Inondations : des milliers d’évacuations en Allemagne

Vue aérienne d’une maison à Riesa, en Allemagne de l’Est.
Photo: Agence France-Presse (photo) Johannes Eisele Vue aérienne d’une maison à Riesa, en Allemagne de l’Est.

Les autorités allemandes ont demandé dimanche l’évacuation de 15 000 habitants à Magdebourg (est), où l’inquiétude était forte, face à des inondations historiques qui ont touché plusieurs pays d’Europe centrale et menacent désormais la Hongrie.

À Magdebourg (Saxe-Anhalt), pompiers, militaires et volontaires luttaient par milliers contre la montée inexorable des eaux de l’Elbe, dont le niveau a dépassé celui de la dernière inondation record de 2002, avec 7,46 mètres dimanche, contre 2 mètres environ en temps normal.


Néanmoins, « le niveau de l’eau a commencé à baisser légèrement » dans l’après-midi, a déclaré une porte-parole de la cellule de crise locale. Il atteignait 7,41 mètres à 14 h 00 GMT.


À l’entrée de cette ville de 230 000 habitants, en état d’alerte, les troncs des arbres ont disparu sous l’eau. Sur les bords de l’Elbe se pressaient de nombreux curieux à vélo ou à pied, venus photographier les pompiers et les volontaires en train d’empiler les sacs de sable.


Alors que de nombreuses rues menant au nord de la ville étaient bloquées à la circulation ou fermées en raison de l’arrivée de l’eau, le centre-ville restait calme.


En tout, 23500 habitants de Magdebourg et ses environs ont été priés de quitter leur domicile durant le week-end, selon la cellule de crise.


Un gymnase transformé en centre d’accueil d’urgence hébergeait des personnes âgées évacuées de leur domicile. « Le plus difficile, c’est qu’on ne sait pas quoi faire […] On essaie de tuer le temps », raconte Brigitte Ilsmann, une habitante âgée de 88 ans de cette ville d’ex-RDA.


Des évacuations avaient également eu lieu ces derniers jours à Halle, Bitterfeld-Wolfen et Dresde, trois villes situées en amont (sur l’Elbe ou ses affluents) et où la situation s’est détendue. Elles se déplaçaient désormais vers le nord avec la crue.


« Nous espérons que les digues vont résister à la pression ces prochains jours, mais on ne peut pas en être certains à 100 % », a indiqué Andreas Hamann, porte-parole des pompiers de Hanovre et responsable des opérations dans le sud et l’est de Magdebourg.


Le quartier de Rothensee mobilisait particulièrement les militaires, qui tentaient de sauver la station de transformation qui alimente en électricité des dizaines de milliers de foyers ainsi qu’une partie des pompes utilisées pour évacuer l’eau.


Des hélicoptères survolaient la zone, une surveillance accrue depuis qu’un groupe inconnu des services de police, nommé « Brigades germanophobes anti-inondations » selon la presse, a menacé par une lettre adressée à plusieurs journaux de s’en prendre aux digues de Saxe-Anhalt.


Depuis une semaine, les intempéries et les inondations qui ont suivi en Allemagne, Autriche, Slovaquie, République tchèque et Suisse ont fait au moins 18 morts, dont 10 en République tchèque, occasionnant également des dommages matériels évalués à plusieurs milliards d’euros.


Le gouvernement de la chancelière Angela Merkel préparait une réunion de crise avec les dirigeants des Länder jeudi pour discuter de la répartition des coûts des inondations, selon plusieurs journaux.

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