Russie: l’appui aux manifestants détenus prend de l’ampleur

Une femme manifeste pour la libération de Pavel Ustinov, à Moscou, le 18 septembre 2019.
Photo: Yuri Kadobnov Agence France-Presse Une femme manifeste pour la libération de Pavel Ustinov, à Moscou, le 18 septembre 2019.

Un mouvement de solidarité favorable aux manifestants récemment emprisonnés a pris de l’ampleur mercredi en Russie, avec le soutien d’acteurs, de professeurs et même de membres de l’Église orthodoxe.

Depuis début septembre, les tribunaux russes ont condamné six hommes à des peines allant de deux à quatre ans de prison pour des « violences » contre la police commises lors des manifestations pour des élections libres cet été, ou pour leur participation « répétée » à des actions non autorisées.

Le dernier jugement en date, celui par lequel Pavel Oustinov, un acteur de 23 ans, a été condamné à trois ans et demi de prison, a provoqué la mobilisation de dizaines de personnalités du monde de la culture, un univers qui reste habituellement en Russie à l’écart des questions politiques.

Pavel Oustinov clame son innocence et assure qu’il ne participait même pas à la manifestation non autorisée au cours de laquelle il a été arrêté cet été, mais qu’il attendait simplement un ami devant une station de métro.

Mercredi, plus d’un millier de personnes, dont plusieurs acteurs célèbres, se sont succédé à un piquet de manifestation, la seule forme de protestation en Russie qui ne nécessite pas d’autorisation préalable.

 
116 000
C’est le nombre de signatures recueillies en 24 heures sur le site Internet Change.org réclamant la libération de Pavel Oustinov.

« Cela concerne tout le monde », a lancé l’actrice Alexandra Bortitch, tandis que le metteur en scène Dmitri Sobolev appelait à ce que « Pavel et les autres condamnés à tort soient libérés ».

Plusieurs autres manifestants portaient des pancartes arborant le slogan « Je suis / Nous sommes le pays entier », en référence au mouvement de soutien qui avait permis la libération en juin du journaliste Ivan Golounov, injustement accusé de trafic de drogue.

Fait rarissime, une lettre ouverte appelant à la libération de Pavel Oustinov et des autres manifestants condamnés, publiée mardi soir par un journal religieux en ligne, a déjà été signée par plus de 90 prêtres de l’Église orthodoxe, pourtant réputée proche du pouvoir.

« Cruauté sans précédent »

« Il est de notre devoir d’exprimer la conviction que les peines de prison infligées à plusieurs personnes dans cette affaire doivent être révisées », indique cette lettre ouverte, qui dénonce une « cruauté sans précédent ».

Une autre lettre ouverte, signée par près de 800 professeurs, a de son côté dénoncé « l’illégalité flagrante » des condamnations.

Le réalisateur russe Andreï Zviaguintsev (Leviathan) a pour sa part appelé dans une vidéo le président, Vladimir Poutine, à libérer M. Oustinov.

Plus de 70 personnalités étrangères dont des politiciens, des écrivains ou encore les créateurs de la série à succès Game of Thrones ont condamné la « répression politique » en Russie.

Une pétition sur le site Internet Change.org réclamant la libération de Pavel Oustinov a recueilli plus de 116 000 signatures en un peu plus de 24 heures.

Un haut responsable du parti au pouvoir Russie unie, Andreï Tourtchak, a lui aussi qualifié la condamnation du jeune acteur d’« injustice flagrante ».

Les soutiens de Pavel Oustinov s’insurgent notamment du fait que la justice ait refusé d’examiner une vidéo prouvant selon eux l’innocence du jeune acteur.

Ces images montrent des membres de la police antiémeute, casqués, se jetant sur Pavel Oustinov qui se tient debout, un téléphone à la main, parmi d’autres passants.