Appels à un budget pour la zone euro et plus d’investissements pour surmonter le Brexit

Des responsables français et européens ont appelé dimanche à approfondir la zone euro en la dotant notamment d’un budget commun, sur fond de divergences sur l’avenir et le rôle de l’Union européenne après le choc du Brexit.

« Il est fondamental pour l’économie que les Européens décident de sortir du Brexit par le haut », a déclaré la directrice générale du Fonds monétaire international, Christine Lagarde, lors d’un forum économique réuni durant trois jours à Aix-en-Provence.

Tous les participants à ces rencontres ont souligné qu’il était urgent d’agir et de façon résolue. « Le statu quo ne peut pas être une réponse au Brexit », a souligné le commissaire européen aux Affaires économiques, Pierre Moscovici, appelant à « une offensive européenne ».

En parallèle à Berlin, le ton apparaissait plus prudent. Le ministre des Finances, Wolfgang Schäuble, proche de la chancelière Angela Merkel, a estimé qu’il fallait regagner la confiance des peuples avant de se lancer dans de grandes visions.

« En principe, je suis favorable à plus d’intégration en Europe », a-t-il déclaré au journal Welt am Sonntag. « Mais ce n’est pas le moment. Face à une démagogie et à un euroscepticisme de plus en plus répandus, l’Europe ne peut tout simplement pas continuer comme avant. »

Alors que les dirigeants européens doivent se retrouver le 16 septembre à Bratislava pour un sommet à 27 sur l’avenir de l’Union sans le Royaume-Uni, M. Moscovici a indiqué que la France et l’Allemagne, couple moteur de l’UE qui a une « responsabilité particulière » dans ce processus, avaient déjà des points d’accord : sur l’idée d’une Europe qui « protège davantage » ses citoyens et d’une Europe « plus efficace » sur le plan économique, créant davantage d’emplois et de croissance.

M. Moscovici a par ailleurs jugé que la zone euro à 19 devait s’approfondir, via une « politique économique commune ».

« Nous ne pouvons pas contourner un budget de la zone euro », a-t-il dit, plaidant pour un ministre des Finances de la zone.

Un point de vue partagé par le ministre français de l’Économie, Emmanuel Macron, défenseur depuis longtemps d’un renforcement de la zone euro.

« Nous nous sommes un peu paralysés à considérer qu’il y avait des géographies interdites, et on a passé des mois et des mois à ne pas oser se réunir en format zone euro, en pensant que ça allait contrarier les Polonais et les Britanniques », a-t-il déclaré. « Ils viennent durant les derniers mois de nous remercier de cette pudeur », a-t-il ironisé.

Selon le ministre, « il y a une Europe qu’il faut tenir qui est celle du marché unique, qui est le fruit de l’élargissement » et un « club à 19 », la zone euro, qui « suppose un travail d’approfondissement ».

Politique d’investissement

Et dans cet espace à 19, l’investissement est la clé, pour stimuler la croissance.

« La politique d’investissement, en termes de relance, est un des éléments dont on va devoir parler au sein de la zone euro », a renchéri Didier Reynders, ministre belge des Affaires étrangères.

« Le débat majeur dans les décisions à prendre rapidement, c’est de voir comment à côté de la politique monétaire […] avoir une vraie politique budgétaire, mais pas simplement en regardant les déficits et les endettements, c’est d’avoir une politique d’investissement à plusieurs en Europe », ainsi que des politiques fiscale et sociale, a-t-il expliqué.

Pour Moscovici, le plan Juncker, « sans doute insuffisant, et dans l’ampleur et dans le temps », est dans cette optique un « fer de lance ».

Le « plan Juncker », dont l’objectif est de relancer la croissance et l’emploi en Europe, doit permettre de mobiliser 315 milliards d’euros d’investissements en trois ans (de 2015 à 2018) au moyen d’un fonds pour les investissements stratégiques, le FEIS.

Ce fonds est financé par le budget européen et la Banque européenne d’investissement (BEI) à hauteur de 21 milliards d’euros, et doit attirer ensuite des investisseurs privés qui souhaiteraient financer des projets dans des secteurs comme l’énergie, les infrastructures ou encore la recherche.

Début juin, la Commission européenne a proposé de prolonger ce plan au-delà de 2018.