Dublin met en garde contre une «spirale» de violences en Irlande du Nord

À Belfast, des heurts ont eu lieu dans la nuit de vendredi à samedi. Des cocktails Molotov et des projectiles ont été lancés sur des policiers, a indiqué le service de police de la ville.
Photo: Brian Lawless PA via Associated Press À Belfast, des heurts ont eu lieu dans la nuit de vendredi à samedi. Des cocktails Molotov et des projectiles ont été lancés sur des policiers, a indiqué le service de police de la ville.

Le premier ministre irlandais, Micheál Martin, a mis en garde samedi contre une « spirale » menaçant la paix en Irlande du Nord, après une dizaine de jours de violences dans un climat de tensions exacerbées par le Brexit.

Samedi marque le 23e anniversaire de l’accord du Vendredi saint de 1998, qui a mis fin aux Troubles. Lors de ceux-ci se sont opposés durant trois décennies sanglantes les républicains, principalement des catholiques partisans de la réunification avec l’Irlande, et unionistes, en grande majorité des protestants, fervents défenseurs de l’appartenance au Royaume-Uni, faisant quelque 3500 morts.

« Nous avons le devoir, pour la génération de l’accord et pour les générations futures, de ne pas rentrer dans une spirale ramenant vers l’époque sombre des meurtres sectaires et des discordes politiques », a averti Micheál Martin dans un communiqué.

« Il incombe maintenant à ceux d’entre nous qui ont des responsabilités politiques de jouer leur rôle et de veiller à ce que cela n’arrive pas », a-t-il ajouté.

Depuis plusieurs jours, la province britannique est secouée par des violences sans précédent depuis plusieurs années, surtout dans des zones loyalistes, à majorité protestante, où les conséquences de la sortie de l’Union européenne ont nourri un sentiment de trahison et d’amertume.

Des heurts dans la nuit

Au total, 88 policiers ont été blessés, dont 14 la nuit de vendredi à samedi, a indiqué samedi le service de police d’Irlande du Nord (PSNI).

« La semaine a été difficile et inquiétante », a déclaré le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney. « Cet anniversaire nous rappelle les responsabilités que nous avons tous, et ce que la politique, la détermination et le dialogue peuvent accomplir », a-t-il déclaré.

Vendredi, des unionistes ont appelé à cesser les manifestations par « respect pour la reine et la famille royale » après le décès de l’époux d’Élisabeth II, le prince Philippe, à 99 ans.

Des heurts ont malgré tout eu lieu vendredi soir à Belfast. Des cocktails Molotov et des projectiles ont été lancés sur des policiers, a indiqué le PSNI. Une voiture a également été « incendiée et dirigée vers les policiers ».

Dans la ville de Coleraine, dans le nord de la province, la police a affronté un groupe d’une quarantaine de personnes.

Ces derniers jours, les violences ont gagné les zones républicaines, où des émeutiers ont lancé jeudi soir des cocktails Molotov et des pavés vers les policiers, bloquant leur avancée vers les zones unionistes.

Les forces de l’ordre ont utilisé des canons à eau pour la première fois depuis des années.

Mercredi soir, les portes des « murs de la paix » séparant les quartiers unionistes et républicains de la ville de Belfast ont été enflammées.

Unionistes et républicains du gouvernement local ont condamné de manière unanime ces violences, et les appels au calme se sont multipliés, particulièrement de Londres, Dublin et Washington.

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