Les hommes accusés par Londres disent avoir été à Salisbury en touristes

Les deux hommes en question ressemblent aux deux suspects dont les photos ont été diffusées par le Royaume-Uni.
Photo: AFP Photo / Metropolitan Police Service Les deux hommes en question ressemblent aux deux suspects dont les photos ont été diffusées par le Royaume-Uni.

Les deux hommes accusés par Londres d’avoir empoisonné l’ex-espion Sergueï Skripal et sa fille en Grande-Bretagne ont assuré jeudi être innocents et n’avoir visité Salisbury qu’en touristes, des propos qualifiés d’« insulte à l’intelligence » par le gouvernement britannique.

Au lendemain des déclarations de Vladimir Poutine qui les appelait à se faire connaître, assurant qu’ils avaient été identifiés et qu’ils étaient des civils, Rouslan Bochirov et Alexandre Petrov ont accordé une entrevue à la chaîne de télévision publique russe RT.

Les deux hommes ont confirmé leurs patronymes et le fait qu’ils avaient visité, le jour de l’empoisonnement de Sergueï Skripal et de sa fille, la ville de Salisbury, dans le sud-ouest de l’Angleterre, où vivait l’ex-agent double.

« Nous sommes ceux qui ont été montrés sur les photos : Rouslan Bochirov et Alexandre Petrov », commencent-ils, ajoutant qu’il s’agit de leurs vrais noms, ce dont doutent les autorités britanniques. Mais ils affirment que leur présence à Salisbury, les 3 et 4 mars, relevait de la simple visite touristique.

« Nos amis nous avaient suggéré depuis longtemps de visiter cette ville fabuleuse », poursuivent-ils.

Le gouvernement britannique a vivement réagi à la diffusion de cet entretien, y voyant une marque de « mépris » de la part de Moscou.

« Les mensonges et les inventions flagrantes proférés dans cet entretien avec une télévision d’État russe sont une insulte à l’intelligence du public », a déclaré un porte-parole de Downing Street au cours d’un point de presse. « Ils sont profondément offensants pour les victimes de cette attaque et leurs proches. »

« La police a clairement énoncé les preuves contre ces deux hommes, a-t-il ajouté. Une arme chimique illégale a été utilisée dans les rues de notre pays. Quatre personnes ont été gravement malades, une femme innocente est morte. La Russie répond avec mépris. »

Depuis le début, le Royaume-Uni accuse Moscou d’être à l’origine de l’attaque, qui a engendré une grave crise diplomatique entre le Kremlin d’une part, et Londres et ses alliés occidentaux de l’autre. Le 5 septembre, les autorités britanniques ont annoncé avoir délivré un mandat d’arrêt européen contre Rouslan Bochirov et Alexandre Petrov.

Hospitalisés pendant plusieurs semaines, les Skripal ont survécu à l’empoisonnement, ainsi que le policier contaminé en leur portant secours.

L’affaire a connu un rebondissement en juin quand un couple a été empoisonné au Novitchok à Amesbury, une ville voisine de Salisbury, et une femme de 44 ans a trouvé la mort. Le couple avait manipulé un flacon ressemblant à une bouteille de parfum qui contenait l’agent innervant.