Le volcan Etna, en éruption, secoué par un séisme de 4,8

La forte secousse a eu lieu au sud-est du volcan, à 5 km de la mer, où sont situées des petites communes agricoles et viticoles.
Photo: Giovanni Isolino Agence France-Presse La forte secousse a eu lieu au sud-est du volcan, à 5 km de la mer, où sont situées des petites communes agricoles et viticoles.

Un séisme de magnitude 4,8 a frappé mercredi une zone proche de l’Etna, célèbre volcan sicilien entré en éruption depuis lundi, faisant une dizaine de blessés et des dommages sur des édifices anciens, selon les autorités de protection civile.

Une dizaine de personnes ont été transportées par ambulance dans des hôpitaux, souffrant de blessures sans gravité suite à la chute de gravats, mais une vieille dame a subi de multiples fractures, recense notamment l’agence Agi. Dix-huit autres se sont rendues par elles-mêmes dans des hôpitaux pour des égratignures superficielles ou en état de panique.

Selon un communiqué de l’Institut national de géophysique et de vulcanologie (INGV), le séisme de 4,8 s’est produit à 3 h 18 mercredi (21 h 18 mardi à Montréal) à seulement 1,2 km de profondeur. Son impact a donc été ressenti dans toute la région.

La forte secousse a eu lieu au sud-est du volcan, à 5 km de la mer, où sont situées des petites communes agricoles et viticoles.

Des dizaines de familles ont passé la nuit dans la rue par précaution.

Six localités ont subi la plupart des dommages matériels. Le campanile de l’église Santa Maria Santissima del Carmelo, dans la région d’Acireale, s’est écroulé. Mais surtout sa statue de Sant’Emidio, vénéré, car considéré comme protecteur contre les tremblements de terre.

Dans une autre commune, les murs d’une habitation se sont écroulés.

Des pompiers de toute la région et de la Calabre voisine ont été dépêchés mercredi au petit matin vers les communes siciliennes touchées.

Une petite portion de l’autoroute longeant la mer a été fermée mercredi pour vérifications en raison de la détection de fissures, mais l’aéroport international de Catane, la capitale de la province, au sud du volcan, était toujours opérationnelle mercredi.

Il s’agit de l’événement sismique le plus important depuis la reprise d’activité de l’Etna le 23 décembre.

L’éruption s’était produite lundi sur le flanc latéral de l’Etna, une première depuis 10 ans. En raison du manque de visibilité, une grande partie de l’espace aérien autour du volcan avait été fermée lundi, avant de rouvrir le lendemain.

Depuis lors, l’INGV a recensé 60 secousses d’une magnitude supérieure à 2,5 (dont quatre mercredi matin). Le 24 décembre, plusieurs secousses avaient déjà été enregistrées d’une magnitude comprise entre 4,0 et 4,3, sans toutefois provoquer de dommages matériels.

L’institut de vulcanologie estime qu’un tremblement de terre d’une magnitude de 6,3 ayant sensiblement le même épicentre s’était produit le 20 février 1818.

L’Etna, un volcan très connu et très actif

L’Etna, qui culmine à 3300 mètres, est le plus important volcan en activité en Europe, avec des éruptions fréquentes, connues depuis au moins 2700 ans.

Sa dernière phase éruptive remonte au printemps 2017 et la dernière grosse éruption à l’hiver 2008-2009.

Fin mars, une étude publiée dans la revue Bulletin of Volcanology a révélé que l’Etna glissait très lentement vers la Méditerranée, à un rythme constant de 14 millimètres par an.

La protection civile italienne a également renforcé mardi sa surveillance du volcan Stromboli, qui s’est réveillé mardi en crachant des fragments de lave et dont l’activité semble liée à celle de l’Etna, selon les experts.

Le Stromboli est une île volcanique faisant partie des îles Éoliennes, au nord-est de la Sicile.