L’Europe prolonge les sanctions contre la Russie

Le chef du gouvernement italien, Matteo Renzi
Photo: Geert Vanden Wijngaert Associated Press Le chef du gouvernement italien, Matteo Renzi

Bruxelles — L’Union européenne a donné son feu vert vendredi à la prolongation pour six mois des sanctions économiques contre la Russie et fait un geste en direction de l’Ukraine et de la Géorgie en supprimant les visas pour les courts séjours dans l’Union.

L’Italie avait réclamé que les dirigeants européens débattent des sanctions contre la Russie, qui frappent des pans entiers de l’économie russe, lors de leur dernier sommet de 2015 jeudi et vendredi à Bruxelles.

« J’ai trouvé incohérent de vouloir confirmer les sanctions sans avoir d’abord une petite discussion, a argué vendredi le chef du gouvernement italien, Matteo Renzi. Nous n’avons jamais caché notre position, même quand elle a fait l’objet de critiques fortes : pour combattre l’extrémisme et le radicalisme, nous avons aussi besoin de la Russie », a insisté M. Renzi, qui a récemment estimé que « l’approche antirusse ne conduira nulle part ».

Discrètement...

Les Européens tenaient à procéder discrètement au moment où la communauté internationale a besoin de Moscou, grand défenseur du régime de Bachar al-Assad, pour trouver une solution à la guerre en Syrie.

La décision, qui sera formellement adoptée lundi a finalement été prise lors d’une réunion des 28 ambassadeurs auprès de l’UE, après le sommet. Ils « ont donné leur accord à l’extension des sanctions contre la Russie », a indiqué une source européenne, une deuxième précisant qu’elles arrivaient désormais à échéance au 31 juillet 2016.

Un peu plus tôt, le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, avait annoncé qu’il allait soumettre aux États membres une proposition pour supprimer les visas pour les voyages de moins de trois mois dans l’UE des ressortissants d’Ukraine, de Géorgie et du Kosovo.

La mesure, qui doit également recevoir l’aval du Parlement européen, ne prendra pas effet avant plusieurs mois.