Les 39 morts retrouvés dans un camion au Royaume-Uni étaient Chinois

<p>Mercredi, la police avait été alertée de la présence d’un camion contenant 39 corps sans vie dans une zone industrielle à Grays, dans l’Essex.</p>
Photo: Ben Stansall Agence France-Presse

Mercredi, la police avait été alertée de la présence d’un camion contenant 39 corps sans vie dans une zone industrielle à Grays, dans l’Essex.

Les 39 morts retrouvés dans un camion frigorifique près de Londres dans la nuit de mardi à mercredi étaient des citoyens chinois, ont rapporté jeudi les médias britanniques.

Le drame a eu un précédent au Royaume-Uni : en juin 2000, 58 clandestins chinois avaient été retrouvés morts asphyxiés dans un camion dans le port de Douvres (Sud-Est).

Une enquête d’envergure est en cours pour déterminer les circonstances ayant mené à ces décès, qui ont provoqué l’indignation dans le pays et de nombreux appels à renforcer la lutte contre les filières d’immigration clandestine, qui emploient des méthodes de plus en plus risquées face au renforcement des contrôles, selon les forces de l’ordre britanniques.

Deux perquisitions ont eu lieu en Irlande du Nord dans la nuit de mercredi à jeudi, tandis que le chauffeur du camion âgé de 25 ans, originaire de cette province, était maintenu en garde à vue après avoir été arrêté dans le cadre d’une enquête pour meurtre.

Selon les médias britanniques, il s’agit de Mo Robinson, un habitant de Portadown, en Irlande du Nord.

Mercredi, la police avait été alertée peu avant 1 h 40 par les services de secours de la présence d’un camion contenant 39 corps sans vie dans une zone industrielle à Grays, dans l’Essex, à une trentaine de kilomètres à l’est de Londres et près du port de Purfleet, sur la Tamise.

Un chauffeur de taxi local interrogé par la BBC a raconté avoir vu des camions s’arrêter dans cette zone et débarquer des migrants. « Ils arrivent, ils ne parlent pas anglais, ils vous tendent un téléphone, vous avez quelqu’un à l’autre bout du fil qui vous demande de les amener à une adresse, généralement vers Londres », a-t-il dit.

Les forces de l’ordre, aidées par l’Agence nationale contre le crime, s’efforçaient jeudi de retracer l’itinéraire du poids lourd.

Passé par la Belgique

Selon la police, le conteneur est arrivé vers 0 h 30 mercredi à Purfleet en provenance de Zeebruges, en Belgique, tandis que le camion qui a remorqué le conteneur à son arrivée en Angleterre était parti d’Irlande du Nord.

Le parquet fédéral belge, qui a aussi ouvert une enquête, a confirmé que le conteneur était passé mardi par Zeebruges. « Pour le moment, on ne sait pas encore quand les victimes ont été placées dans le conteneur et si cela s’est produit en Belgique », a-t-il précisé.

Le camion était immatriculé en Bulgarie, a confirmé le premier ministre bulgare, Boyko Borissov, au nom d’une compagnie basée en Irlande du Nord. Mais il « n’est plus entré sur le territoire de notre pays depuis [2017]. Il n’y a pas de lien avec nous, seulement les plaques d’immatriculation », a-t-il déclaré à la télévision locale.

D’après l’Agence nationale contre le crime (NCA), le nombre de migrants introduits clandestinement au Royaume-Uni à bord de conteneurs et de camions a augmenté ces dernières années. Dans de récents rapports, la NCA relevait « l’utilisation croissante de méthodes de plus en plus risquées d’entrée clandestine », essentiellement depuis les ports de Calais (France) et Zeebruges ou par le tunnel sous la Manche.

En août 2015, 71 migrants, originaires de Syrie, d’Irak et d’Afghanistan, en route pour l’ouest de l’Europe, étaient morts dans un camion frigorifique en Autriche.