En Italie, Salvini fait éclater la coalition populiste et déclenche une crise politique

Matteo Salvini espère la dissolution du Parlement, dont la décision revient au président.
Photo: Kenzo Tribouillard Agence France-Presse Matteo Salvini espère la dissolution du Parlement, dont la décision revient au président.

Matteo Salvini, l’homme fort du gouvernement italien et chef de la Ligue, a réclamé jeudi des élections anticipées, faisant éclater la coalition populiste instaurée il y a 14 mois avec son allié du Mouvement 5 Étoiles et provoquant une crise à l’issue incertaine.

« Allons tout de suite au parlement pour prendre acte qu’il n’y a plus de majorité […] et restituons rapidement la parole aux électeurs », a-t-il écrit dans un communiqué, diffusé après une série de rencontres entre dirigeants politiques. « Il est inutile d’aller de l’avant avec des “non” et des disputes, comme ces dernières semaines. Les Italiens ont besoin de certitudes et d’un gouvernement qui travaille », a ajouté le vice-premier ministre de la Ligue (extrême droite).

Les médias italiens ont évoqué la date du 20 août pour le vote d’une motion de censure qui ferait tomber le gouvernement, avec une dissolution du parlement dans les jours suivants.

Toute la journée, des consultations ont eu lieu entre le chef du gouvernement Giuseppe Conte et le président Sergio Mattarella et entre MM. Conte et Salvini. Luigi di Maio, l’autre vice-premier ministre et chef de file du M5S (antisystème), est resté enfermé à « travailler », dans son bureau du palais Chigi, le siège du gouvernement, sans être convié aux discussions.

La crise au sein de la coalition a été déclenchée par le dernier vote de la session parlementaire sur la ligne Lyon-Turin, mercredi. Le M5S s'est retrouvé à voter tout seul une motion contre cette liaison franco-italienne à grande vitesse, tandis que la Ligue apportait son soutien à deux motions de l’opposition pour le projet. Matteo Salvini a dénoncé, dans son communiqué, « les insultes répétées à moi et à la Ligue de la part de prétendus alliés », dans une allusion au ministre des Transports, Danilo Toninelli, qui l’avait qualifié de « nain assis sur les épaules de géants ».

Les crises politiques en Italie ne se produisent généralement jamais en été, encore moins en plein mois d’août, mais Matteo Salvini a estimé que cela n’avait pas d’importance. « Les vacances ne peuvent pas être une excuse pour perdre du temps et les parlementaires peuvent revenir travailler la semaine prochaine, comme le font des millions d’Italiens, à moins qu’ils ne veuillent sauver leurs privilèges », a conclu le chef de la Ligue.

La tension entre les deux ex-alliés gouvernementaux, la Ligue et le M5S, couvait depuis de longues semaines, plus spécialement depuis les élections européennes qui se sont traduites par un triomphe de la Ligue et un échec cuisant pour le Mouvement. Ces élections ont marqué un retournement de situation par rapport aux législatives de mars 2018, qui avaient attribué au M5S plus de 32 % des voix et à la Ligue, environ 17 %. Les Européennes ont vu la Ligue pulvériser toutes les prévisions, obtenant plus de 34 %, soit environ le double du M5S, tombé à 17 % environ. Depuis ce scrutin, tous les observateurs italiens se demandaient combien de temps Matteo Salvini allait accorder au gouvernement de Giuseppe Conte avant de le faire chuter, fort de sondages qui le donnaient à 36 ou 38 % des intentions de vote, voire plus, lui permettant potentiellement de gouverner presque seul, ou avec l’appui déjà acquis du parti néofasciste Fratelli d’Italia.

Luigi di Maio, très contesté en interne et peu offensif depuis les européennes, qui faisaient suite à une série de défaites dans des scrutins locaux, s’est contenté d’affirmer que son mouvement « est prêt » à retourner aux urnes. La grande inconnue reste la réaction du chef de l’État, M. Mattarella, qui a seul le pouvoir de dissoudre le Parlement, après consultation des présidents des deux chambres et des principaux dirigeants politiques avant de convoquer un scrutin. Or M. Mattarella est notoirement opposé à des élections à l’automne, septembre-octobre étant la période où le gouvernement doit préparer le budget de l’année prochaine, en discuter avec Bruxelles et le présenter pour adoption au Parlement.

Selon l’agence AGI, le Sénat pourrait se réunir le 20 août pour décréter la fin de la majorité gouvernementale et le Parlement pourrait être dissous quelques jours plus tard. De nouvelles élections devraient alors être convoquées dans un délai de 50 à 70 jours, selon la Constitution italienne. Le président, qui en Italie détient les clefs pour résoudre les crises politiques, pourrait tenter de former une nouvelle majorité parlementaire, pouvant inclure le M5S et la gauche. Un scénario improbable compte tenu de l’affaiblissement de ces deux camps. Sinon, des élections anticipées pourraient être convoquées, comme l’exige Salvini. Le président Sergio Mattarella pourrait opter pour la mise en place d’un gouvernement technique et renvoyer la perspective d’élections à février ou mars. Le chef du gouvernement technique devrait toutefois obtenir une majorité parlementaire suffisamment solide, comme cela s’était passé pour le gouvernement Monti en 2011.