L’industriel français Serge Dassault est mort

Le milliardaire français Serge Dassault, décédé lundi à l’âge de 93 ans, au Salon international de l’aviation de Paris en 2017
Photo: Éric Piermont Agence France-Presse Le milliardaire français Serge Dassault, décédé lundi à l’âge de 93 ans, au Salon international de l’aviation de Paris en 2017

Capitaine d’industrie dans l’aviation et l’armement, patron de presse et ancien sénateur, le milliardaire français Serge Dassault, impliqué dans plusieurs affaires financières ces dernières années, est décédé lundi à l’âge de 93 ans.

« La famille Dassault a la douleur de faire part du décès de monsieur Serge Dassault, aujourd’hui 28 mai 2018 dans l’après-midi, à son bureau du Rond-Point des Champs-Élysées-Marcel-Dassault, par suite d’une défaillance cardiaque, à l’âge de 93 ans », a écrit la famille dans un communiqué publié lundi après-midi sur le site Internet du journal Le Figaro, détenu par le groupe.

Les drapeaux ont été mis en berne aux bureaux parisiens du groupe ainsi que sur le site de Mérignac, près de Bordeaux (sud-ouest de la France).

« La France perd un homme qui a consacré sa vie à développer un fleuron de l’industrie française », a salué le président français, Emmanuel Macron, dans un communiqué.

Grand officier de la Légion d’honneur depuis 2004, Serge Dassault était la quatrième fortune française en 2018, selon un classement Forbes.

Celui qui publiait chaque début d’année ses « voeux » aux accents très libéraux dans les colonnes du Figaro devait être jugé la semaine prochaine en appel pour blanchiment de fraude fiscale, après une condamnation en février 2017 à cinq ans d’inéligibilité et 2 millions d’euros (3 millions de dollars canadiens) d’amende.

Il avait quitté le Sénat, où il siégeait depuis 13 ans, en septembre 2017, non sans avoir tenté d’obtenir l’investiture du parti présidentiel La République en marche.

Nous nous sommes souvent opposés, parfois avec vigueur, j’ai contesté certaines de ses pratiques, mais nous avons aussi trouvé les chemins ensemble pour faire avancer notre territoire

Conseiller et maire

Il avait auparavant été conseiller régional d’Île-de-France (région parisienne) de 1986 à 1995, et maire de Corbeil-Essonnes, dans la banlieue de Paris, de 1995 à 2009, date de l’annulation de sa réélection par le Conseil d’État.

« La France perd un très grand industriel, le monde de l’aviation un pionnier, l’opinion publique un grand patron de presse et moi, plus simplement, un ami », a réagi Nicolas Sarkozy, tandis que le président des Républicains [droite], Laurent Wauquiez, a salué un « ardent défenseur du patriotisme industriel ».

« Nous nous sommes souvent opposés, parfois avec vigueur, j’ai contesté certaines de ses pratiques, mais nous avons aussi trouvé les chemins ensemble pour faire avancer notre territoire », a pour sa part déclaré l’ancien premier ministre socialiste Manuel Valls.

Polytechnicien, ingénieur aéronautique, M. Dassault a longtemps vécu dans l’ombre de son père Marcel Bloch-Dassault, ancien déporté, ingénieur et cofondateur du groupe, mentor des premiers pas de Jacques Chirac dans la vie publique et député gaulliste, décédé en 1986.

Son fils Serge, polytechnicien, ingénieur aéronautique, né le 4 avril 1925, entra à 26 ans dans le groupe. Il devint p.-d. g. de la filiale Dassault Électronique en 1967, puis présida le groupe Dassault Aviation de 1986 à 2000, vantant à travers le monde les Mirage et les Rafale du groupe, mais aussi les avions d’affaires Falcon, avant de céder les rênes tout en conservant celles de la holding familiale Groupe Industriel Marcel Dassault (GIMD).

Reventes

M. Dassault fut également un grand acteur de la presse avec le rachat du groupe Valmonde, puis la Socpresse du groupe Hersant en 2004, avant d’en revendre la plus grande partie pour ne s’intéresser qu’au journal Le Figaro.

Son nom a été associé à des scandales liés à des affaires d’achat de votes, de blanchiment et de comptes dissimulés.

Le milliardaire avait été condamné en février 2017 pour avoir caché au fisc français, pendant 15 ans, des comptes à l’étranger. Il devait être rejugé à partir du 6 juin.

« L’ampleur de la fraude, sa durée et les fonctions politiques exercées durant une partie de la période justifieraient le prononcé d’une peine d’emprisonnement ferme », avait considéré le tribunal, tout en estimant qu’une peine de prison ne serait « pas raisonnable » du fait de son « grand âge ».

En 2014, il est inculpé dans une enquête sur des soupçons d’achat de votes à Corbeil-Essonnes en faveur de Jean-Pierre Bechter en 2009 et 2010. En 2016, l’un de ses proches, Younès Bounouara, écope de 15 ans de réclusion criminelle pour une tentative d’assassinat, liée à ces soupçons de corruption électorale.

M. Dassault était père de quatre enfants qui siègent au conseil de surveillance de la holding familiale. L’un d’entre eux, Olivier Dassault, est député (Les Républicains).

En 2014, les modalités de sa succession avaient été publiées : son homme de confiance et directeur général du GIMD, Charles Edelstenne, lui succédera « automatiquement ».