Après les inondations, Merkel découvre une dévastation «surréaliste»

Manifestant son émotion, Angela Merkel a échangé avec des habitants qui ont tout perdu, prenant la pleine dimension de la plus grande catastrophe naturelle de l’histoire récente de l’Allemagne.
Photo: Christof Stache Pool via Associated Press Manifestant son émotion, Angela Merkel a échangé avec des habitants qui ont tout perdu, prenant la pleine dimension de la plus grande catastrophe naturelle de l’histoire récente de l’Allemagne.

Angela Merkel a mesuré dimanche la dévastation « surréaliste » laissée par les inondations en Europe de l’Ouest, qui ont fait au moins 190 morts en Allemagne et en Belgique, un bilan qui s’alourdit chaque jour, de nombreuses personnes étant encore portées disparues.

La chancelière, chaussures de randonnée aux pieds, a pris le temps d’arpenter le village de Schuld, non loin de Bonn, où la rivière Ahr s’est transformée en furie et a détruit une partie du centre historique.

Cette zone de Rhénanie-Palatinat, dans le sud-ouest de l’Allemagne, est l’une des régions les plus touchées et déplore la perte de 112 personnes, sur un total de 159 dans le pays. En Belgique, un nouveau bilan de 31 morts a été établi dimanche soir par les autorités.

Manifestant son émotion, Mme Merkel a échangé avec des habitants qui ont tout perdu, prenant la pleine dimension de la plus grande catastrophe naturelle de l’histoire récente de l’Allemagne.

« Je dirais presque que la langue allemande n’a pas les mots pour décrire la dévastation qui a été causée », a confié Angela Merkel.

Tenant fermement la main de la dirigeante régionale Malu Dreyer, handicapée par la sclérose en plaques, la chancelière s’est laissé guider de ponts effondrés en maisons éventrées, longeant des montagnes de débris boueux.

Elle a promis que « le gouvernement fédéral et les régions agiront ensemble pour remettre progressivement de l’ordre » dans les zones sinistrées.

Dès mercredi, une aide d’urgence d’au moins 300 millions d’euros (plus de 443 millions de dollars canadiens) sera présentée en conseil des ministres, avant un vaste programme de reconstruction de plusieurs milliards d’euros, selon le ministre des Finances, Olaf Scholz.

Alerte défaillante ?

Sous le soleil revenu dans l’ouest de l’Allemagne, des dizaines de milliers de personnes — bénévoles et professionnels — sont engagées dans des travaux colossaux de déblaiement et de nettoyage.

Les réparations de bâtiments, routes, voies ferrées, conduites d’eau ou d’électricité prendront des mois.

L’Allemagne reste sur le qui-vive en raison de nouvelles crues, au Sud et dans l’Est. Elles ont fait un mort en Bavière depuis samedi soir.

Un « plan catastrophe » a été décrété dans le district alpin de Berchtesgaden et plusieurs centaines de pompiers sont déployés.

En Autriche, la vieille ville de Hallein, près de Salzbourg, a été inondée.

Le pape François a exprimé dimanche sa « solidarité » avec les populations affectées par ces intempéries, qui ont aussi fait des dégâts aux Pays-Bas et au Luxembourg.

En Allemagne, les secouristes continuent de rechercher des disparus au moyen d’hélicoptères, de bateaux et de plongeurs spécialisés.

« C’est allé très vite, l’eau est montée à 1,60 mètre. Il y avait des corps dans la rue », a confié à l’AFP une habitante de Bad Honnef (en Rhénanie du Nord-Westphalie).

Plus de 300 personnes étaient encore manquantes samedi soir rien que dans le canton entourant la ville de Bonn, qui compte près de 600 000 habitants.

En Belgique, « 163 citoyens sont présumés portés disparus », selon le centre de crise.

Le responsable de l’Association allemande des villes et des communes, Gerd Landsberg, a appelé dimanche à moderniser les systèmes d’alerte locaux, se désolant que la population ait eu « l’impression qu’il s’agissait de grosses pluies » dont « l’ampleur n’a pas été communiquée » assez clairement.

La gaffe d’Armin Laschet

À un peu plus de deux mois des élections législatives, à l’issue desquelles Angela Merkel quittera le pouvoir, le climat va s’imposer comme un thème central de la campagne. Le réchauffement de la planète a été mis en cause autant par les experts que par des responsables politiques.

Mme Merkel a elle aussi appelé dimanche à faire un « très grand effort » pour accélérer les politiques de lutte contre les changements climatiques.

Le favori pour succéder à la chancelière, le conservateur Armin Laschet, a lui commis un faux pas, samedi, en étant filmé hilare lors d’un hommage du chef de l’État aux victimes des crues.

Devant l’indignation nationale, M. Laschet, également dirigeant de la région de Rhénanie du Nord-Westphalie, a présenté ses excuses.

Sa bévue continuait de faire polémique dimanche, alors que des milliers de bénévoles collectent des dons, distribuent des vivres, aident à dégager des meubles, des appareils hors d’usage, des souvenirs, dans des maisons maculées de boue.

Heinz Gies, 50 ans, un résident de la ville thermale de Bad Neuenahr-Ahrweiler, l’une des plus durement frappées, venait de terminer des travaux de rénovation. Il confie à l’AFP être « sans mot », mais aussi réconforté, car « les voisins s’aident les uns les autres et il y a tant de volontaires qui nous apportent de l’eau, des glaces, du café, etc. »

Dans les zones sinistrées belges, des policiers restent mobilisés pour aller frapper aux portes des habitations afin de découvrir d’éventuelles nouvelles victimes.

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