La demande d’arrestation de Julian Assange est rejetée

Julian Assange, qui est âgé de 47 ans, a été expulsé le 11 avril dernier de l’ambassade de l’Équateur à Londres, où il se réfugiait depuis 2012. Il a été immédiatement arrêté par la police britannique.
Photo: Matt Dunham Associated Press Julian Assange, qui est âgé de 47 ans, a été expulsé le 11 avril dernier de l’ambassade de l’Équateur à Londres, où il se réfugiait depuis 2012. Il a été immédiatement arrêté par la police britannique.

Un tribunal suédois a débouté lundi le parquet qui demandait l’arrestation du fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, poursuivi pour un viol présumément commis en Suède en 2010 et détenu à Londres, tout en jugeant recevables les éléments à charge pesant contre lui.

La décision du tribunal d’Uppsala, susceptible d’appel, est un revers pour l’accusation qui espérait lancer un mandat d’arrêt européen en vue du transfert en Suède de l’Australien avant la prescription des faits en août 2020.

Le tribunal juge fondés « les soupçons visant Julian Assange et reconnaît le risque qu’il tente de se soustraire à la justice » mais, dès lors qu’il est incarcéré en Grande-Bretagne, « des procédures d’investigation peuvent être menées sous le régime de la décision?d’enquête européenne », un mécanisme de coopération entre États membres de l’Union européenne dans les enquêtes pénales. « Dans ces circonstances, un ordre d’arrestation et de détention serait disproportionné », ajoutent les magistrats.

Enquête rouverte

L’avocat suédois d’Assange a salué une décision « conforme à l’État de droit ». « On veut le transférer ici en toute hâte […] parce que l’enquête a été classée à deux reprises et qu’il n’est pas impossible qu’elle le soit encore », a déclaré Per E Samuelson à l’AFP.

De son côté, la procureure chargée de l’instruction, Eva-Marie Persson, a assuré qu’elle allait faire une demande de décision d’enquête européenne, sans dire si elle comptait faire simultanément appel de la décision du tribunal.

La magistrate avait annoncé à la mi-mai la réouverture de l’enquête pour viol contre Julian Assange, 47 ans, après son interpellation par la police britannique à l’ambassade d’Équateur à Londres le 11 avril, et formé une semaine plus tard une demande d’arrestation à son encontre.

Âgée d’une trentaine d’années à l’époque des faits en août 2010, la plaignante suédoise accuse l’Australien d’avoir engagé un rapport sexuel pendant qu’elle dormait et sans préservatif, alors qu’elle lui avait refusé tout rapport non protégé à plusieurs reprises.

De son côté, Julian Assange a toujours nié les faits de viol, et soutient qu’elle était consentante et avait accepté de ne pas utiliser de préservatif.

Le parquet avait classé l’enquête en 2017 faute de pouvoir l’entendre dans ce dossier.

Julian Assange était aussi visé par une plainte pour agression sexuelle sur une autre jeune femme à Stockholm à la même époque, mais les faits ont été prescrits en 2015. Le feuilleton judiciaire suédois dure depuis près d’une décennie durant laquelle Julian Assange n’a eu de cesse de dénoncer une manoeuvre d’extradition vers les États-Unis.