La Russie accusée de faire pression sur l’Ukraine

Vingt soldats ukrainiens ont été tués et 57 blessés depuis le début de l’année, a indiqué jeudi le président Zelensky, alors que Kiev avait fait état de 50 soldats tués sur toute l’année 2020.
Photo: Sergey Dolzhenko Pool / AFP Vingt soldats ukrainiens ont été tués et 57 blessés depuis le début de l’année, a indiqué jeudi le président Zelensky, alors que Kiev avait fait état de 50 soldats tués sur toute l’année 2020.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a accusé la Russie jeudi d’accumuler des troupes à la frontière de son pays, Washington mettant en garde Moscou contre toute tentative d’« intimidation » visant l’Ukraine.

« La démonstration de force sous forme d’exercices militaires et de possibles provocations le long de la frontière est l’occupation traditionnelle de la Russie », a dit M. Zelensky par voie de communiqué. Il a également appelé à une nouvelle trêve sur la ligne de front avec les séparatistes prorusses, dont la Russie est considérée comme le soutien militaire.

De son côté, le porte-parole de la diplomatie américaine, Ned Price, a mis en garde Moscou contre « tout acte agressif qui aurait pour but d’intimider ou de menacer » l’Ukraine, se disant « préoccupé » par les « récentes escalades d’actes agressifs et provocateurs » de la Russie.

Plus tôt dans la journée, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a indiqué que « la Russie déplace ses forces armées sur son territoire comme elle l’entend », ajoutant que « cela ne représente une menace pour personne et ne doit inquiéter personne ».

Mais, signe de la préoccupation croissante de l’Occident : le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a téléphoné jeudi à son homologue ukrainien, Andriy Tara, et le chef de la diplomatie ukrainienne, Dmytro Kouleba, a discuté avec le ministre canadien des Affaires étrangères, Marc Garneau.

Escalade

Ukrainiens et Américains ont fait état de récents mouvements de troupes russes en Crimée, péninsule annexée par Moscou en 2014, et à la frontière russo-ukrainienne, près des territoires contrôlés par les séparatistes prorusses.

Après une trêve record durant la deuxième moitié de 2020, la guerre dans l’est de l’Ukraine a vu depuis janvier une multiplication des heurts. Les deux camps s’imputent la responsabilité de l’escalade.

La Russie déplace ses forces armées sur son territoire comme elle l’entend. [...] Cela ne représente une menace pour personne et ne doit inquiéter personne. 

 

Vingt soldats ukrainiens ont été tués et 57 blessés depuis le début de l’année, a indiqué jeudi le président Zelensky, alors que Kiev avait fait état de 50 soldats tués sur toute l’année 2020. Un soldat a encore été blessé jeudi, selon l’armée.

Le renseignement militaire ukrainien a quant à lui accusé jeudi Moscou de préparer « l’entrée » de ses « forces armées régulières » dans les territoires séparatistes « au motif d’y protéger » les habitants, à qui la Russie a distribué des centaines de milliers de ses passeports. Les troupes russes pourraient « tenter de pénétrer plus loin dans le territoire ukrainien », selon le service.

Un responsable de la présidence ukrainienne, Roman Machovets, a suggéré durant une rencontre avec le représentant de l’OTAN en Ukraine d’organiser des manœuvres militaires et des patrouilles aériennes conjointes pour « stabiliser la situation dans la région ».

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