Leo Varadkar, métis et homosexuel, désigné futur premier ministre

Leo Varadkar
Photo: Brian Lawless ASsociated Press Leo Varadkar

Dublin — Signe des changements que traverse la société irlandaise, pays de forte tradition catholique, Leo Varadkar, 38 ans, métis et homosexuel, a été désigné vendredi chef du parti de centre droit Fine Gael, et deviendra le premier ministre du pays dans dix jours.

M. Varadkar, qui sera le plus jeune chef de l’exécutif de l’histoire de l’Irlande, a été élu à la tête du parti avec 60 % des voix face à Simon Coveney, a indiqué le Fine Gael sur Twitter.

« Alors que le flambeau du leadership et les responsabilités passent à une nouvelle génération d’hommes et de femmes, nous réaffirmons notre engagement à gouverner pour toutes les générations et pour tous », a-t-il dit après sa désignation.

Fils d’un immigré indien et d’une Irlandaise, Leo Varadkar aura beaucoup à faire une fois au pouvoir, soulignait le journal irlandais Irish Independent. Aura-t-il « la capacité à réunir, non seulement son parti, mais aussi une société qui a été trop longtemps minée par les divisions ? » écrit le journal, en s’interrogeant sur la personnalité du futur dirigeant.

« Certains dans le parti le voient plus comme un Trump que comme un Trudeau », poursuit l’Irish Independent.

Il succédera à Enda Kenny, qui avait annoncé sa démission à la mi-mai. Élu premier ministre en 2011, M. Kenny, 66 ans, avait été réélu en mai 2016 après plus de deux mois de blocage.

Mais, sans majorité au parlement, le leader du Fine Gael n’a tenu qu’une année à la tête du fragile gouvernement irlandais.

Enda Kenny n’avait en effet réussi à se faire réélire que grâce au soutien des députés indépendants, et après un accord avec le Fianna Fail, principale formation d’opposition.

En échange, le Fianna Fail avait obtenu une hausse des dépenses publiques et la suspension de redevances sur l’eau, qui avaient valu au Fine Gael des manifestations monstres dans les rues de Dublin.