respect pour leur protection « constitue une violation grave du droit humanitaire international », a-t-elle déclaré.

Reporters sans frontières (RSF) a publié de son côté une enquête menée en Ukraine qui prouve, selon elle, que le photoreporter ukrainien Maks Levin a été « exécuté » avec un soldat qui l’accompagnait, après avoir été probablement torturé, par des militaires russes en mars.

Ce « rapport donnera lieu à notre sixième plainte » devant la Cour pénale internationale (CPI) de La Haye, a indiqué RSF à l’AFP.

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